《英国科技政策》
2014-07-09 17:09:00   来源:中国商务部
内容摘要
1992年4月,梅杰接替撒切尔夫人出任首相。进一步建立健全了英政府的科技政策体系。此外,1998年12月,英政府出台了名为《我们竞争的未来——构筑知识经济》(Our Competitive Future: Building the Knowledge Driven Economy)的“政府竞争力白皮书”。

英国是一个总体科研实力相当雄厚的国家,其科学研究与发展(R&D)一直保持着很高的水准。她拥有诸如牛津、剑桥、伦敦经济学院、帝国理工学院等世界著名的高等学府;她造就过像牛顿、达尔文、法拉第、卡文迪什、麦克斯韦、汤姆逊等诸多世界著名的科学家;R&D几乎涵盖了科学、工程与技术的所有领域与分支。统计资料表明,英国以占世界1%的人口从事着全球5.5%的科研活动;每年发表的科技文献数量占世界总数的8%,引用率占世界的9.1%,均居美国之后排名世界第二。截至目前,共有76位诺贝尔科学奖得主,同样是仅次于美国的世界第二。

 

英国的科技优势领域

根据有关统计,英国在如下领域具有明显的科技优势;动植物科学、农业科学、药物学、神经科学、生物与生物化学、数学、微生物学、分子生物学与遗传学、心理学及神经病学等,具体指生物传感器、光能合成科学、发展生物学、结构分子生物学、免疫科学、成像科学、光电子学、表面科学、有机与合成化学、代数、几何、非线性系统、软件科学、材料科研、工艺与民用工程学、海洋科学、宏观经济建模、人类地质学、天文、空间科学和量子物理学、医药的临床与纵向试验、分子科学、细胞生物学等。在诸如化学、生态学、工程学、物理和计算机科学等领域相对薄弱,具体指低温生物学、人体生理学、应用溶媒、高聚物科学、奇异解析科学的某些领域、科学分析、生物物理与物理有机化学、材料的工业工艺处理、微系统工程、制造工程、电气系统与通信、增比与制造、管理与商业化研究等。以下是英国几个优势领域的简要介绍。

 

1、生物医学技术领域

这是英国人引以为荣的领域之一。早在1953年,英国人克里克(Francis Crick)、威尔金斯(Maurice Wilkins)等发现了脱氧核糖核酸(DNA)的三维分子结构,为分子遗传学的发展奠定了重要基础;分子生物学的诞生地—剑桥大学分子生物学实验室的科学家用基因工程的方法在世界上第一次制造出单克隆抗体,被广泛地应用于疾病的诊治;新近,在遗传生物学领域取得的突破性进展包括:用于确定性别的基因Y染色体的识别技术;与诸如囊性纤维变性、乳腺癌等疾病相关的染色体识别技术;剑桥大学的科学家饲养成活了世界上第一头有遗传变异心脏的猪,这一成果被视为用饲养动物向人类提供可植入器官的一个重要里程牌;在人类第一个试管婴儿诞生地的英国,1997年,爱丁堡罗斯林(Roslin)研究所的科学家又成功地用绵羊的冷冻乳腺细胞克隆出绵羊“多利”。

 

2、医药与化工领域

这是英国国民经济的支柱产业之一。英国是青霉素、聚酯纤维和聚乙烯材料的发明地。在本世纪早些时候,英国科学家霍金(Dorothy Hodgkin)除发明了青霉素外,还发现了胆固醇、维生素D和胰岛素。在伦敦附近,建有世界最大的药物研发中心。据统计,英国研制并开发了世界二十种畅销药物中的五种;正在研制的新药有二百多个品种。

 

3、电子学领域

英国是半导体收音机和印刷电路的发明地;是集成电路、柔性生产和光导纤维应用于商业通信等概念的发源地;在世界上最先对电子计算机、电视和电视图像系统进行商业化开发;她发明的单晶硅集成电路导致了世界半导体工业的革命和蓬勃发展;在诸如砷化镓等“三、五族半导体材料的研制方面,英国亦处于世界领先地位(该种材料可广泛地应用于光纤通讯、卫星微波通讯的高性能太阳电池等领域);在通信方面,英国是最早从事光纤通讯研究的国家;英国电信公司(BT)研制出世界第一个全光(all optical)中继站;在电子产品的研制生产方面,包括医疗诊断设备、机载和卫星红外遥感设备、光电子产品、自动化测试设备、红外成像设备、传感器、激光定位议、夜视仪等,被各国广泛采用;在电子信息领域,其科学家正在开发研制用于建筑设计、汽车制造和制药工业的“虚拟现实”技术。目前欧洲最大的数字电视和数字声广播公共网均已在近期内建成开通。

 

