破译桉树基因密码!基因测序工作有助保护树袋熊栖息地
2014-08-20 10:19:00   来源:澳大利亚国立大学官网
内容摘要
澳大利亚国立大学的研究人员与他国约30家机构的同行合作完成了对桉树的基因测序。本次基因测序能让科研人员更便于分析桉树,帮助他们了解树袋熊的喜好,有利于保护这种珍稀动物的栖息地。

一个国际团队在《自然》杂志网站上报告说,其成员完成了对桉树的基因测序,这将有助于保护几乎完全以桉树叶为食的澳大利亚树袋熊。

澳大利亚国立大学发布声明说,该校研究人员与他国约30家机构的同行合作完成了对桉树的基因测序。结果显示,桉树基因组含有6.4亿个碱基对,包含超过3.6万个基因。其中有113个基因与桉树合成碳氢化合物——萜烯有关,这种物质使桉树油具有独特的味道。

受人们喜爱的树袋熊几乎完全以桉树叶为食,但桉树有约700个品种,有些品种的桉树叶能让树袋熊吃起来没够,而对其他某些种类的桉树叶,树袋熊从来不碰。对此,研究人员还无法深入地解释。本次基因测序能让科研人员更便于分析桉树,帮助他们了解树袋熊的喜好,有利于保护这种珍稀动物的栖息地。

澳大利亚国立大学的研究人员卡斯滕·库勒姆说:“破译基因密码将帮助我们理解澳大利亚生态系统中的一种基础物种(即桉树),以及它是如何影响从真菌到树袋熊等其他物种的。”

据介绍,这一基因测序成果还有助于防治桉树林虫害,并有望促进利用桉树油生产航空燃油的研究。


【澳大利亚国立大学】澳八大名校的核心成员

澳大利亚国立大学(Australian National University,简称ANU)坐落在澳大利亚首都堪培拉,是澳大利亚唯一由联邦国会专门单独立法而创立的大学。根据QS世界大学排名,澳大利亚国立大学的人文学科、社会科学和自然科学三大主要学科领域从2007年起全部都保持在全世界前21名。澳大利亚国立大学是澳大利亚八大名校(Group of Eight)的核心成员,澳大利亚三大联邦科学院(科学院、人文科学院、社会科学院)的总部均设立在ANU校园中。


澳大利亚国立大学的杰出校友包括6名诺贝尔奖得主,居澳大利亚首位;其澳大利亚联邦院士人数超过270名,居澳大利亚首位;其皇家学会的会员人数比澳大利亚的其它所有大学的总和还多。它的光学研究中心,凭借着光纤通讯方面的研究成果,获马可尼国际奖;青霉素发现者弗洛里爵士、杰出的历史学家汉考克爵士、经济学家库姆斯爵士,以及新一代众多知名学者让它熠熠生辉。

澳大利亚国立大学在2014年的QS世界大学排行榜中名列第27位。2013年4月18日,ANU宣布认可中国的高考成绩。


【考拉最爱美食桉树竟是“吸金法宝”】

据媒体报道,澳大利亚的研究人员确认,在一些桉树的树叶里发现了金子。科研人员说,在一些桉树的叶子上发现了细小的黄金颗粒,显示这些树下埋藏着金矿。

澳大利亚地球物理化学家称,在澳大利亚和世界其它地区的桉树上的金粒,正在克服困难,寻找那些深埋河床或沙丘地下的金子。

据悉,每棵树上所含的金粒是微量的,需要在一个金矿周围生长的500棵树上的金子才能打造出一个金戒指。

但是,这些树上的金粒显示,这些树下超过30米的深处有着富藏金子的金矿。这些树就像吸泵一样,从根部吸收水,因此将微量的金子吸收,树的脉络将金子一直送到树叶子上。

通过分析植物内金属成分找矿的这种勘探方法将减少勘探成本,并更加环保。科学家们也认为,这种方法可能有助于在世界各地勘探新的铁矿、铜矿、铅矿或其它矿藏。


【考拉抱树原来为降温】

考拉很少喝水,没有汗腺,科学家一直难以弄清这种澳大利亚特有的可爱动物如何抵御热浪。一些动物学家在3日发布的研究结果中认为,考拉降温的秘诀就是抱在树上。

考拉学名树袋熊,是澳大利亚特有珍稀动物,模样憨态可掬,赢得世界各地游客喜爱。作为树栖动物,考拉在高温天气中有相当高的死亡率,部分原因在于它们不像其他一些动物那样待在凉爽、有树荫的地面。

由于无法排汗,考拉一般通过喘气“散热”降温,但这需要补充水分。然而,生活在野外的考拉极少喝水,需要喝水时一般也难寻水源。

为了揭开考拉降温的“秘诀”,一组动物学家2009年至2011年期间在野外跟踪观察了37只考拉。

他们发现,气温较高时,考拉更加倾向于经常伸展四肢,抱在树干或距离地面较近的树枝上。

对于“避暑”的树种,考拉也有偏好。桉树是考拉主要的食物来源,但研究人员发现,天气越热,考拉待在桉树上的时间越短。

研究人员认为,考拉这样做的原因可能在于,桉树表面温度一般比气温低1.46至1.87摄氏度,而考拉栖息地区的金合欢树表面温度一般比气温低5摄氏度。