韩国多种无人机亮相 可协同阿帕奇作战
2015-11-05 14:47:00   来源:中国新闻网
内容摘要
首尔国际航空航天及防务展在位于京畿道城南市的首尔机场开幕,韩国空军展出了KF-16、F-15K和FA-50等多种现役装备,著名的“黑鹰”特技飞行表演队以8机编队当空献技。

韩国展出多种无人机 可协同阿帕奇作战 科技世界网

 

首尔国际航空航天及防务展(ADEX 2015)在位于京畿道城南市的首尔机场开幕,来自多个国家的军用飞机和尖端武器纷纷登场,美国空军的F-22战斗机首次在亚太地区公开展示了眼花缭乱的超机动性。

作为东道主,韩国空军展出了KF-16、F-15K和FA-50等多种现役装备,著名的“黑鹰”特技飞行表演队以8机编队当空献技。而在室内展区,大韩航空公司通过引进技术研制的KUS-VH无人直升机首次亮相就引起了外界的关注。

 

借鉴波音技术

KUS-VH是“大韩航空无人驾驶系统-直升机”的英文缩写,是在服役已久的MD500直升机基础上改装的。早在1976年,大韩航空公司的宇航事业部(KAL-ASD)开始按照美国休斯直升机公司的许可证制造MD500直升机,在随后10年间生产了大约500架MD500直升机,开启韩国飞机的出口先河。与此同时,KAL-ASD公司先后向韩国陆军交付了180架MD500直升机,作为一种重要的陆航装备。

随着时光流逝,当年生产的MD500直升机已经日益老化,无法充分实现原有的作战能力,逐渐接近退役状态。近年来,KAL-ASD公司关注到波音公司针对“小鸟”(Little Bird)直升机的无人化研究和测试工作,于是考虑参照这一方式和引进关键技术来改装本国的MD500直升机,力求通过一种快速高效的途径,扩大机队执行任务的能力,让老旧装备焕发生机。

为了寻求到改装商机,KAL-ASD公司专门为波音公司研制的无人驾驶原型机提供了运输服务,在本国进行现场展示。2012年12月13日,韩国国防部官员在韩国忠清南道论山陆军航空学校亲眼见证了H-6U“无人小鸟”(ULB)的飞行演示。当天下午,这架无人直升机从陆军航空学校跑道起飞,在周边上空自主飞行了25分钟后安全着陆,显示出成熟的无人驾驶能力。

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H-6U无人直升机是在MD500基础上发展的全自主无人驾驶型,配备了自动驾驶仪、无人机通信系统等,具有改装成本低和易于维护的特点。该机凭借着出色的垂直起降能力,具有很强的机动性和灵活性,可用于执行情报、监视和侦察(ISR)等任务。

与传统直升机不同,H-6U能够进行无人驾驶飞行,还能采用部分人为控制或完全人工驾驶方式飞行。此前,该型无人机已经完成ISR、货运等多项陆基任务测试,并在2012年夏天实施了海上着舰测试。在美国和法国进行的演示中,H-6U无人直升机在行进中的舰船上完成多次自主起降。

 

启动改装工作

KUS-VH项目的启动充分利用了韩国引进AH-64E武装直升机的契机。2013年4月17日,韩国国防部在第66次防卫事业促进委员会会议上决定购买36架波音公司生产的AH-64E武装直升机,作为韩国陆军的大型攻击平台,弥补现役装备老旧而出现的空白,从而有效应对朝鲜装甲部队对韩国首尔地区造成的“威胁”。

目前,韩国陆军共装备175架现役MD500直升机,其中130架用于侦察任务,另外45架承担轻型攻击任务,配备有BGM-71“陶”式反坦克导弹。按照计划,韩国陆军在接收AH-64E直升机后,其中一部分MD500直升机将陆续退役。为此,KAL-ASD公司有意与波音公司合作,通过无人化改装,为韩国陆军提供另一种选择,充分发挥老旧装备在危险环境下执行任务的能力。

作为韩国采购AH-64E武装直升机的工业补偿,波音公司与KAL-ASD公司在当年举行的首尔航展上签署了一份谅解备忘录,将韩国陆军的一部分MD500直升机改进为无人直升机。波音公司表示,这份谅解备忘录将采用H-6U无人直升机的技术,既能够提供给韩国使用,也能够协助搭建无人机平台。2014年夏天,波音公司负责H-6U项目的一部分研制人员抵达韩国,帮助KAL-ASD公司实施MD500改装工作。可见,波音公司为KUS-VH项目提供了广泛的技术支持。

在改装过程中,KAL-ASD公司拆除了MD500直升机上原来的有人驾驶系统,加装了无人驾驶所需的先进航空电子设备和传感器。KUS-VH的一个主要改进之处是在原来的后排座椅位置增加了一个大型油箱。KAL-ASD公司在航展上表示,这一措施将其续航时间增加到4小时,而MD500直升机的续航时间只有2小时。

与H-6U无人直升机采用可选有人驾驶模式不同,KUS-VH将采用完全无人驾驶的模式,其发展思路类似于诺格公司研制的MQ-8C“火力侦察兵”。从现场展出的样机可以看出,原来的驾驶舱舷窗部分均被涂成黑色,今后在批量改装时将完全封闭。

KUS-VH全尺寸模型在机头下装有一个光电/红外传感器。另一个不同之处在于,该机将更多地扮演无人驾驶攻击平台的角色,其在机身左侧安装了一个装有70毫米火箭弹的火箭吊舱,在机身右侧安装了一个发射架,可携带两枚AGM-118“海尔法”空对地导弹。

 

准备飞行测试

本届航展上,KAL-ASD公司表示KUS-VH无人机系统不需要飞行员,因此具有相对低的使用成本,具有较高的成本效益,并且可以装备较多数量的无人直升机。该机可以单独使用或协同有人驾驶武装直升机。在发生冲突时,该机可以用于攻击一些较为危险环境里的目标。

按照设计,每个KUS-VH部队将配备2~4架无人直升机和传感器设备、地面控制系统和一个地面保障系统。根据设想,KUS-VH的任务包括ISR、攻击、空投、海岸警戒和两栖登陆支援等,还可能作为一种应急作战平台来支援AH-64E直升机。

目前,KAL-ASD公司研制了两架KUS-VH原型机,预计在2016年实现首飞,随后将为韩国陆军实施验证。按照计划,飞行试验将在今后两年内分三个阶段实施,第一阶段将关注无人直升机的基本飞行性能测试,第二阶段将包括计划中的各项模拟任务,最后阶段将重点测试武器投放能力。

目前,韩国国防部还没有发布这类平台的正式需求,但是考虑到韩国陆军将在今后10年内陆续退役的大约200架MD500直升机,KAL-ASD表示改装为KUS-VH将提供一种充分利用退役装备的有效途径。预计,韩国政府将在2016年底或2017年初正式提出有关无人驾驶武装护航直升机的招标要求。

此外,KAL-ASD公司在本届航展中还展出了KUS-FT战术无人机系统,主要执行ISR和目标截获等任务。这是第一种获得适航鉴定的韩国无人机系统,由4架无人机、一个发射弹射器和回收系统、地面控制站及保障站组成,已经在韩国陆军和海军陆战队服役,但具体数目不详。 (如需转载,请注明来源自科技世界网)