解读澳大利亚《专利法条约》(2000)
2012-05-02 14:28:00   来源:澳大利亚知识产权局
内容摘要
澳大利亚《专利法条约》于2000年6月1日在日内瓦的外交大会上通过,于2005年4月28日生效,英国、芬兰和巴林王国是最新加入《专利法条约》的国家,使成员国总数达到13个。

《专利法条约》(2000)

对知识产权所有人来说,在许多有不同行政要求的国家提交申请是个复杂的过程,既消耗时间又成本昂贵。

《专利法条约》(PLT)是个可以降低这种复杂性的国际条约。《专利法条约》的目的是精简并统一各国专利局及地区性专利机关关于提交和受理国家和地区性专利申请以及维持专利的程序要求。

《专利法条约》规定了缔约方专利局可以提出的一整套最高要求,但是安排申请日的要求除外。即便如此,缔约方可以根据申请人和权利所有人的需求,采用较少的或更宽松的规定,而并不须完全符合条约的规定。这仅限于专利制度的程序,不涉及TRIPS协定所辖的实质性问题。

在目前的专利制度下,寻求专利保护的发明人必须首先满足一定的程序要求,以避免申请被驳回或丧失权利。这些程序要求在各国有所不同。《专利法条约》旨在统一这些程序要求,对申请人和各国专利局而言具有下列好处:


《专利法条约》的好处

由于程序简化,提高了专利局工作效率,减少了发生错误的可能性;

由于简化了程序并降低了复杂性,使管理成本减少;

《专利合作条约》(PCT)的成员国可能已经实施了包括在《专利法条约》(PLT)中的标准;

提供了修正错误的机制,避免权利丧失;

可向申请人和专利权所有人保证,只要申请满足《专利法条约》的最高要求,就可以满足任何缔约方所规定的要求;

简化了确定申请日的要求。


《专利法条约》的背景信息

《专利法条约》于2000年6月1日在日内瓦的外交大会上通过,并在10个缔约方(摩尔多瓦共和国、巴林、克罗地亚、丹麦、爱沙尼亚、吉尔吉斯斯坦、尼日利亚、罗马尼亚、斯洛伐克、斯洛文尼亚和乌克兰)批准并加入后,于2005年4月28日生效,英国、芬兰和巴林王国是最新加入《专利法条约》的国家,使成员国总数达到13个。

《专利法条约》向所有WIPO成员国和《保护工业产权巴黎公约》的缔约方开放。它也接受政府间组织加入。

《专利法条约》适用于下列国内和地区性申请:

1) 发明专利申请

2) 专利增补申请

3) 分案申请

《专利法条约》也适用于进入国家申请阶段的PCT国际专利申请。

《专利法条约》不适用于实用新型、发明证书、实用新型证书、增补证书、发明人增补证书和实用新型增补证书。

《专利法条约》的目的是:

确定简单的规定,这些规定涉及获得安排申请日和由于未能满足其他程序要求而失去已安排申请日的有关程序;

根据PCT国际申请的要求,为国内和地区性申请制定一套单一的、全球统一的正式规定(如果适用的话,《专利法条约》将采纳《专利合作条约》及其条例细则的规定);

设计统一的表格,例如国际申请表范本,为所有的专利局所接受;

简化多项行政程序:

强制指定代理人向专利机关办理涉及诸如外国申请人的规定;

要求申请人提供相关证明,如翻译准确性证明。仅限于专利局有充足的理由对此提出怀疑的情况;

函件和委托书的数量。一份委托书可用于一件或多件申请或同一申请人提出的一件或多件申请;

提供了修正错误的机制,以避免由于非故意行为而导致丧失权利,例如:

发出通知提供改正的机会;

关于时限的救济措施,如延长时间或继续受理;

确保包含权利得到恢复的条款;

修改或增加优先权要求;

恢复优先权;

对专利的撤销或失效进行限制。

确保全球范围内以纸件和电子方式提交申请并存,同时便利电子申请。缔约方可以不接受以电子形式或通过电子表格申请。缔约方也不必规定排除使用纸件申请的形式。


与《专利合作条约》的内在关联

在起草《专利法条约》的时候,有一种共识,即《专利法条约》和《专利合作条约》应该有法律和现实的联系。然而,《专利合作条约》仅协调国际申请的程序要求。各国专利局对本国和地区性申请所制定的程序要求,以及进入国家申请阶段的国际申请的程序要求,都是千差万别的。因此,在可能并且适用的情况下,《专利合作条约》的标准被纳入《专利法条约》。例如,PCT国际申请在国际阶段和国家阶段的程序和内容方面的要求被作为参照信息纳入《专利法条约》。另外,PCT国际申请关于内容的“请求”也被作为参考信息纳入《专利法条约》。

