中国轮胎前进路上的专利护航 南非相助
2014-04-02 16:45:00   来源:中国知识产权局
内容摘要
中国轮胎产业在知识产权上的薄弱环节就成为外国企业攻击的重点。中国轮胎产业发展必须高度重视产业内的知识产权相关问题,在模仿生产之后走向创新自强,才能从容应对国际巨头的知识产权挑战。

近日,日本横滨轮胎在美国洛杉矶联邦法院指控中国杭州中策橡胶、贵州轮胎和美国Tireco、库珀轮胎橡胶等公司未经授权使用其Geolandar A/T+II胎面外观设计专利,除了要求停止侵犯横滨的AVS dB S2轮胎的胎面设计专利外,还要求3倍赔偿。2005年,日本横滨轮胎已经就中国某轮胎企业的轮胎结构涉嫌侵权诉诸法律,在美国将其代理商推上被告席。

近两年来,从法国米其林诉风神、日本普利斯通诉山东成山到日本横滨在美国起诉杭州中策橡胶,国际轮胎市场知识产权战硝烟渐浓,中国轮胎企业频频在国内外遭遇国外著名轮胎公司的专利侵权控告。专家指出,在中国轮胎产业呈现出迅猛发展的势头之后,很多跨国公司因商业利益都会投入更多精力与中国企业博弈。于是,中国轮胎产业在知识产权上的薄弱环节就成为外国企业攻击的重点。中国轮胎产业发展必须高度重视产业内的知识产权相关问题,在模仿生产之后走向创新自强,才能从容应对国际巨头的知识产权挑战。

从初出茅庐到后起之秀

“总体来讲,中国轮胎产业的发展成果是喜人的,从开始的代工生产发展为初具规模的独立品牌,中国轮胎产业经历了一个探索期之后,一直保持高速增长的势头。”有关专家在接受中国知识产权报记者采访时介绍说,中国轮胎自1952年开始国际贸易以来,经过多年的摸爬滚打,已经从生产斜交结构为主的载重轮胎、轻载轮胎、农业轮胎的简单运作,发展成为斜交、子午两大结构的载重轮胎、轻载轮胎、轿车轮胎、工程工业轮胎、农业轮胎等多个系列的复杂生产,拥有1600多个出口品种,出口地也从最初集中在东南亚、中东、非洲逐步扩大到北美、欧洲等许多发达国家和地区。目前,中国轮胎出口保持较高增长,并于2003年成为世界第二大轮胎生产国和出口国。据海关总署统计,2005年1至9月,中国各类轮胎累计出口量比前一年同期增长17%。

据资料显示,近几年,中国轮胎出口量年增幅一直保持在30%左右,各大企业出口增长明显:2005年上半年,杭州中策橡胶公司出口轮胎178.7万条,同比增长56.2%;风神轮胎股份有限公司在北美、欧洲市场销量增加了133%,在中东、南亚和非洲市场的销量也迅速增长,增幅超过了200%。华南轮胎公司出口145.9万条,同比增长27.4%;韩泰轮胎公司出口134.2万条,同比增长42.77%;玲珑轮胎公司出口112.1万条,同比增长68.83%。中国轮胎市场上的生产企业逐渐分化分为三大方阵。第一方阵是世界轮胎前三强(法国米其林、美国固特异、日本普利司通)在中国的独资和合资企业;第二方阵是由国际轮胎企业中排名前十位的企业(除三巨头之外)在中国的合资或独资公司以及少数国内强势企业(如三角、佳通、风神等)组成;第三方阵则是遍布各地的国内中小企业,它们凭借低廉的价格,还暂时占领着一部分农村和城市周边市场,但这些企业几乎都处于被合资兼并或被挤垮的边缘。

业内人士指出,随着国家政策扶持和企业自身的努力,中国轮胎企业进入国际市场步伐加快,轮胎出口结构有了较大改变。2001年以来,国家先后出台了免征子午胎10%消费税、取消轮胎项目行政审批等优惠政策,重点鼓励其发展,也为中国的轮胎产业注入更大的活力,然而,随着中国轮胎企业加入国际竞争的步伐加快,也愈发感觉到国际竞争的激烈。

