在非洲应如何保护知识产权?
2014-04-09 15:03:00   来源:中国国家知识产权局
内容摘要
在非洲,有2个知识产权组织可保护权利人的权益。它们分别是非洲地区知识产权组织(ARIPO)和非洲知识产权组织(OAPI)。ARIPO是非洲地区英语国家工业产权保护区域性组织,现有成员国15个国家。

根据知名的英国刊物《经济学人》分析,在2001年至2010年间,6个在撒哈拉以南的非洲国家成为全球经济增长最快的10个国家,这也吸引了越来越多的中国企业到非洲“掘金”。由于非洲的知识产权制度与中国有所差异,希望在非洲拓展业务的中国企业积极学习,采取相应的措施来保护其知识产权。对此,南非亚当斯律师事务所(Adams&Adams)律师林楷云对即将进入非洲的中国企业提出了建议。


两大组织助力知识产权保护

在非洲,有2个知识产权组织可保护权利人的权益。它们分别是非洲地区知识产权组织(下称ARIPO)和非洲知识产权组织(下称OAPI)。ARIPO是非洲地区英语国家工业产权保护区域性组织,现有成员国15个国家。OAPI由官方语言为法语的国家组成的保护知识产权的一个地区性组织,创建于1962年,现有17个成员国。在部分非洲国家,虽然可以通过申请商标、专利和工业品外观设计来保护企业的知识产权,但这两个地区性知识产权保护组织正变得越来越有吸引力,知识产权拥有人可以通过单一的区域申请取得知识产权保护。

亚当斯律师事务所是南非专门从事知识产权法律服务的知名律师事务所,成立于1908年,该所可提供代理专利、设计、商标注册申请及诉讼等法律服务。

据林楷云介绍,ARIPO专利申请需要审查发明的新颖性和创造性。ARIPO专利申请获得授权通常需要3至5年,而设计申请程序需要约1年。ARIPO专利的授权自动延伸至指定的成员国,而执法是依据有关国家的国家法律。

“ARIPO商标注册申请可通过ARIPO办公室或指定成员国的知识产权局提交。”林楷云介绍,ARIPO商标的注册自动延伸至指定的成员国,除非某成员国指明该注册申请无效。

OAPI是一个由法语为母语的非洲国家组成的联盟,它制定了知识产权法律,并在喀麦隆的雅温得建立了统一的知识产权局。OAPI的专利申请可以通过公约提交申请或通过《专利合作条约》(PCT)提交地区阶段申请。专利、工业品外观设计和实用新型申请只需要进行形式审查。申请获得授权通常需要12至18个月。

“关于商标申请,OAPI使用一个多类别申请系统,商品和服务类别不能包含在同一个单一申请中。”林楷云介绍,班吉协定给予服务商标、驰名商标、集体商标、商品名称和地理标志保护。OAPI的商标申请需要进行形式和实质审查。申请时间约18个月。


南非知识产权制度特点

亚当斯律师事务所在南非、莫桑比克、安哥拉、坦桑尼亚、布隆迪和喀麦隆均有办公室。据林楷云介绍,南非是非洲最大的经济体,通常被称为非洲网关。南非并不是ARIPO和OAPI的成员,因此,有必要通过国家申请取得注册商标、专利等。

“关于商标的保护,南非使用一个单一类别申请系统,因此,每个类别必需单独提出申请。商品和服务商标是均可注册的。”林楷云介绍,南非是“专利合作条约”成员。一项发明必须具有新颖性、创造性,符合“绝对新颖性”的条件,才能获得知识产权保护。专利申请只需要进行形式审查,审查时间约12至18个月。

据林楷云介绍,在南非,注册外观设计的保护包括所谓的“美学”设计和“功能”设计。南非的美学设计与美国装饰设计很相似,对物品外观形状、图案或装饰等不完全是功能性的设计给予保护。功能设计则对物品外观形状、图案的纯粹功能性设计给予保护。外观设计申请只需要进行形式审查,审查需时间约12个月。