“吃货”必知!胖妞“福利”转基因细菌未来可减肥?
2014-11-12 10:43:00   来源:中国科技网
内容摘要
南非研究人员认为依靠转基因细菌进行减肥是可行的,他们最近成功在老鼠身上测试了一种转基因大肠杆菌。减肥效果非常明显,获得这种细菌的老鼠与那些未获得细菌的老鼠相比,减重明显。

 

肥胖是难以通过药物治疗的,特别是减肥药物的严重副作用使许多药物都无法普及。实在没辙的情况下,只能选择外科手术。但是如果现在告诉你,我们能够培养一种无害的转基因细菌,并且用它们取代减肥药会怎样?

有一群南非研究人员认为依靠转基因细菌进行减肥是可行的,他们最近成功在老鼠身上测试了一种转基因大肠杆菌。减肥效果非常明显,获得这种细菌的老鼠与那些未获得细菌的老鼠相比,减重明显。

科学家们选择了一种特殊的大肠杆菌和拟南芥植物的一种基因,这种基因会在身体遭遇肥胖的时候提醒细菌释放激素。这种激素会通过血液传递到大脑,通知大脑抑制食欲并停止进食。这些接受治疗的老鼠在之前的八周里一直食用高脂肪的食物。但是,接受转基因大肠杆菌治疗的老鼠吃得较少,而且体重增加的比那些对照组的老鼠更少。

吃细菌影不影响健康呢?实验发现,这些老鼠们较少出现健康问题,糖尿病和抗胰岛素性等都不多见。而且,即使是停止实验,这些老鼠在之后的4到6个周里,仍然还能受到这些转基因细菌的影响,保持苗条神行。

这种转基因细菌是否有可能就是我们正在期待的神奇减肥药?或许有可能,我们只需要每月定量获取这种转基因细菌即可,而且它几乎没有副作用。不过,说出这话还是为时过早。

 

【转基因细菌功能强大“无所不能”】

转基因细菌可帮助治疗癌症

经过基因改造的细菌可起到帮助治疗癌症的作用。英国医学专家将转基因大肠杆菌与一种抗癌药物相结合,成功地杀死了实验鼠体内的癌细胞,使肿瘤缩小。

伦敦哈默史密斯医院的乔治·瓦索等人在最新一期英国《基因疗法》杂志上发表的报告说,他们将转基因大肠杆菌注射到实验鼠的肿瘤内,再给实验鼠注射一种名叫6-MPDR的抗癌药物。这种药无法单独发挥作用,但是一种由转基因大肠杆菌分泌的酶能将此药物“激活”,形成一种有效的毒素,将其周围的癌细胞杀死,而不伤害其他组织器官。实验结果显示,注射3个星期后,实验鼠的肿瘤缩小了三分之二,剩余的癌细胞大多已被杀死。

研究人员在用于实验的大肠杆菌中加入了两个基因。一个称为inv,能生成一种蛋白质、帮助大肠杆菌进入人体细胞;另一个称为hly,能帮助大肠杆菌释放出激活药物的酶。

瓦索说,比起对健康组织也会造成损害的化疗,这种新疗法更为优越。虽然新疗法还没有在人体上得到验证,但估计它有可能用于控制人体未扩散的肿瘤,如头部、颈部的肿瘤等。

 

转基因细菌可代替汽油

“吃”的是农业废料,“排泄”的是原油!这不是科幻小说中的美好设想。在美国加利福尼亚州,已有科学家培植出一种转基因细菌,通过发酵,细菌可分泌出生物燃料,且可以直接倒入汽车油箱中使用。科学家把这种燃料称为“可再生汽油”。

这种转基因细菌由位于加州的生物科技公司LS9科学家培植。每个细菌仅为一只蚂蚁的几十亿分之一大小,都是单细胞微生物。这些细菌被改变基因前是工业用酵母菌或大肠杆菌的非致病性菌株。LS9公司利用生物工程技术,改变了它们的基因。酵母菌或大肠杆菌通过发酵,会分泌脂肪酸,而原油可轻易从脂肪酸中分离。因此,要从这些转基因细菌中获得原油并不困难。同时,这些转基因细菌的分泌物可直接为汽车提供动力。

公司高级主管格雷格·帕尔说:“10年前,整个发酵过程大约要持续几个月,而且成本很高。但现在,几个星期就能完成,成本大约是2万美元。”

LS9公司进行发酵的场所是实验室里一台体积约1000升的发酵机。但是,相对于美国平均每周高达1.43亿桶的石油消费量,LS9公司目前的转基因细菌分泌物产量远远无法取代石油。不过,帕尔表示,公司希望到2010年可以进一步扩大生产规模。

LS9公司目前已邀请到在英荷壳牌石油公司工作26年的罗伯特·沃什担任公司总裁。同时,已得到2000万美元投资。不少生物燃料研究和利用领域的专家十分看好可再生燃料前景。沃什表示:“环保因素,加上价格优势,我们的产品将足以与石油竞争。”

 

转基因细菌保护你的牙

每天都刷牙,你烦不烦?当然烦,但没办法,即使一天不刷牙,细菌都会把你的嘴搞臭。现在好了,科学家有了一个天才的设想:让转基因细菌去吃掉口中那些腐蚀牙齿的细菌!

美国佛罗里达州立大学的杰弗里。希尔曼教授,是参加护牙细菌工程的研究人员之一,他表示:“届时,我们只需要把改变了基因的细菌涂到牙齿表面就可以了。”这些科学家声称,护牙细菌的作用决不仅仅是护牙,口腔内细菌超量,可能会引发诸如溃疡、心脏病等疾病。如果用良性细菌取代有害细菌,那么,人体对抗生素和其他药品的需求就会大大减少。

当然,这样做也存在一定的风险,比如口腔生态失衡。即使是在微观领域,也可能引发难以预料的后果。其次是公共关系问题。帮助开发护牙细菌的罗切斯特大学医学中心的威廉。勃文表示:“有人会说,基因改造的食品已经在欧洲引起极大争议,你们有必要研究转基因细菌吗?说真的,到现在连我自己也不认为蛀牙这种病已经严重到值得用基因细菌来保护的程度,但可以肯定的是,科学家正在进行的这项研究将帮助他们更好地理解生物膜。”生物膜是一种蛋白质、碳水化合物以及细菌的混合体,一些研究人员发现,一些本身是良性的细菌,当它们成为生物膜的一部分后,同样可能会造成医疗问题。现在,科学家们想知道的是,细菌在这样的环境里是如何互相影响和如何影响身体的。

人的口腔里有300多种多达几十亿个的细菌,但只有一种细菌会造成蛀牙,它就是链球菌。链球菌喜欢在牙齿表面生存,并会生产一种名为LDH的酶,这种酶可将食品中的糖分分解成乳酸。日积月累,这种腐蚀性的化学物质便破坏了牙齿的保护层。

目前,美国和欧洲的微生物基因学家正在对至少三种细菌护牙法进行试验,他们非常小心谨慎,认为在一些疑问尚未解决之前,不宜展开大规模临床试验。令人欣喜的是,科学家们发现,转基因细菌放入口腔后,可以终生存在。相信用不了几年时间,科学家们就会找到“转基因细菌能否护牙”的答案。