是真还是假?南非科学家研究称大象可帮助人类检测疾病
2014-08-22 10:17:00   来源:中华人民共和国科技部
内容摘要
南非西开普大学究表明,大象可帮助人类检测疾病,甚至是癌症。因为,大象的鼻子是动物王国里最神奇的身体部位,嗅觉灵敏度是人类的2.8万倍。南非科学家正是利用大象敏锐的嗅觉来进行实验。

南非科学家研究称大象可检测癌症 科技世界网

 

近日,南非西开普大学一项研究表明,大象可帮助人类检测疾病,甚至是癌症。

据悉,象鼻由成千上万块肌肉组成,并具备许多功能,包括呼吸、闻气味、触摸、抓物及发声。此外,大象的鼻子是动物王国里最神奇的身体部位,嗅觉灵敏度是人类的2.8万倍。

南非科学家Sean Hensman正是利用大象敏锐的嗅觉来进行一些实验。其中一项是检测三硝基甲苯,这能定位矿井的所在位置。而另一项实验就是研究大象如何检测出人类疾病,包括癌症。

Hensman表示,这些实验旨在让南非当地人了解大象的好处,从而增强对大象的保护意识。

 

【南非西开普大学】

南非西开普大学University of the Western Cape成立于1960年,处于西开普敦北部的泰格伯市。最初是为有色人种设立的,前行基础教育培训的机构。经由40多年的展开与扩展,西开普大学曾经成为南非一流的国立大学,它的校园时兴,包括天然维护区和山区,交通方便,周围有公共汽车站、小汽车站、出租车站、火车站等。南非西开普大学 科技世界网

西开普大学以其优质的学习办法、时兴的进修情况、高水平的科学钻研出名,并培育出了多量高质量的学生。

西开普大学与很多国度的大学对峙着密切的联络,并互派留学生,今朝共有来自数十个国度的600多名留学生就读与此。

西开普大学内设有计算机房,藏书楼、校内学生宿舍、餐厅、体育设备、文娱设备、保健效劳、保安人事处、学生办公室等效劳设备。

报名前提:高中卒业,英文优越,无须托福、雅思功效。

 

【关于大象相关研究信息】

大象嗅觉基因最多 能辨别人类威胁程度

大象的鼻子不仅长而灵活,还含有数量是人类5倍的嗅觉基因。美国《基因组研究》杂志22日刊登的一项新研究显示,大象是迄今发现的拥有最多嗅觉基因的动物,这或许有助解释为什么这种大型动物嗅觉范围超群。

对许多哺乳动物的生存而言,嗅觉能力至关重要,它可以帮助发现食物、寻找配偶、躲避天敌。为了解不同哺乳动物的嗅觉能力,日本东京大学研究人员分析了13种哺乳动物的基因组,其中包括非洲象、人、黑猩猩、马、牛、狗、兔子和老鼠等,结果找到总共1万多个嗅觉基因。大象嗅觉基因最多 能辨别人类威胁程度  科技世界网

令人惊讶的是非洲象约有2000个嗅觉基因,占此次发现嗅觉基因总数的约五分之一。狗的嗅觉很灵敏,但其嗅觉基因数量只有大象的一半,而人的嗅觉基因只及大象的五分之一。在此前的研究中,嗅觉基因数量最多的“纪录保持者”是老鼠,但也只有1200个左右。

参与研究的东京大学研究人员新村芳人说,通常而言,人和其他灵长类动物的嗅觉基因相对较少,这很可能是因为它们的视觉能力在进化过程中得到改善,因而对嗅觉的依赖减少。

研究人员强调,嗅觉基因数量与嗅觉灵敏度之间并不存在十分清楚的联系,或许只能认为,嗅觉基因越多,所能闻到的气味种类也越多。以狗为例,狗嗅到的气味种类可能比不上大象,但它的鼻子比大象更灵敏,可以在极低的气味浓度条件下嗅到特定物质的气味。由此看来,警犬不必担心被大象取代。

此外,研究还显示,每种动物的嗅觉基因库可能都高度独立,因为只有3个嗅觉基因被所研究的13种哺乳动物共享。

此前有研究发现,亚洲象能够区分极其相似的气味分子。在非洲肯尼亚,当地大象能靠嗅觉辨别人类对它们的威胁程度。例如当喜好打猎的一个游牧部族的气味出现,它们会飞奔而逃。但如果出现的是另一个以农耕为主的部族的气味,它们就不会表现出害怕。

 

大象听声可辨别人类男女老幼及是否有威胁

最新研究称,大象可以听出人类语言之间的差异,并能区分出声音来自男人、女人还是小孩。大象听声可辨别人类男女老幼及是否有威胁 科技世界网

据报道,英国研究人员在肯尼亚向大象播出人类说话的录音,并得到相关发现。科学家说,大象不仅可以听出人类说话声音的男女老幼,还能分辨出谁有威胁,谁没有。

研究人员称,他们分别向象群播放了肯尼亚马赛族和坎巴族的录音。其中,当听到坎巴人的录音时,象群小心地嗅周围的空气,并且紧密地围在一起。研究人员指出,这是因为坎巴人常常猎杀大象,而马赛人则没有。

研究说,这是一种其他动物没有的先进思维技能,也说明人类在研究大象的同时,这些聪明的动物同样在研究人。

 

【课外信息

狗靠嗅觉查出癌症:成功率达7成

狗是人类的朋友,它们不仅仅是我们的宠物,如今的狗狗帮助我们做许多工作,除了警犬,搜救犬,导盲犬,现在狗已经可以为人类看病了。德国最新研究发现,经过训练的嗅探犬,可利用其灵敏的嗅觉,辨别出人类是否患肺癌,成功率高达7成;研究人员表示,当前仍不确定是人体何种气味,或特殊的化合物,使得狗狗可凭嗅觉判定,但已让研究前进一大步,研究报告已发表于最新一期的《欧洲呼吸道期刊》。

医师沃里斯及研究人员先挑选包括德国、澳大利亚牧羊生活犬及拉布拉多猎犬在内等4条狗,进行为期11周的训练;再找来200为受访者,分成叁组,其中身体健康者110人、患肺癌者60人及有慢性阻塞性肺呼吸道疾病50人。狗靠嗅觉查出癌症:成功率达7成 科技世界网

所有受访者皆对塞满毛绒的试管吐气,再让经训练的嗅探犬嗅闻,结果鼻子灵敏的嗅探犬,成功嗅出肺癌病患与肺呼吸道疾病之间的差异。研究结果发现,经训练过的狗,辨别人体是否患患肺癌的淮确率高达71%。

自1989年就有研究指出,狗能闻出癌症,后来陆续研究证明狗可以嗅出乳癌、皮肤癌及肠道方面的癌症;研究人员深信,肿瘤会制造可挥发的化学成分,因此狗闻得到。

由于狗的鼻子无法是常态探测工具,德国研究人员希望,未来能找出嗅探犬闻到的气味成份,并研发电子鼻,作为未来筛检肺癌患者的依据。 但英国癌症研究中心科学表示,研究结果仍需时间来评估,狗鼻子是否确实闻到肿瘤散发的臭味分子,以及这些数据是否正确。

现在我们人类可以说是谈癌色变,其实如果早期可以发现,治疗癌症并不困难。此前美韩等国科学家就发表研究报告称,某个基因的突变可能是正常细胞转变成癌细胞的最早征兆。他们对两种原发性癌细胞的TP53基因分析表明,在多数情况下,这个基因的突变是在细胞癌化之前最早发生的,而不是原先所认为的那样在癌化后发生。