4、航空航天领域

英国拥有西欧最大、最完整的航空航天工业。她是雷达的发明地,现在其民用、军用雷达、空中交通管制系统和船用雷达的制造技术仍是世界一流的;民用、军用飞机(如协和式飞机)、直升飞机、飞机发动机、飞行模拟器的制造和飞机垂直起降、自动着陆技术等均处世界领先地位;对于新材料在航空航天领域的应用,英亦有独到之处,如将“聪明材料”安装在飞机上,可以连续跟踪记录飞机的耗损情况并随时通知飞行员。该材料的应用,可以极大地改进飞机的飞行安全系数并降低保养成本;此外,英50%左右的航空航天计划是与卫星遥感的商业和环境应用有关的,她的卫星制造及其相关技术是世界领先的:英国为欧洲航天局(ESA)1991年发射的BRS—1卫星提供合成孔径雷达,使该卫星可以提供24小时全天候高分辨率的地球观测图像;为1995年ESA发射的ERS—2提供了沿径迹扫描射线探测器(Along Track Scanning Radiometer),使得该卫星对全球海洋表面温度的测量达到相当高的精度;英国是ESA预计于1999年发射的地球观测卫星ENVISAT的主要承揽人,为该卫星提供新式雷达、射线探测系统和一系列由英国设计制造的环境科学仪器;在微型卫星(microsatellite)的研制方面,英国处于世界领先地位:成功地发射过各类科学和商业用途的微型卫星;此外,英国在太空科学领域取得的成就也是举世瞩目的:是英国人创立了天体黑洞理论;为从哈勃太空望远镜到Ulysses太空探测器、为从SOHO的太阳系研究到为研究恒星的产生与消逝机理所进行的红外区空间观测、以及ESA用于研究黑洞X射线发射量的名为XMM的X射线谱测量任务等,均做出过或正在做出重大贡献。

 

英国的科学研究与开发经费及走向

英国之所以能在科技上较长时间地保持世界领先地位,是与其在科技上的高投入密不可分的。近十年来,英R&D投入总量增长了近10%,1998年度156亿镑,约占GDP的1.8%,其中132亿英镑用于民用科研开发这一数字在西方七国集团(G7)中排行第五,比美国、日本、德国、法国的比例略少,比加拿大、意大利的多。其中,财政投入占32%,企业投入占47%,17%来自国外,其余部分来自私人捐献、信托资金和慈善机构。〖ZW()资料来源《2001英国年鉴》在1999—2001财政年度,英政府将加大科研经费的投资力度,预计科研财政拨款达创记录的200亿镑以上,增长11%;尽管企业科研投入有连年下降的趋势,但受财政投入的拉动,预计企业科研投入将回升,社会R&D投入因而会有较大幅度增长。

 

英国科研人员的分布情况

英国的劳动力人口为3.490万人,其中15%受过高等教育,这其中37%是具有科学或工程学高等教育文凭,妇女占其中的31%。在1997~1998年度,政府共雇佣25,893人从事R&D,其中11,195人受雇于各研究理事会,6,192人在各民用行业部门工作,其余8,506人从事军工科研。

 

英国现行科技政策与计划

(一)英国现行科技政策

1992年4月,梅杰接替撒切尔夫人出任首相。梅杰政府继续其前任足迹,进一步建立健全了英政府的科技政策体系:分别于1993年5月和1994年4月制定出台了英政府科技发展的两个标志性文件:《实现我们的潜能—科学、工程与技术战略》和《政府资助的科学、工程与技术展望》;前者是英政府的科技白皮书,后者被视为英政府的年度科技报告。此外,1998年12月,英政府出台了名为《我们竞争的未来——构筑知识经济》(Our Competitive Future: Building the Knowledge Driven Economy)的“政府竞争力白皮书”。为了在基础科研方面仍然保持其领先水平,并且在企业技术创新方面取得长足的进步,工党政府继1998年12月发表《我们的未来:建立竞争的知识经济》白皮书后,又于2000年7月发表了《卓越与机遇—面向21世纪的科学与创新政策》白皮书。两者相距仅有短短的一年半时间,可见英政府对科技发展的重视,希望通过领先的基础科研和更加富有活力的技术创新使英国在知识经济来临之际,在新一轮的世界市场竞争之中占领有利的制高点,进一步提高科技进步对本国经济和社会发展的贡献率。

在《卓越与机遇—面向21世纪的科学与创新政策》:白皮书中,政府比以往更加强调:

1、基础科研在知识经济竞争中的作用;

2、国家科研机构和大学与企业的密切合作;

3、企业应站在迎接新科学发现带来的挑战和开拓新的市场机遇的第一线;

4、人才在知识积累和技术创新中的首要作用;

5、建立适合科技创新的新的环境和体制;

6.公众对科学研究与发展的监督与支持;

除此以外,白皮书指出了政府在科技创新中的作用;同时,还分析了英国在当前世界科技竞争中所处的位置,并对加大科技投入,基础设施建设提出了中长期计划。还特别提出要加强政府各部门对相关科技发展的协调与管理,制定相应的科技发展战略。

