人类起源?南非科学家发现迄今最完整南猿源泉种化石
2014-08-26 10:51:00   来源:中华人民共和国科技部
内容摘要
南非金山大学研究人员在斯泰克方丹化石遗址地区,现了迄今最完整的南方古猿源泉种化石。它生活的年代距今约有178万年至195万年,比另一个著名的南方古猿——露西要晚100万年左右。科学家认为,南猿源泉种是人属祖先的最佳候选物种。

南非发现迄今最完整南猿源泉种化石 科技世界网

 

南非金山大学研究人员报告说,他们在有“人类摇篮”之称的斯泰克方丹化石遗址地区出土的一块大石头中,发现了迄今最完整的南方古猿源泉种化石。

这一黑色石块出土后最初不为人注意,一直静静待在金山大学的实验室中,直到一名技术人员上个月偶然发现其中裸露出的古人类牙齿。研究人员随后发现,石块中“蕴藏”着一名少年人科动物的骨骼化石,其中包括颌骨、完整的股骨、肋骨、脊椎等。

领导研究的南非金山大学人类学家李·伯杰认为,这一化石是“迄今发现的最完整的早期人类祖先骨骼化石。”

伯杰领导的团队2008年曾在斯泰克方丹化石遗址出土过两具南猿源泉种化石。它们生活的年代距今约有178万年至195万年,比另一个著名的南方古猿——露西要晚100万年左右。这一物种与最早的已知类人物种有许多相似的身体特征,它们臂长、手短且有力,可以直立行走甚至可能会像人类那样奔跑。由于其存在年代早于此前公认的最没有争议的人类祖先,科学家认为,南猿源泉种是人属祖先的最佳候选物种。

 

南非金山大学】南非金山大学 科技世界网

金山大学位于南非著名的商业中心城市约翰里斯堡,属于综合性大学,享受国际声望的世界一流大学,具有世界先进的设备设施,高水平师资队伍。

世界领先的学术水平和科研成果。金山大学生最早成立于1926年,到目前为止,已有9个分院,99个系课。学校有自然课学院、工学院、商学院、法学院、建筑学院、人文学院、教育学院、音乐学院。所设专业为会计, 管理, 经济学,金融, 统计,精算,市场营销,贸易,人力资源,商业法律,法律,心理学,社会学,教育学,文学,历史,新闻,多媒体、生物医学工程,化学工程,药理学,制药学、土木工程,环境工程,机械工程,冶金工程,采矿工程,电子工程,工业工程,航空工程等。

金山大学是南非、也是世界的顶尖大学之一,南非排名在前3名之内。

 

【人类祖先起源 永远的话题】

像黑猩猩一样走路,像人一样笑的史前人类祖先

2008年,一个晴朗的早上,南非约翰内斯堡马拉帕(Malapa)自然保护区内,9岁男孩Matthew Berger追着他的狗Tau跑在他父亲工作的挖掘场地上,这时他被一块化石骨骼绊倒了。男孩起身跑向他的父亲,古人类学者Lee Berger边赶过来边骂,Matthew心想这下大事不好爸爸生气了,但使他意外的是他的爸爸忽然高兴得要命。Lee说:“拿掉粘在后部的石块看到一块带一颗大牙、一颗犬齿的下颚骨,非常突出。我顿时高兴得快不行了。” Matthew刚刚找到的正是一个早期类人猿新物种的骨骼化石。像黑猩猩一样走路,像人一样笑的史前人类祖先 科技世界网

坐时光机快速回到今天,本周出版的《科学》(Science)杂志上刊出了6篇关于这个2百万年前化石的新论文:

新的分析显示这个物种(南方古猿源泉种)有着像人的骨盆,手和牙齿,和像黑猩猩的脚。

在六个独立的调查报告里,科学家们对一个通常称之为MH1的较为年轻的男性骨架和一个叫做MH2的女性骨架以及一个叫做MH4的单独的成人胫骨做了更深入的研究……科学家们认为那名女性和男性很可能是母子关系。

似乎他们遇到了不幸一起死去了,可能是坠入复杂的洞穴里或被卡住了。死后,他们的身体被冲入水池里,跟其它动物骨骼一起灌入了很多泥土。

研究结果也发现南方古猿源泉种会像黑猩猩一样行走,像现代人类一样笑。

 

