英国强化中小企业知识产权能力透视
2014-04-01 14:47:00   来源:中华人民共和国国家知识产权局
内容摘要
如何提升中小企业的创新及知识产权能力,从而增强其市场竞争力,如今成为世界多个国家面临的亟待探索的新课题。近来,英国不断修订完善知识产权制度及相关法规,全面加强中小企业知识产权能力建设,激励中小企业开展创新,为企业提交专利申请提供便利,一系列“组合拳”的出手,不仅引起了世界的关注,也给各国带来了…

如何提升中小企业的创新及知识产权能力,从而增强其市场竞争力,如今成为世界多个国家面临的亟待探索的新课题。近来,英国不断修订完善知识产权制度及相关法规,全面加强中小企业知识产权能力建设,激励中小企业开展创新,为企业提交专利申请提供便利,一系列“组合拳”的出手,不仅引起了世界的关注,也给各国带来了有益的启示。


背景:差距产生动力

改革的动力,往往来自于差距。英国一系列动作的背后,不仅仅是由于后金融危机时代仍未解决的种种问题,还直接来自其专利申请量的下降。2011年年初,面对来自世界知识产权组织的国际专利数量统计报告,英国人有了紧迫感。报告显示,2010年英国企业通过《专利合作条约》(PCT)途径提交了国际专利申请4857件,同比下降了3.7个百分点,远远落后于法国企业。统计表明,在国际专利申请方面,英国企业已经落后于世界上其他国家的竞争对手。

据悉,2010年全球专利申请量增长4.8个百分点,增长最大的是中国企业,高达56.2%。据业内人士分析,英国的问题主要在于企业领导未能意识到保护创新在商业上的重要性,因此并未将提交专利申请作为其业务流程的一个必不可少的环节。

此前,英国知识产权管理部门发布了一份委托研究的《中小企业知识产权实施》的报告,报告对中小企业在现有知识产权框架下的实施情况以及成本问题进行了较为深入的研究,并提出了一些建议。

参与此次调研的有关人士证实,知识产权的实施道路并不平坦。对于知识产权的落实和维护很少能够提交到刑事法庭,人们大多数选择民事法庭追讨赔偿。一般说来,寻找专家有偿咨询知识产权方面的问题,对中小企业来说是一笔巨额负担,但是在涉及专利问题时,企业可以向英国知识产权管理部门进行咨询。在实施知识产权对于经济和商业的影响方面,上述报告提出的建议对于中小企业来说可能是很具吸引力的。建议指出,对于中小企业来说,如何实施知识产权战略,体现为从发明中获取价值,而不仅仅是保护发明不被侵权。

一些行业协会组织的看法,代表了中小企业的观点。他们认为,报告表述得十分清楚,构建一个耗时较短、成本较低的知识产权争端解决框架,应该是英国政府的首要工作,再加上提供必要的激励政策,以确保知识产权在英国这一领先创新国家的建立和应用,这两点建议将为中小企业实施自身的知识产权战略打下一个坚实的基础。事实上,这些创新企业对英国国内生产总值(GDP)做出了重要贡献并提供了大量的就业岗位。

近年来,英国企业提交的PCT国际专利申请数量自2007年起就在不断下滑,使得业内人士十分担忧。有专家认为,英国之前的目光一直很“短浅”,将专利保护的投入大都放到大学研发上,而这些学术成果带来实质性的回报很少。

反思这些差距和意见,思维缜密、注重法制建设的英国决定从完善制度入手,修订法律法规,改变创新不利的局面。


内容:完善创新机制

“鉴于中小企业对英国经济的重要性,完善现有知识产权体系促进中小企业发展已经势在必行。”英国的学者们通过各种途径,向政府提出了修改完善知识产权制度、推进中小企业创新及发展的建议,主要包括:

一是知识产权制度要支持新的商业模式,并在技术和社会变革的过程中有不断适应新形势、新发展的新手段。现有知识产权体系在企业寻求适应数字时代的过程中,应该对企业起到帮助作用;二是要“打破障碍”,即打破制度上的、管理上的一些阻碍中小企业创新的障碍,以促进中小企业发展,从而发挥其在推动经济增长方面的有效应用。

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英国政府有关部门认真考虑了这些建议,从而对企业向欧洲专利局提交专利申请的流程重新做出了调整,减少了重复环节和相关费用,为企业减轻了负担。从2011年起,英国本土企业在向欧洲专利局提交专利申请文字材料时,所需提交的文件数量都会少于过去的要求。随后出台的一系列举措,使这些新的措施在英国企业向其他欧洲国家扩展业务时,能够以更为经济、便利的方式获取专利保护。根据欧洲专利局规定,企业提交的一份专利保护申请最多可在40个欧洲国家内生效。

