澳洲科学家首次发现类银河系星系!并有罕见星云相伴
2014-07-18 10:35:00   来源:西澳大学官网
内容摘要
澳大利亚西澳大学国家电波天文学中心的天文学家近日搜寻到了与银河系十分类似的一个星系。该星系本身是一种比较典型的星系,但因为其附近的麦哲伦星云非常罕见,因此它就成为了宇宙中非常稀有的一处场景。

澳大利亚西澳大学国家电波天文学中心的天文学家亚伦-罗伯塞姆(Aaron Robotham)博士表示,他们近日搜寻到了与银河系十分类似的一个星系。并通过银河系和星云集合调查(GAMA)对该星系的局部地图进行了细节研究。

据了解,该星系本身是一种比较典型的星系,但因为其附近的麦哲伦星云非常罕见,因此它就成为了宇宙中非常稀有的一处场景。罗伯塞姆博士表示,这是我们第一次发现类似银河系的星系系统,整个寻找过程非常困难,而且它的发现可以帮助我们近一步分析与银河系相似的星系。

科学家曾用一系列复杂的方式来模拟星系形成过程,但都没有发现这种类似银河系的星系,就连其周围的环境都没有能模拟出来,因此可以说,这次的发现实属宇宙中的罕见场景。但迄今为止,研究人员还没有发现这个银河系的“孪生”星系有多么特殊,但它们之所以能够在成千上万处星系中脱颖而出,完全要归功于围绕其周围的罕见麦哲伦星云。

罗伯塞姆博士表示,他们还发现了一些类似银河系的星系,其中的3%都拥有一个类似麦哲伦星云的“伴侣”,虽然这种现象也是非常罕见的,但在我们发现的14个星系系统中,这个旁边伴有麦哲伦星云的星系是最与银河系接近的,而且其与麦哲伦星云的匹配程度也接近完美。据悉,该星系位于宇宙中一个较为复杂的位置,周围伴有大大小小的麦哲伦星云,在南半球的夜空清晰可见。虽然许多星系都会有很多小星系在轨道内围绕,但是很少有像麦哲伦星云这么大的星系“相伴”左右的。


【西澳大学】澳大利亚最好的大学之一

澳大利亚西澳大学位于西澳大利亚州的首府佩斯,成立于1911年。该大学是澳大利亚最好的大学之一,也是澳洲八大重点大学中研究密度较高的大学,同时被2006年的《优秀大学指南》描述成“拥有比澳大利亚任何一所大学更年轻、更具光明前景的学生”的一所大学。

西澳大学成立于1911年,位于充满活力的澳大利亚西澳洲首府—佩斯市。学校的克劳利(Crawley)主校区坐落于天鹅河畔,是西澳洲最古老的校园,其赤褐色的校园建筑多用大块的沙岩建造而成,掩映于景色优美、被列为遗产的公园之中,因此被公认为澳大利亚最美丽的校园之一。该校共有18,000名在校学生,其中3,000名为国际学生。克劳利主校区富有浓郁的多元文化色彩,接纳了来自世界90多个国家和地区、具有不同信仰的学生在此学习。 西澳大学是西澳洲的首所大学,是全国一流的综合性高等学府之一,也是澳大利亚的科研领头学校,还是由八所研究型大学组成的澳大利亚八校联盟的成员之一。同时,学校也因其卓越的办学成就、创新的意识和进取精神而享誉国际。

西澳大学的本科教学质量名列全澳第二。学生因老师们渊博的学识、丰富的经验而收益匪浅。西澳大学的本科生综合素质在所有澳大利亚高校中排名第一,该校毕业生在毕业后五个月内的就业率名列西澳洲第一,来自国内外尤其是东南亚国家的学生纷纷选择进入西澳大学进行本科和研究生的学习。西澳大学先后培养了诺贝尔奖获得者、政府部长、澳大利亚大使及众多政府、企业的高层领导和学术带头人。学校始终致力于吸引和稳定优秀的教师、科研人员、学生和战略合作伙伴,也正是这些宝贵人才的智慧和创造力让学校得以不断取得辉煌的国际性成就。

学校为学生们提供众多将所学知识运用于工业、商业及其他各行业的社会实践机会,并设有75个国际交流项目,为学生们提供去亚洲、北美洲和欧洲进行交流学习的机会。


【科学家发现婴儿银河系】可帮助揭开星系形成秘密

银河系如何形成困惑了天文学家长达数个世纪。随着发现了名为DLA2222-0946 的“婴儿银河系”,它或将为我们提供揭开这个秘密的线索。马诺阿夏威夷大学的天文学家莉贾娜•乔根森(Regina Jorgenson)博士利用地球上最强大的望远镜之一——位于夏威夷莫纳克亚山的凯克天文台,发现了这一婴儿银河系,这或将改写星系形成的法则。

利用一个类星体,一个超级炙热的气体区域以及环绕超大质量黑洞的尘埃作为参考,这个年轻星系被发现位于距离地球108亿光年远处。它是如此遥远以至于我们现在观测到的相当于宇宙年龄20%时的情形。

目前为止已经发现了上千个所谓的阻尼莱曼α系统(DLAs),也即那些通过监测自身对临近天体,例如类星体产生的影响而被发现的星系。DLA2222-0946是第一个与几十亿年前银河系形成过程如此相似的星系,因此被乔根森博士称为“婴儿银河系”。确定这样的星系是如何将尘埃气体变成恒星的是宇宙里最大的谜题之一。对DLA2222-0946的持续研究将揭开银河系形成过程中的缺失部分。“这是普通中的不普通。” 乔根森博士在美国华盛顿召开的美国天文学家协会会议上这样说道。

这类发现因其困难程度而令人印象深刻。乔根森博士将发现DLA2222-0946比喻为“在6英里以外阅读白宫里总统看的新闻报纸”。她补充表示发现位于形成阶段的这个星系“是天文学家在过去三十年间一直试图做的事。”


【1.6亿像素!】麦哲伦星云全景图震撼公布

美国航空航天局(NASA)在美国天文学会第222次会议上公布了Swift探测器所拍摄的大麦哲伦星云(LMC)和小麦哲伦星云(SMC)的最新震撼图像,这些史无前例的高清图像将帮助科学家进一步辨识和研究两个星云中所存在的恒星、超新星以及星团系统。


这些图像均来自Swift探测器所搭载的紫外线光学望远镜(UVTO)。大麦哲伦星云的原始图片像素数高达1.6亿,由2200张局部照片拼接而成,而拍摄这些照片共耗时5.4天。而 小麦哲伦星云的原始图片像素数则为5700万像素,由656张局部照片组成,拍摄耗时共计1.8天。

据NASA官方资料显示,大麦哲伦星云和小麦哲伦星云都是距离我们银河系最近的大型天体系统,属于银河系的伴星系。其中,大麦哲伦星云距离银河系约16.3万光年,其规模约为银河系的10%,质量仅相当于银河系的1%,而小麦哲伦星云距离银河系约20万光年,质量是大麦哲伦星云的2/3。