人类血统不纯正,夹杂着植物基因?研究称确有其事
2015-03-17 10:12:00   来源:环球网
内容摘要
很难接受人类血统不是纯净的,竟然还夹杂着植物基因,不过这都是事实。根据研究,人类有1%的基因染色体都可能是通过基因转移来源于植物身上,包括真菌和微生物。

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根据英国剑桥大学2015年3月13日的一项颠覆常识的研究结果显示,人类或许在进化过程中获取了植物中的基因,包括真菌和微生物。这项2001年展开的研究致力于探寻人类进化的基础,并曾一度受到批评。而如今,这项研究的结果已经被一些人所接受。根据研究,人类有1%的基因染色体都可能是通过基因水平转移来源与植物身上。这个基因水平转移是一个很复杂的过程,在这个过程中特定的细菌会传输DNA信息。

该项研究表明,人类像其他一些特定的物种一样,都会携带一些生存在人类所处环境周围的生物体的DNA,而并非单纯的依靠繁殖和血液进行DNA的传输。

在剑桥大学在网上发布的声明中,化学工程和生物技术系该研究项目的主要作者之一表示,“这是首个展现基因水平转移如何发生在人类或者动物身上,研究中出现了几十到上百个的外来基因。这或许使我们可以重新评价有关进化的研究”。

在《基因组生物学》杂志上发表的文章中,文章作者再次解释到:“基因水平转移的发生是低水平但却可感知的,它从细菌或者原生生物中产生”。

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高智商基因到底存不存在?

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科学家们一直在努力寻找与高智力有关的基因。研究人员分析了超过十万人的基因组,在其中找到了三个与IQ有关的遗传变异,然而它们的影响却并不大。他们指出,鉴定影响智力或其他行为学性状的可信遗传变异,可能需要分析上百万人的基因组。

双胞胎研究一再显示,智力、个性以及其他行为学性状都有一定的遗传学基础。然而,之前人们关联IQ和DNA的努力,只产出了大量不可重复的结果。2012年Behavior Genetics杂志上的一篇社论犀利地指出,“现在看来,近十年来的许多发现都是错误或者有误导性的,我们并没有取得真正意义上的进展。”

2011年,研究者们为了更严谨地研究基因对行为的影响,成立了SSGAC联盟(Social Sciences Genetic Association Consortium)。该联盟借鉴医学遗传学的研究方法,对参与者数量、统计学的严谨性和可重现性给予了足够的重视。

人类血统不纯正,夹杂着植物基因?研究称确有其事 科技世界网2013年,他们比较了超过十二万六千人的基因组,鉴定了与高学历有关的三个基因变异。这些遗传变异的影响并不大,每个变异的影响差不多相当于一个月的教育。该研究团队又在2013年9月8日的美国国家科学院院刊PNAS杂志上发表了后续研究。

为了鉴定与IQ及认知能力有关的遗传变异,研究人员首先在超过106,000人中寻找与受教育水平有关的基因变异。他们从中鉴定了69个与受教育水平关联最强的基因变异。

随后研究人员在另外两万四千人中,核查了这些基因变异与IQ的关系(参与者接受有关认知能力的测试)。他们发现,有三个基因变异与受教育程度和高IQ分数都相关。

在上述参与者中,大约三分之二的人分数在85到115之间。平均来看,研究人员鉴定的每个变异对IQ分数的影响是0.3分。也就是说,如果你具有两个拷贝的全部变异,那么你在智力测试中的分数会高1.8分。

这项研究的领导者之一,康奈尔大学的Daniel Benjamin介绍道,此前人们也发现了一些与复杂性状有关的基因变异(例如身高),而IQ相关变异的影响只是它们的二十分之一。要找到足够有影响力的IQ基因变异,可能还需要研究上百万人。

Benjamin和同事们一开始就知道自己的努力最终可能是徒劳的。不过这项研究告诉我们,智力这样的性状受到多个基因的影响,这些基因单独起到的作用都很小。这样的信息有助于引导未来的研究,“我们并不是一无所获,”他说。


单身男女惊现单身基因”?

据报道,如果看上去周围的人都成双成对,唯独你一直单身,那就是DNA在作怪。科研人员发现一种“单身基因”,携带这种基因的人单身的几率比别人高20%。这种基因可以降低大脑中负责感觉良好的化学物质血清素的浓度,使人对亲密关系感到不自在。这可能导致这个群体从一开始就难以构建交往关系——甚至导致一再分手。

北京大学的科研人员从将近600名中国高校学生身上提取头发样本,检测分析一种名为5-HTA1的基因,这种基因有两个不同的类型。

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携带“G”型基因的人比携带“C”型基因的人单身的可能性更大。