面对知识经济的迅速到来,英国政府召集管理、研究和企业有关专家就本国强项——生物和信息通信领域——目前在英国的发展状况和未来五年的发展水平进行了估计和预测。就目前而言,英国在这两个领域处在世界前列,特别是生物技术。据预测,在未来的五年中,与生物技术有关的生产活动和贸易活动平均每年将为英国国内生产总值贡献0.2个百分点;到2005年,英国医药贸易顺差将比今年翻一番,达40亿英镑。信息通信领域的生产和服务业将继续增长,为国内生产总值贡献0.3个百分点,在就业增长率中将占据三分之一。

以上不难看出,英国政府为了使本国在新的世纪有更好的发展,特别强调科学技术的作用,把经济发展的后劲放在了科技支撑上,并且为此制定了一整套旨在创造更有利于科技发展的宏观环境的重要措施。

 

(二)英政府的现行科技计划

英政府的现行科研计划包括:政府制定的各科技计划和政府各行业管理部门制定的科研计划。英政府现行的科研计划包括:技术预测计划、“发挥我们的潜能”奖励计划、科学与工程合作奖励计划、“联系”计划、小型企业研究与技术奖励计划和公众认知计划等。

 

1、预测计划(亦称“前瞻计划”)

预测计划是“英政府致力于提高全社会竞争力和人民生活水平的核心”(前贸工大臣曼德尔森语)。该计划自1994年实施以来,较紧密地贯彻了科技白皮书中“必须加强科学、工程与技术和工业界关系”这一主题;促使企业家、工程师和科学家更好地了解彼此从事的工作,以发现未来十至二十年内可能出现的技术挑战与市场机遇;确定面对如上机遇应采取的实际步骤。该计划有机地涵盖了政府的科学、工程与技术优先发展领域,为指导政府制定与修改相关科技、产业发展政策提供了第一手材料。

计划由一个来自学术、教育、工业和商业界高层人士组成的“预测指导组”(Foresight Steering Group)负责总体规划和评审,组长由政府首席科学顾问担任。同时设立由科技部长挂帅的“部长级协调组”(Ministerial Group)负责进行跨部门协调;在具体执行层面上,由来自政府不同产业部门、商业和学术等各界人员各自组成预测专业组,列明各分支领域面临的发展机遇与挑战;确定行业优先发展领域;同时提出行动建议。

预测计划确定了如下六个广义优先发展领域(亦称为跨行业主题):

通信与计算机(包括在经济领域内的应用);发展遗传科学,研究借此产生的新有机体、生产过程及相关产品(包括在卫生、农业、食品工业和环境保护中的应用);材料科学及其工程与技术;制造工艺与服务;污染监测与控制技术;能源与其它资源的节约技术;

社会发展趋向。

在过去的五年中,政府共拨款近4亿英镑用于计划的执行。1999年4月,新一轮预测计划开始实施。

 

2、“发挥我们的潜能”奖励计划(The Realising Our Potential Award-ROPA):

该计划重点奖励那些已与工业界建立起良好合作关系的科研人员。特别是那些能从工业界取得各种资助以完成他们自选的基础或战略性科研课题的科研工作者。这类课题一般指“好奇性驱使”的研究。ROPA的奖励基金由各研究理事会负责管理。目前,ROPA已为1,200个项目颁发了总计1.09亿英镑的奖金,包括在1997年6月以来为233个新项目颁发的0.195亿镑。

 

3、科学与工程合作奖励计划(CASE)

该计划是由政府提供CASE基金,通过各研究理事会资助那些参与工业界主导的各科研项目研究的在校学生。

 

4、“联系”计划(link)

该计划用以支持所谓“有价值”的发明和以提高人民生活质量为目的实用科技研究。它旨在密切工业界与高教机构和有关科研单位在商业开发项目上的关系。政府各部和各研究理事会共同为该计划的项目提供50%的经费,其余由工业界承担。目前,link包括61个子计划,1,000多个项目,有1,000多家企业(350个左右为中小型企业)和200多家科研单位参与其项目的研究,投入资金4.88亿英镑。

 

5、奖励中小型企业参与研究与技术计划(SMART)

在回顾总结历届政府执行该计划情况的基础上,1997年4月,英政府向社会推出了新的独立运作的SMART计划。该计划的主要内容为:少于50名雇员的企业,它们只趋向于可做一些可行性或技术更新方面的研究,政府为此最多可资助项目预算的75%或45,000英镑;少于250名雇员的中型企业,它们可参与一些开发项目的竞争(如新产品及其生产过程的预生产研究等),政府可给予最多不超过项目预算30%或200,000欧洲货币单位(约合147,000英镑)的资助。鼓励企业申请SMART奖金,可以确保被资助项目完成其全部商业性开发。截至目前,政府共资助约2,500多个类似的项目。

 

6、公众认知计划(Public Awareness)

这是一个科普计划,主要用于提高人们对科学、工程与技术为英经济繁荣和生活水平提高所起作用的认识水平;提高公众对一些科学术语、概念和事物等的理解水准;同时鼓励年轻一代从事与科学和工程相关的职业。该计划主要是支持并资助英国科技促进协会(BA)等组织的有关活动。