研究发现水母或是人类祖先

科学家长期以来一直认为人类是从海绵动物进化来的,但是新的基因研究显示,水母状动物可能才是为人类进化过程开启第一扇门的生物体。

在试图填补栉水母基因组序列中空白的时候,研究人员发现这种动物与地球上的其他动物物种存在联系。栉水母是一种类似于水母的凝胶状海洋动物。

事实上,它有很多与其他动物相似的特性,以至于研究人员甚至猜测这种动物可能是人类最初的祖先之一。

这项研究是由迈阿密大学和位于马里兰的美国国家人类基因组研究所进行的。研究人员希望建立栉水母的完整基因组序列,以填补有关这种动物的某些知识空白。

研究发现水母或是人类祖先 科技世界网

为了进行此项研究,研究人员分析了存在于大西洋中的一种特定类型的栉水母门动物,即俗称“海胡桃”的淡海栉水母。当他们绘制其基因组图谱并放到计算机程序上运行时,发现这种水母与其他动物存在相同的DNA。

他们还惊讶地发现,这种水母DNA在其他动物物种中的广泛存在表明它可能是这些动物的进化起点。在大约5亿多年前,某个单一动物物种系列曾经与其他动物分道扬镳,科学家历来认为这一过程是从海绵动物开始的。

不过,根据发表在《科学》杂志上的研究结果,栉水母可能才是“动物进化树上最早的一枝,并且可能是其他所有动物祖先的近亲”。这一结果还可能对认为所有动物都发展出了神经系统和肌肉的理论产生影响。

海绵动物没有神经系统或肌肉,当科学家认为它们是我们最早祖先的时候,曾经假设经过时间的推移它们进化成为其他动物并发展出了这些特征。不过,栉水母却拥有这些特征。这意味着如果它们是人类最早的祖先,那么某些动物物种后来失去了神经系统和肌肉,尽管事实上这些特征会使动物物种具有所谓的“生存优势”。

论文作者、国家人类基因组研究所的安迪·巴克塞瓦尼说:“从比较基因组学的角度来看,获得栉水母的基因组数据是极其重要的,因为它使我们可以确定早期动物身上所存在的身体和结构性特征。这些数据还能为我们提供一个十分宝贵的窗口,从而使我们可以确定导致今天在动物界所存在的惊人多样性的来龙去脉。”

 

DNA分析揭示人类祖先来自纳米比亚

众所周知,人类起源于非洲。现在,科学家通过DNA分析指出,人类起源于南非—纳米比亚边境,几千年来一直在纳米比亚狩猎采集的San人是地球上最古老的人类。该研究成果发表在最新出版的《科学》杂志上。

该研究同时也表明,3/4的非洲裔美国人可能都来自于西非,且整个非洲大陆人群中存在着巨大的遗传差异。

美国宾夕法尼亚大学遗传学家萨拉·提史科夫领导了此项历时10年的研究。该国际研究团队收集了121个非洲群落共3000多个现代非洲人、4个非洲裔美国人的DNA样本,并对样本进行了对比分析。研究表明,121个非洲群落都来自于14个先祖群落。DNA分析揭示人类祖先来自纳米比亚 科技世界网

研究显示,大约5万年前,150个非洲人首次离开非洲大陆,从此分散到世界各地。研究人员在苏丹人的DNA中发现的遗传标记显示,苏丹人同这些非洲人密切相关。研究还发现,大约71%的非洲裔美国人、13%到15%的欧洲人和少量亚洲人的祖先都来自于西非。

加州大学的克里斯托弗·埃雷说,只有20%的非洲人直接去了北美,其他非洲人则先去了西印度群岛。美国乔治亚州和南卡罗来纳州的非洲裔美国人的祖先可能来自于塞拉利昂和几内亚。

该研究除了提供人们等待已久的有关非洲人和非洲裔美国人的进化史资料之外,还为许多其他研究提供了基础。

美国范德比特大学的斯科特·威廉姆斯表示,该研究可以帮助遗传流行病学家找到最能说明问题的人群来做“病例对照相关性研究”,建立疾病变异的模式,找出哪个基因容易让某个群体患上特定的疾病,以设计出对抗某些疾病的更佳办法。

进化遗传学家也可以应用该研究数据来调查诸如现代人是在何时何地在非洲进化的,以及他们迁徙出非洲的人群大小等问题。

 

【课外知识】

南非发现世界最古老民族 已有超10万年历史 南非发现世界最古老民族 已有超10万年历史 科技世界网

南非一次基因研究工作显示,南非科伊桑人(Khoi-San)是世界上最古老的民族。

近日,一个国际研究团队对南非220名民众的基因变异情况进行分析。结果发现,科伊桑人比世界上其他任何民族都更古老,他们已存在了超过10万年。

该研究团队在《科学》杂志上称,科伊桑人曾被与布须曼人(Bushman)相混淆,实际上,他们的基因是独一无二的,他们是最早从人类祖先分离出来的民族。

一名来自瑞典乌普萨拉大学的研究人员还表示:“在南非民众中发现的基因差异表明,现代人可能并不是起源于地球上同一个地方。”