报道称,“G”组人群中约有60%的人没有交往对象,“C”组的比例为50%。

重要的是,这种关联无法用影响交往的其它因素来解释,比如相貌和财富。

这项研究的关键之处似乎在于大脑中5-HTA1基因的作用。

携带“G”型基因的人群产生的血清素较少。血清素与情绪和幸福感有关。

科研人员已经知道,等位基因为“G”的人群感觉难以与他人亲密。

另外,这类人群更容易神经质,出现抑郁。人类血统不纯正,夹杂着植物基因?研究称确有其事 科技世界网

科研人员撰文说:“由于悲观情绪与神经质不利于恋爱关系的构建、品质提升与稳定,所以等位基因G与心理障碍的挂钩可能导致携带者的约会机会减少,或者恋情失败。”

研究人员说,学生比其它群体有更多的时间和自由来构建恋爱关系。

报道称,在人生的其它阶段,别的因素比如父母对于结婚的压力恐怕更有影响力。

尽管如此,他们认为,这项研究“佐证了遗传因素对一定条件下社会关系的构建存在影响”。

有些研究人员说,虽然基因不可避免会影响情感关系,但是它们的作用在多数情况下比较小。

婚恋专家帕姆·斯珀尔说,不必让我们的基因来统治我们的生活。

她说:“我知道我们继承的基因会决定我们的一些行为,但是我们总是有选择余地。”

伦敦大学国王学院研究基因作用的专家蒂姆·斯佩克特教授对这项研究的说服力提出质疑。

但是,很多研究表明,我们结婚、维系婚姻的几率与拥有的性伴侣的数量通通受到DNA的影响。

尽管如此,基因并非唯一的决定因素。这一点只需看看同卵双胞胎就可以了。

他们最开始通常会受到同一类型人的吸引,但是最终确立关系的对象往往是迥然不同的人。


长生不老真的可以实现吗?

据英国媒体2015年2月4日报道,科学家已经成功将老年人的细胞转变成为年轻细胞,这或许让我们离永葆青春的梦想又近了一步。如何让老细胞“返老还童”,关键在于染色体终端。日前,科学家成功通过一项新技术延长了染色体终端的长度。美国斯坦福大学的研究者称这项技术可以延长人的寿命,为战胜衰老导致的疾病带来希望。染色体终端是染色体端部的保护帽,它影响着人类的年龄和健康。

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染色体终端对DNA起保护作用,DNA每复制一次,染色体终端就会变短一些,直至最终无法再保护DNA。因此,DNA便可能受到损伤或发生突变,导致人的衰老。

一般情况下,年轻人的染色体终端大概有8000到10000个有机分子(核苷酸)的长度。斯坦福大学的海伦·布劳教授称:“现在我们已经发现一种方法,可以将人类染色体终端延长1000个核苷酸的长度,这样回拨细胞的生物钟相当于让人年轻了很多年。”

染色体端粒被延长的细胞会表现得像年轻细胞一样,可以加速繁殖,而不是走向衰老。

布劳教授表示:“有一天,我们或许可以直接将杜氏肌营养不良症(一种X染色体隐性遗传疾病,目前医学界尚无有效疗法)患者的肌肉干细胞的染色体端粒延长。这一技术或许也会对治疗衰老带来的其他疾病,如糖尿病和心脏病,产生重大影响。”

研究者还希望这一方法可以帮助科学家们生产出大量的细胞,未来或将有助于研制出有效的抗衰老药物。


人们更倾向选择DNA相似的异性结婚

据报道,美国科罗拉多大学博尔德分校进行的一项研究揭示,人类个体更倾向于选择那些与自己拥有相似基因的人结为伴侣。夫妻之间的DNA相似程度要高于从人群中随机选取两个人的基因的相似性。

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此前,科学家已经了解到,人们倾向于与那些与自己拥有相似特征结婚,包括年龄、种族、收入、血型、教育背景等特征。最新的研究成果发表在期刊《国家科学院院刊》中。年龄、血型等信息是相对表象性的研究。

博尔德分校行为科学研究所助理研究员,同时也是论文的主要作者本杰明·多明格(Benjamin Domingue)提到:“大家都知道,人们喜欢跟与自己像的人结婚。但从遗传学角度考虑,择偶是否是完全随机一直是学界研究的内容。”

在这项研究中,多明格与他的同事(这其中包括科罗拉多大学波尔德分校副教授杰森·博德曼(Jason Boardman))使用了由健康与退休研究(Health and Retirement Study)收集的基因组数据。这一研究由美国国家老龄问题研究所主办。

研究人员发现,配偶间的DNA差异性要小于两个随机挑选的个体。在对比基因相似度信息时,研究人员利用了人类基因组中170万个单核甘酸的多态性。

研究人员对比了拥有基因相似性的已婚人士和相似教育背景的已婚人士(即所谓的教育选型择偶)。他们发现,基因相似的男女结为伴侣的可能性是教育背景相似的男女的三分之一。

这一发现或有助于理解人类个体之间的基因差异,因为据此建立的统计模型通常都假设随机择偶。同时,这一发现还成为未来一项研究的基础,这项研究将帮助人们探索不同种族的夫妇是否具有基因相似性,基因相似是否影响择友,以及是否存在喜欢选择高基因差异度伴侣的个例。



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