在有关规定在PCT和PLT中有所差别且适用的情况下,《专利法条约》的规定比《专利合作条约》对用户更友好。有些《专利合作条约》细则经过修改也被纳入《专利法条约》。

因此《专利合作条约》和《专利法条约》互为补充,都是为了在全球范围内对专利提供保护。《专利合作条约》成员国很适合考虑是否加入《专利法条约》。

同样,如果《实体专利法条约》(SPLT)能够取得进展,那么《专利法条约》和《实体专利法条约》就可以从法律和实践的角度相互衔接,避免冲突,并覆盖专利的所有方面。最终目的是使所有的《实体专利法条约》缔约方可以实施《专利法条约》的规定。


澳大利亚的经验

简化并统一专利申请的程序具有多方面的好处。因此,澳大利亚完全支持《专利法条约》的制定,并积极参与制定条款的谈判。

澳大利亚还没有加入《专利法条约》,因为在《专利法条约》通过的时候,澳大利亚的法律和实践已经在很大程度上符合《专利法条约》的要求和标准,所以澳大利亚并不急于加入该条约,而是考虑先加入其他条约,如《马德里议定书》,从而受益于由此带来的好处。

澳大利亚早在1980年就加入了《专利合作条约》,因此很适宜加入《专利法条约》。我们的法律只需略作修改。这些修改包括:

延时:第223(2A)节的规定使《1990专利法案》与《专利法条约》第12条规定相符合。这一节的规定是,尽管申请人已经努力注意,仍未能及时完成某一事项,则申请人可以在规定期限内提出延时申请,有关部门负责人必须延长时限以便完成该事项。第223(3A)规定,根据223(2A)的规定完成相关事项的时限只能在原时限到期后延长。

申请日:增加了细则的内容,以纳入《专利法条约》关于安排申请日的规定。必须满足如下条件才能获得安排申请日。

提供申请人的姓名和地址;

注明专利申请;

提供类似说明文件,图片即可。

缺失文件:细则第3.5A条规定了如何处理说明文件的缺失部分,通常情况下:

增加缺失部分将导致延迟安排申请日。

可以去掉增加的缺失部分,并将申请日改回原日期;

如果缺失部分在优先权文件中得到充分披露,可以维持原申请日。

澳大利亚打算在近期内加入《专利法条约》。正如我们实施《专利合作条约》、马德里和商标法条约所显示的那样,我们承诺与国际业界共同努力,简化知识产权管理制度。澳大利亚的主要优势在于,世界各地的专利制度下的用户如果在澳大利亚直接提出申请,都将在程序要求方面享有很大的确定性。这将会增加人们对澳大利亚专利制度的信心,促使人们更多地依靠专利制度。


澳大利亚和加入条约的过程

在澳大利亚,条约不能自动成为国内法。条约的实施要经过几个阶段,首先是成为法律草案,其次成为国会法案或附属法律,即法令或条例细则。就《专利法条约》来说,相关的澳大利亚立法是《1990年专利法案》和《1991年专利法条例细则》。

在启动加入程序前,澳大利亚知识产权局作为负责专利事务的政府机构,必须征得澳大利亚政府相关部长的允许后才能开始澳大利亚加入条约的磋商,并就加入条约开始行动。

在考虑澳大利亚是否加入国际条约时,澳大利亚政府首先要考虑成为缔约方是否符合国家利益。

考虑到条约的重要性及其可能带来的深远影响,澳大利亚在采取任何加入条约的行动时都会广泛征询意见。这个过程也体现了政府拥有提供信息的机制,并在可能的情况下,寻求与澳大利亚的各团体就是否加入达成共识。保持程序尽可能透明是非常重要的。在初期的磋商中,澳大利亚知识产权局作为负责有关专利政策的政府机关,将会就加入条约的利弊提出意见。

澳大利亚认为,《专利法条约》能够为专利制度下的用户及其贸易伙伴提供很多帮助,因为它提供了有关专利申请程序要求的最佳作法。它也有利于专利局提高效率,简化程序,为选择在澳大利亚提出申请的用户提供更高的政策确定性和一致性。


结论

专利程序要求的简化和统一及其与现有的《专利合作条约》的联系,将会为专利法以及国际专利制度的未来发展奠定坚实的基础。

简化专利管理程序的要求,将使申请人、知识产权所有人、知识产权专业人士、知识产权局以及缔约方受益。

《专利法条约》对专利立法和实践尚未定型的国家制定专利法具有指导意义。

另外,《专利法条约》鼓励外国申请人到成员国申请专利保护,因为有关行政程序具有很大的确定性。这将有利于促进外国投资和技术转让。