轮胎市场弥漫知识产权硝烟

“现在的国际轮胎市场已经不只是品牌、售后服务、质量的竞争等‘常规战斗’,一些跨国公司点燃了知识产权战火,接下来的将是一场创新能力和知识产权的‘恶战’。”中国汽车后市场轮胎及橡胶配件专业委员会会长、北京化工大学北方学院院长程源教授在接受中国知识产权报记者采访时指出,中国风神、山东成山、杭州中策等多家轮胎生产企业近年来频繁遭到专利侵权控告就是国际轮胎产业知识产权竞争时代来临的鲜明信号,这也是国外轮胎公司对中国轮胎模仿现象采取法律手段的肇始,应引起中国轮胎企业乃至整个汽车行业的足够重视!

前段时间,日本横滨轮胎在美国起诉中国公司的同时,宣布自2006年9月1日起逐步提高轮胎出口产品价格,虽然该公司宣称,目的是抵消因为天然橡胶和合成橡胶、炭黑及其他化学品价格上涨导致的成本增加等因素,但在2006年美国轮胎市场滑坡的情况下,该公司把知识产权的利刃尖锐地指向了行业内的竞争对手,开辟了新的博弈战场。

一位不愿意透露姓名的业内人士指出,此次日本横滨在美国起诉中国杭州中策橡胶等公司是有其战略意图的。一方面,日本横滨抓住了美国知识产权司法制度的特点,此类知识产权案件的审理耗时长并且费用极高,很多被告迫于各方面压力不敢应诉;另一方面,横滨故意将此次诉讼“高调”提出,有“炒作”之势,目的是引起各界关注,如果中国企业不敢应诉或败诉将在业界形成“侵权”印象,将极大影响其在海外市场的品牌形象。早在多年以前,很多国外轮胎公司就非常重视专利的申请和保护,并且很多企业在专利方面未雨绸缪,提前“布陷”,现在知识产权战略自然成为其攻击对手的“杀手锏”。米其林、普利司通等大企业非常注重对其研究过程中发明的轮胎独特工艺及设计在世界范围内进行知识产权保护,并视其为制胜法宝。

有关专家强调,中国企业之所以频繁遭侵权控告是有其历史原因的,由于很多中国企业从代工生产起家,从模仿之中摸索发展,所以中国轮胎企业的轮胎结构尤其是花纹等与国外品牌的相似情况有一定的普遍性。而由于轮胎外观形状花纹属于看得见摸得着的东西,国外轮胎公司很容易发现和取证,其打官司的胜算把握也相对较大。对此,中国轮胎企业应予以充分重视,存在轮胎花纹等雷同的企业要充分作好应付侵权指控的准备,并采取积极态度避免和化解。在设计轮胎时一定要创新,尽量避免雷同和模仿,同时要注意专利的申报和保护,将知识产权意识和战略贯穿于轮胎设计、生产和销售的各个环节。

中国轮胎当自强

毋庸置疑,国际市场上的激烈竞争对“茁壮成长”的中国轮胎企业来说实属在所难免,但是,一次次在知识产权问题上的被动迎战应该给中国的轮胎产业以警觉。目前,中国轮胎产业必须在意识到其面临的诸如原材料大幅涨价、出口市场无序竞争、国内产能超速增长、严重过剩、巨大的出口竞争压力等诸多困难之外,充分认识到业内相关知识产权问题的日益白热化已经成为中国轮胎产业当前面临的最大挑战之一,要从容应对,惟有摒弃照搬照抄,创新自强。

