地球和月球比之前推算老6000万年
2014-06-12 10:37:00   来源:中国科技网
内容摘要
法国南锡洛林大学的地球化学家们发现了一种同位素信号,揭示先前为地球和月球估计的年龄都低于实际。地球大气层形成时间大约在太阳系形成1亿年后。由于月球形成撞击会影响大气层,据此推算出的月球形成时间在太阳系形成4000万年后,较之前推测的还早6000万年。

地球和月球比之前推算老6000万年 科技世界网


报道,在加利福尼亚州萨克拉门托举行的施密特地球化学大会(Goldschmidt Geochemistry Conference )上,有研究称,太阳系形成后4000万年,地球的前身和行星大小的天体之间发生了巨大碰撞。这意味着,地球形成的时间要早于之前公认时间节点约6000万年。

法国南锡洛林大学(University of Lorraine)的地球化学家们发现了一种同位素信号,揭示先前为地球和月球估计的年龄都低于实际。回溯“深度时间(deep time)”,要给地球早期大事件判定日期难上加难。部分原因是向前追溯至地球形成期,缺少“经典地质学”依据,没有岩石层等实际根据。所以,科学家们不得不依靠其他方法来估算地球实际年龄。其中一个标准方法是测量从地球形成期就已存在的不同气体(同位素)的比例。

Guillaume Avice和Bernard Marty分析了在南非和澳大利亚石英中发现的氙气,分别可以追溯至34亿年和27亿年。石英中密封的这种气体被保存在一个“时间胶囊”里,使科学家可以将之与当前的氙同位素进行比较。通过这种方式,就可以重新确定地球的形成时间。

根据此前推算,地球大气层形成时间大约在太阳系形成1亿年后。由于月球形成撞击会影响大气层,据此推算出的月球形成时间在太阳系形成4000万年后,较之前推测的还早6000万年。

Guillaume Avice表示:“想给出一个地球形成的准确时间不太可能。时间胶囊里封存的气体帮了我们很大一个忙。“

Bernard Marty补充称:“虽然会有一部分误差,但结果仍然十分重要。太阳系最老的岩石大概有45.68亿年历史,地球要比它们年轻。”


新闻扩展:

40亿年前月球怎样转?远古月球曾向地球展示不同一面

月球自转和绕地球公转的周期相同,所以它总以相同的一面对着地球。但日本科学家发现,约40亿年前,月球与地球一样存在大规模磁场,其自转轴与今天存在数十度的差异,当时月球应是以与现在不同的一面朝向地球。

地球内部存在因高温熔化的铁核,这产生了大规模磁场,地球因此拥有北极和南极。拥有40多亿年历史的月球虽然现已完全冷却,但研究人员推测月球曾经存在一个与地球一样的熔融状态的铁核并具有大规模磁场。

日本九州大学和东京工业大学的研究小组在新一期英国期刊《自然·地学》上报告说,他们认为月球表面局部残存的磁场,记录了过去大规模磁场的强度和方向。通过分析2007年9月升空的日本“月亮女神”探测器在2009年6月受控撞月前获得的大量观测数据,研究人员发现在约40亿年前,月球也存在大规模磁场,在偏离现在的月球极地纬度约30度至45度的地区存在磁极。

地球和水星等拥有大规模磁场的行星,其磁极和自转轴的极点基本一致。因此研究人员认为,在约40亿年前,月球是以与现在不同的一面朝着地球自转的。

研究小组带头人、九州大学副教授高桥太推测说,可能是由于巨大陨石的撞击等事件导致月球自转轴出现移动。月球出现巨变,也会给地球带来影响,上述发现有助于了解当时的月球和地球发生了哪些互动变化。


水星与月球相似点惊人 疑与早期地球碰撞"诞月"

水星与地球的卫星——月球之间,尤其是在地质历史等方面存在着惊人的相似之处。科学家表示,这一发现将为备受关注的月球起源理论提供新的思路。

美国国家航空航天局“水星信使号”研究项目的首席研究员西恩·所罗门表示,这种相似之处表明,月球乃至地球,在同位素组成方面并不是独一无二的。

目前,尚且没有关于月球形成的完整而确凿的答案。最流行的理论认为,月球是由大小与火星类似的行星在46亿年前与地球相撞时将地球撞击成大小不等的两部分,较小的部分沉积成为月球。但是针对这一猜测还存在这质疑。

2013年3月份,信使号宇宙飞船完成了对水星整个表面的测绘。测绘结果表明,水星与月球在地质历史等方面存在着惊人的相似之处。

水星表面的平滑程度同月球相似。在水星表面,平滑区域占全部表面积的27%;而在月球表明,平滑区域的面积占16%。

科学家认为,这些区域是在亿万年前由火山喷发后的岩浆覆盖在表面形成的。水星表面的坑洼部分,在地势以及年代上也与月球类似。此外,两者都具有极地冰层,且都具有截然不同的两个侧面。

如果构成水星的同位素恰巧与月球相似,那么就表明,水星在地球形成的最后阶段与地球相撞击并形成月球。

“如果这一点得到确认的话,那么所有关于月球和地球在同位素上具有类似之处的谜团就会就此解开了。”所罗门教授表示。