南非空军“掠夺者”攻击机
2014-04-11 15:50:00   来源:人民网
内容摘要
1955年6月30日,英国与南非联邦签署了西蒙斯敦协议。通过这个协议,南非此后陆续向英国购买了一批“黄蜂”直升机,3艘“惠特比”级护卫舰和“掠夺者”攻击机,并对“掠夺者”S MK.2型的基础上对飞机进行了一系列针对性改进。

“掠夺者”攻击机是英国布莱克本公司(后并入霍克.西德利公司)于二十世纪五十年代初应英国皇家海军的要求而研制的一种高亚音速双座重型舰载攻击机。“掠夺者”原型机于1958年4月30日首飞。其早期型号S MK.1在服役后被认为动力不足,因此布莱克本公司于1963年5月推出了改进型S MK.2。这个型号安装了推力更大的罗尔斯.罗伊斯“斯贝”MK.101涡扇发动机,使飞机综合性能有了大幅度改善,也使“掠夺者”逐渐被公认为当时世界上最优秀的低空攻击机。

然而,受到当时英国国内政治因素的影响,英国皇家空军对这型飞机毫无兴趣,后来只是由于皇家海军航空兵裁减兵力才勉强接收了一批“掠夺者”。但正如俗语所云:“是金子总会发光的”,“掠夺者”凭借自身的实力逐渐成为皇家空军中最优秀的飞机之一,以致于许多年后当“狂风”战斗轰炸机开始取代“掠夺者”时,许多“掠夺者”的支持者愤愤不平地质疑:“我们干嘛要‘狂风’?”显然,在他们的心目中,“掠夺者”是无可替代的。

不过这些都已是后话。皇家空军最初的冷淡,以及当时英国政府对发展有人驾驶作战飞机的消极态度,都影响到了“掠夺者”出口市场的开拓。所幸的是,“掠夺者”并没有因此而彻底失去飞出国门的机会,因为在遥远的南半球,已经有关注的目光落在了这位低空悍将的身上。


飞向南非高原

50年代中期,英国在苏伊士运河地区的地位已岌岌可危。英国一方面竭力维持自己在运河区的特殊地位,另一方面也开始关注绕道南非的海运航线。1955年6月30日,英国与南非联邦签署了西蒙斯敦协议。协议规定,英国海军将开普敦附近的西蒙斯敦海军基地移交给南非海军,同时向南非政府移交南非海军的指挥权,以换取皇家海军对基地的使用权,同时允许南非在此后8年内购买价值1,800万英镑的海军武器装备。

通过这个协议,南非此后陆续向英国购买了一批“黄蜂”直升机,3艘“惠特比”级护卫舰。而在布莱克本公司的活动下,南非空军对“掠夺者”也表示出了兴趣。根据南非空军的要求,布莱克本在“掠夺者”S MK.2型的基础上对飞机进行了一系列针对性改进,如加强起落架,换装效率更高的刹车,取消机翼液压折叠机构(可由人工折叠),加430加仑机翼副油箱等。考虑到南非的地理条件,飞机需要具备在高温条件下的高原起飞能力,工程技术人员在飞机后部安装了2台布里斯托尔.西德利公司的BS605火箭发动机。这种发动机工作时间为30秒,可在飞机起飞时提供额外的1,814千克的推力。经过改进的“掠夺者”被赋予S MK.50的编号。1963年1月,南非空军正式订购了16架“掠夺者”S MK.50。

但这个订单在英国国内引起了争议。由于南非政府实行的种族隔离政策遭到了越来越多的国家的抗议和反对,1964年6月,联合国安理会向成员国发出呼吁,对南非实行自愿的武器禁运。许多亚非国家也对英国向南非出售武器装备进行了谴责。在这种环境下,英国政府不得不宣布不再批准向南非出售武器,但强调已签署的武器销售合同仍将继续履行(运动型枪支除外),同时零备件的供应也不会中止。而“掠夺者”飞机订单正属于“合同已签署”的项目,因此英国首相哈罗德.威尔逊在议会面对质询时,宣布“掠夺者”飞机的合同将继续得到执行。