“人类祖先”死于鹰爪之下?考古证实祖先曾是鸟类食物
2014-08-29 10:00:00   来源:中华人民共和国科技部
内容摘要
约翰内斯堡大学古人类学家发现“汤恩幼儿”死于鹰类偷袭。证据就是头骨眼窝深处的裂痕。除鹰类外,其他任何动物均无法将爪喙深入其间。据推测,死者生于距今大约200万年前,死时年龄仅为3岁半左右。

南非考古家证实“人类祖先”被鹰吃了 科技世界网

 

南非汤恩采石场1924年出土的“汤恩幼儿”头骨一直被认为是迄今发现的人类最古老祖先遗物之一。它令一些人相信,“人类起源于非洲”。

而古人类学家公布惊人发现:“汤恩幼儿”当年竟丧生于鹰爪之下。

公布这一发现的是约翰内斯堡大学古人类学家李·伯格。大约10年前,伯格和伙伴就怀疑“汤恩幼儿”死于鹰类偷袭。伯格相信,当年的假设已找到确凿证据。证据就是头骨眼窝深处的裂痕。除鹰类外,其他任何动物均无法将爪喙深入其间。伯格描述起200万年前那可怕一幕:鹰将幼儿抓入巢中,把幼儿眼珠啄出来当晚餐。孩子头骨最终从巢中掉落,为尘土掩埋。

闻名世界的“汤恩幼儿”,由于头骨同时具有猿和人的特征,专家认为,它是人猿与人之间的过渡体,将其定名为“南方古猿非洲种”。据推测,死者生于距今大约200万年前,死时年龄仅为3岁半左右。

 

【南非约翰内斯堡大学】

约翰内斯堡大学属于综合性大学,享受国际声望的世界一流大学,具有世界先进的设备设施,高水平的师资队伍,世界领先的学术水平和科研成果。该校有五个校视察区,以兼容并收个种族、文化等见长。南非约翰内斯堡大学 科技世界网

 

【学校专业】

所设院系有艺术建筑设计学院、经济财政学院、教育学院、环境建筑与工程学院、健康学院、人文学院、法学院、管理学院、科学学院九大院系。

每个院系都授予学士学位和硕士学位。

所设专业为:建筑技术、化学设计、服装管理、地理设计、艺术、多媒体、会计学、投资管理、经济学、数学教育、物力教育、环境科学、物理科学、学校管理与领导、经济科学、化学工程、工业工程技术、矿场勘查、机械工程科学等。

 

【寻人类最古老祖先足迹 探人类发展史】

惊人发现!人类祖先竟是来自外星球?

美国媒体放出一个重磅炸弹:经过和多位科学家们的共同研究,发现猿类并非人类真正唯一的祖先,人类是地球猿类和地外生命共同繁殖产生。惊人发现!人类祖先竟是来自外星球? 科技世界网

达尔文在着名的《物种进化论》提出这样一个论点:一切物种都是在进化中求生存,人是由猴子进化而来的。那么,为什么猴子并没有都变成人或与人接近?为什么世界上的人种分成了3种截然不同的外观肤色呢?

从体质人类学来看,白人与黑人很相似,而黄种人与他们不同。从这个角度来考虑,黄种人与白人或黑人的分化从很古远的时代就开始了。

据英国生物学家赫胥的发现表明,人与高级猿类之间有一个缺环,就是说,从高级猿向人过渡中缺少有力的证据。近代日本人类学家认为,在猿与人之间应该有一种“类猿人”的过渡阶段。

在6400万年前,曾在地球上大量繁殖、横行一时的恐龙突然灭绝,可据考证,在同一时期的猿类却没有消失。这就令人产生一个疑问:是谁对恐龙斩尽杀绝,而对猿类则手下留情呢?答案似乎只有一个:有“人”要这么做。可这个“人”是谁呢?为什么要这样做?

 

科学家发现最早人类祖先 距今440万年

据英国广播公司报道,科学家说已发现的一具440万年前的动物化石,可能是目前已知的最早的人类祖先。即使不是,它也为研究者提供了新的见解,了解人类是怎样从与黑猩猩等共同拥有的祖先那里进化来的。科学家发现最早人类祖先 距今440万年 科技世界网

报道称,这种动物叫拉密达猿人,又名“始祖地猿”。其化石最早是1992年在埃塞俄比亚发现的,经过17年的时间,才评估出它的重大意义。

这个被认为最重要的化石标本是一具不完全的雌性动物骨架,主要包括带牙齿的头骨、手臂、手、骨盆、腿和脚。它被科学家昵称为Ardi。

国际研究小组还发现了36个也许是别的“始祖地猿”的化石,其中有年幼的,有雄性也有雌性。

科学家说,“始祖地猿”化石骨架的某些特征和非常古老的类人猿相似,另一些则和后来更接近人类的类人猿相像。他们指出,Ardi比以前认为的最古老的人类祖先遗骸“露西”化石还要早一百万年。

 

