科学家通过化石重新界定猴子走出非洲的新路线图和时间表
2014-08-02 13:28:00   来源:中国社会科学网
内容摘要
近日,来自耶鲁大学、纽约市立大学亨特学院等院校人类学学者组成的研究小组借助新发现的一颗猴子牙齿化石,修改了猴子走出非洲的新路线图和时间表。该发现表明,“旧世界”猴子从非洲至欧亚的迁徙比以前认为的时间提早了至少100万年。

科学家重新界定猴子走出非洲的新路线图 科技世界网

 

近日,来自耶鲁大学、纽约市立大学亨特学院(Hunter College-CUNY)等院校人类学学者组成的研究小组借助新发现的一颗猴子牙齿化石,修改了猴子走出非洲的新路线图和时间表。耶鲁大学人类学教授、皮博迪自然历史博物馆人类学部负责人安德鲁•希尔(Andrew Hill)率队的研究小组在阿拉伯联合大公国的阿布扎比(Abu Dhabi)发现了距今6.5-8百万年前的猴子牙齿化石。经研究发现,这属于已知最早的长尾猴。希尔表示,猴子以前只有在非洲大陆上存在,在整个阿拉伯地区,目前为止发现的两只长尾猴的化石,都是由他们的研究团队所发现。

 

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这项最新发现刊登在最近一期的美国国家科学院院刊上。该发现表明,“旧世界”猴子从非洲至欧亚的迁徙比以前认为的时间提早了至少100万年。此前的理论推测是一些猴子通过直布罗陀海峡或地中海盆地,时间在600万年前,即墨西拿危机(Messinian Crisis)时期,地中海干枯的地质阶段。这次猴子牙齿化石修改了路线图,即通过阿拉伯地区,而且时间也在墨西拿危机发生前100万年。曾在耶鲁大学做过博士后、现任教于亨特学院的助理教授克里斯•吉尔伯特(Chris Gilbert)是此项研究的第一作者。吉尔伯特表示,牙齿化石非常小,他们先确认是否是成年猴子的,后来完全出乎意外地发现这属于长尾猴。

 

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阿布扎比是迄今首次在非洲大陆外的地区发现的长尾猴,而且在记录的时间深度上也几乎翻了一倍。此前,从化石记录看,最古老的长尾猴化石在肯尼亚,距今约400万年。希尔自1984年就一直在阿布扎比从事研究工作。他表示,这里已经成为化石宝库,已经发现了鳄鱼、鸵鸟、羚羊、马、大象和啮齿动物的遗骸。

阿布扎比是阿拉伯联合酋长国的首都,也是阿联酋长国阿布扎比酋长国的首府。阿布扎比由海边的几个小岛组成,位于阿拉伯半岛的东北部,北临时海湾,南接广袤无垠的大沙漠。阿布扎比在阿拉伯语中是“有羚羊的地方”的意思。据说,从前经常有阿拉伯羚羊在这一带出没。然而,在20世纪70年代之前,阿布扎比还是一片荒漠,除了几棵枣椰树和遍地的骆驼刺外,只有为数不多的土块砌成的房屋。在阿布扎比居住的绝大多数居民是阿拉伯人的亚西部落人(现任阿联酋总统扎耶德是该部落的首领)。他们靠下海捕鱼、捞珍珠和饲养牛羊、骆驼为生。骆驼是他们的传统交通工具,所以他们称自己是骑在骆驼背上的民族。尽管阿布扎比位于海湾南岸,但气候却是典型的沙漠气候,年降雨量极少,平均气温在摄氏25度以上,夏季的气温可高达50度。绝大部分地区寸草不长,淡水奇缺。

 

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20世纪60年代后,特别是在1971年成立阿拉伯联合酋长国以后,随着石油的大量发现和开采,阿布扎比发生了翻天覆地的变化,昔日荒凉、落后的景象已经一去不复返。到80年代末,阿布扎比已建设为一座现代化的都市。市区内,风格各异、式样新颖的高楼大厦林立,整齐宽阔的街道纵横交错。道路两旁,房前宅后,海边滩涂,青草茵茵,绿树成行。市郊,花园式的别墅和住宅鳞闪栉比,掩映在绿树、鲜花丛中;高速公路穿过郁郁葱葱的树林,给化草坪向沙漠深处延伸。当人们来到阿布扎比时,仿佛不是来到一个沙漠的国度,而是置身于一个环境优美、风景如画和交通发达的大都市。凡是到过阿布扎比的人都异口同声地称赞说,阿布扎比是沙漠中的一片新绿洲,海湾南岸的一颗灿烂明珠。