但是,我们的很多创新往往是以大量的能源消耗为代价的,而发达国家都在追求高性能化、环保化、轻量化和低成本化,而且他们每有微小技术改动和进步就会马上申请专利。

近年来,中国轮胎出口增长迅速,招致越来越多的贸易壁垒,轮胎生产出口企业面临严峻挑战。美国等部分国家开始设置更为严格的轮胎进口技术标准。据悉,2007年6月1日,美国将实施新的轮胎测试标准,其最大的特点是安全参数比现行标准更加严格,达不到新测试标准的轮胎将不能进入美国市场,已进入美国市场的不符合新标准的轮胎也将被召回。欧盟则提出“未来化学品政策战略白皮书”,如果出口产品达不到欧盟白皮书所规定的清洁、环保等方面的技术标准,就不能进入欧盟市场。

此外,中国出口轮胎在国际市场上占有率迅速提高,触动了大型跨国集团的利益;轮胎出口企业恶性竞争,竞相压价;出口轮胎存有安全质量问题;出口轮胎产品和市场结构不尽合理等诸多问题也使反倾销成为中国轮胎出口企业面临的极为严重的问题。目前,中国大规模的出口已经引起了多个国家的警惕:2001年以来,委内瑞拉、秘鲁、埃及、土耳其、南非等国先后对中国轮胎提出反倾销调查,其中埃及认定中国出口轮胎存在倾销行为,于2002年6月起对中国出口轮胎征收67%至195%的反倾销关税;秘鲁决定自2004年5月起对中国出口轮胎征收反倾销惩罚关税;土耳其政府发布公告对原产于中国的轮胎作出反倾销初裁,决定从2005年3月10日起征收33%的临时反倾销税。在此之后,墨西哥、印度也对中国出口的轮胎发起了反倾销调查。中国轮胎行业已成为国际贸易中遭受反倾销频率最高、次数最多的行业之一。由此可见,中国出口轮胎已经处在内忧外患之中,只有通过积极创新拥有自主知识产权才能树立良好的品牌形象,在反倾销的呼声中争得国际市场份额,以保证中国轮胎产业的健康快速可持续发展。

“综观中国橡胶工业,不管是轮胎还是非轮胎制品,也包括再生胶和胶粉,多属低水平扩张,重复建设造成产品趋同。一旦出口受阻,内销压力必然剧增。出路在那里?自主研发,内部消化。鉴于外国已加强知识产权保护,专利侵权诉讼不断提上日程。再如以前那样,靠仿制,困难日益加大,甚至会误入歧途。”程源指出,在美国2005年举行的橡胶工业峰会上,很多企业公开强调来华企业要技术保密,严防“泄漏”。现在发达国家的轮胎生产企业正在调整其全球战略,把工厂扩张到劳动成本低的国家,中国正首当其冲,轿车子午胎,外资已占80%左右,至今还在扩展中,这无疑会给中国的轮胎产业形成更大的冲击,中国轮胎产能过剩、自主知识产权产品匮乏等问题无疑还会雪上加霜。

而且,无法回避的问题是,目前中国轮胎企业对专利申请、保护等重视程度还不够。中国每年有数千种轮胎新产品问世,但申请专利的轮胎结构廖若晨星。在国家已开展的三批全国企事业专利工作试点企业名单中,很难看到轮胎企业的身影。权威部门发布的资料显示,专利申请较好的单位如上海轮胎橡胶股份有限公司及三角轮胎股份有限公司的专利申请量也只有几十项。其他大部分轮胎企业,甚至包括个别中国名牌轮胎企业,其专利拥有量极低。个别企业新产品开发还是靠解剖市场上现有的畅销轮胎,甚至原封不动照抄,这无异于“授人以柄”,一旦发生纠纷往往只能被动挨打。

“中国部分轮胎企业只有很少、甚至没有自己的‘原创’产品,知识产权战略意识淡薄。这在过去也许还侥幸有生存的空间,但随着国内轮胎市场竞争日益激烈,专利技术已经成为企业生存和发展的重要因素,没有专利意识的企业迟早会在知识产权硝烟中受困挨打。相反,那些始终不忘自主创新、勇于开拓,拥有知识产权意识和战略的企业才能在激烈的国际竞争中身经百战而不败。”程源强调。