研究人员推断人类最古老祖先酷似松鼠

根据一项研究,最新发现的世界上最古老和最原始的灵长类动物普尔加托里猴的化石骨骼揭示了这种灵活的小动物大多数时间都在食用水果和攀爬树木。在罗利市举办的古脊椎动物学会第72次年会上所描述的这些化石是首次发现普尔加托里猴头部以下的骨头,之前只有牙齿揭露了它的存在。

耶鲁大学一位脊椎动物古生物学家也是研究的合著者斯蒂芬-切斯特说道:“踝骨化石表明它拥有同今天居住在树上的灵长类动物一样灵活的踝关节。这种灵活性能够让它的脚向不同的方向转动来适应不同角度的树干和树枝。”切斯特补充道:“它也表明最古老的灵长类并不具备现在存活的许多灵长类动物那种伸长的脚踝,伸长的脚踝被认为与跳跃行为有关。”与他一起进行这项研究的同事包括佛罗里达自然历史博物馆的乔纳森-布洛赫、加利福尼亚大学的退休教师兼大学古生物学博物馆馆长威廉-克莱门斯。

在分析了这些化石之后,研究人们认为普尔加托里猴的专业踝骨在早期灵长类动物的成功进化中扮演了一个关键的角色。虽然对于普尔加托里猴仍然存在无法解答的问题,这项研究和其它的研究正在更深入的了解这种动物。它的名字是以首次发现它的普尔加托里山命名。研究人员推断人类最古老祖先酷似松鼠 科技世界网

普尔加托里猴生存于古新纪,就在非鸟类恐龙灭绝不久之后。恐龙时代末期新纪元是以哺乳动物占统治地位的纪元。这种哺乳动物通常被认为体型较小,有着棕色皮毛而且有一条浓密的尾巴。普尔加托里猴的重量只有1.3盎司,这就使它的体型大约只有目前存活的最小灵长类马达加斯鼠狐猴的尺寸。这种哺乳动物有许多牙齿,包括齿冠相对较低的臼齿,这些臼齿或许也食用其它的食物但是专门用于食用水果。

树栖生活让这种动物和其它的灵长类生活良好,因此除了一部分之外的现存物种仍然至少部分存在树栖生活。人类是一种罕见的例外,因为我们最近的祖先在普尔加托里猴之后大约6千万年时离开了树木。纽约州立大学石溪分校解剖科学系的教授约翰-弗利格尔告诉《探索新闻》道:“考虑到早期的其它哺乳类动物,比如说飞狐猴和树鼩,它们只有手掌大小非常适合于树栖生活,普尔加托里猴的树栖习性并不奇怪。”

弗利格尔说道:“普尔加托里猴和类似的哺乳动物似乎像是松鼠一样的树栖动物,拥有巨大的爪子和浓密的尾巴。”包括飞狐猴和树鼩在内的这些动物都与灵长类动物有关,但是哪一种最亲近却难以判断。弗利格尔表述,基因分析能够用于评估活着的群体之间的生物关系,但是只从化石了解的这些古老动物就无法评估。未来的研究有希望揭开这种神秘动物更多的信息,而且最近的发现是非常有希望的。

 

【课外补充】

科学家发现最早女性原始人骨骼

一个由七十人组成的国际科学家研究团队宣布,经过十七年的研究,他们成功将埃塞俄比亚发现的零碎原始人化石拼置出一副四百四十年万前的、也是现存最早的女性原始人骨骼。科学家表示,这个重要发现将有助于了解人类最早阶段的进化过程。科学家发现最早女性原始人骨骼 科技世界网

以美国加州大学伯克利分校人类进化研究中心主任蒂姆·怀特教授为共同负责人的研究团队,成员包括十一个国家的人类学家、考古学家和地质学家。他们与埃塞俄比亚政府合作,将一九九二年在该国阿瓦什山谷发现的零碎早期人类骨骼化石进行搜集,以CT扫描等现代科学技术重新拼置绘图,形成一副完整的女性原始人骨骼。科学家把这付骨骼命名为“阿尔迪”,她比早先在埃塞俄比亚发现的另一副女性原始人骨骼“露茜”还要早一百二十万年,是迄今为止最早的原始人骨骼。“阿尔迪”的化石类型比非洲的黑猩猩和倭黑猩猩更接近现代人。

科学家的研究结果显示,“阿尔迪”身高一米二左右,体重约五十公斤,小脸,大脑尺寸与现代黑猩猩相似,约为现代人的五分之一。四百四十万年前,她与鹦鹉、猴子、熊、犀牛、大象和羚羊等共同生活在埃塞俄比亚阿瓦什山谷的林地。她能直立行走,但因平足不能远行。她也能像黑猩猩一样爬树,但不够灵巧。科学家还指出,“阿尔迪”在直立行走时可以携带东西,熟练控制物体的能力超过黑猩猩。

怀特教授和他的研究团队认为,“阿尔迪”既不是黑猩猩,也不是人类。“阿尔迪”不像黑猩猩那样用指关节拄地行走,也没有黑猩猩的尖利獠牙,她用手掌行走,但猿从不那样行走。