来自企业的反映称,减少专利申请中的文件重复提交工作,将有助于清理大量的专利申请积压。按照英国政府的估算,这种积压每年给英国带来的消耗就高达76.5亿英镑。

此外,英国加强了相关配套法规的建设。《2011年专利地区法院指令》已于2011年6月生效,该指令将使中小企业从中受益,向其提供了一条较为便利的司法途径保护其发明专利权和外观设计专利权。该指令规定向地区专利法院提出的损害赔偿金上限为50万英镑,这意味着在诉讼中要求损害赔偿金达到这个数额的小企业不太可能会向高等法院提起诉讼,因为后者诉讼费用将会更昂贵。

该指令对地区专利法院和高等法院受理诉讼案件的类型予以了明确界定。此前,涉及金额不足50万英镑的案件可向专利地区法院或高等法院提起诉讼,其面临的经济风险是未知的。这一指令并未剥夺中小企业向高等法院提起诉讼的权利,而是增加了包括高科技企业在内的中小企业在面对潜在诉讼时可供选择的诉讼策略。

这一变化将确保涉案金额低、案情较简单的专利案件,会自动落入审判级别较低、费用较少的地区法院的裁判范围内。因此,究竟应该向地区法院还是高等法院提起诉讼,企业自己可以做到心中有数。有关专家表示,必须为企业提供更为便利的司法保护才有利于帮助其行使权利,从而让中小企业有更多的时间专注于创新活动。

与此同时,英国还推出了雄心勃勃的计划,准备投入大量资金支持国内企业发展创新技术,并在其专利研发生产过程中提供建议咨询。该计划旨在帮扶国内中小型企业,进而促进英国企业的创新发展,所拨资金将用于英国技术战略委员会管理的与知识产权密切挂钩的研发项目。项目官员表示,对多数创新企业而言,创新理念和知识产权将是其最具有价值的资产。资助项目将帮助企业制定新的研究计划、加快新产品投入市场,并使企业在发展其知识产权的过程中得到更多的帮助。该项目资助的计划包括:

一是中小型企业研究计划,即利用政府采购推动中小型企业的创新发展。项目涉及研发符合政府部门需求的新技术,并对处于创业阶段的小公司予以支持。

二是以合作方式进行研发支持,即企业和院校及研究机构携手对英国处于领先地位的技术展开前沿的研究。例如,此次资助方向侧重于发展先进材料、生物科学、电子、高价值制造业、信息和通讯技术以及纳米技术等战略性新兴产业。

对于企业来说,不但可从资助项目中获得项目资金,还可以获得知识产权保护建议,助推其产品尽快进入市场。


影响:激发创新活力

在新的专利政策开始实施后,英国企业的申请人将不必向欧洲专利局提供英国知识产权管理部门已经完成的检索结果。有关专家认为:“我们越快解决专利申请问题,企业就能越快将最新创新成果带给消费者。”

据英国一份企业知识产权保护意识调查报告显示,只有15%的中小企业曾经试图保护他们的知识产权;仅有11%的中小企业委派专人负责管理知识产权事务,相对而言,在大企业中该比例达43%,这就意味着中小企业往往更容易失去创新带来的巨大收益。

英国各界对于政府主管部门出台的有利于中小企业创新的举措表示欢迎。业界专家指出,创新是推动英国经济发展的关键,它鼓励很多企业去了解发明创造的重要性。然而,很明显,许多中小企业没有意识到该如何从他们的知识产权中获取最大的利益。英国企业界认为,作为政府承诺扶持小企业发展计划的一部分,英国提供大量的信息和服务去帮助企业进行发明专利和外观设计专利的注册,这可以使中小企业从中获益。

事实上,每年英国得到知识产权保护的产品和服务价值达650亿英镑。这一数据来自英国官方《知识产权在英国市场中的角色》等报告。这些报告还显示,还有大约30亿英镑不包含在统计报告中,这意味知识产权对经济贡献的价值被低估了。英国正打算将这一部分纳入2012年的国内生产总值计算中。

英国政府的一系列举措,为中小企业带来了创新的动力和发展的活力。有关专家表示,为企业维持高效的知识产权体系不足以推动创新,还必须给中小企业提供一个更容易进入的司法体系,让他们行使自己的权利。同时,为中小企业提供更便捷的法律运用程序,可以让他们有更多的时间投入于商业活动。英国各界普遍认为,这些措施将有助于鼓励企业进行创新;同时让中小企业对未来充满信心。英国政府的做法,也为其他国家带来了学习和借鉴的依据。