英国:知识产权关乎中小企业的命脉
2014-04-01 14:42:00   来源:中国保护知识产权网
内容摘要
即使是对规模较小的企业而言,知识产权也特别有价值。开发新的知识产权是创造企业价值的关键,专业协会和监管机构、如知识产权局,越来越倾向帮助中小企业保护他们的知识产权。

知识产权占全球股票市场价值的80%,相比之下,物质资产的占比仅为20%。这一事实表明知识产权与之前相比变得更有价值。

正是权利所有者的想法、专利和版权才使诸如苹果、耐克以及亚马逊等品牌变得如此有价值。

即使是对规模较小的企业而言,知识产权也特别有价值。开发新的知识产权是创造企业价值的关键,将知识产权许可给大型组织对于许多规模较小的企业而言是重要的收入来源。

专业协会和监管机构,如知识产权局,越来越倾向帮助中小企业保护他们的知识产权。例如,欧盟委员会修改了其有关在欧盟范围内技术转让的规则。修订后的规则将于2014年5月1日开始生效。

Bristows律师事务所负责竞争业务的主管帕特.崔西(Pat Treacy)说,技术许可是促进技术传播和鼓励创新的重要手段,因为技术许可可以使企业开发和销售改进的产品,而发明者也可从他们的创新中获益。

崔西认为欧盟委员会的立场有所转变,目前更青睐于确保中小企业在将其知识产权授权给大型企业时能够保护他们自己的利益。

崔西说:“这对于小型生物科技公司和技术新创企业而言特别有利,因为如果他们的知识产权受到挑战,他们能够更容易地终止约定。”

然而,在管理知识产权方面,中小企业仍然面临着严峻的挑战。

专门从事商业知识产权管理和评估的咨询公司Coller IP的CEO杰克.马圭尔(Jackie Maguire)说:“中小企业保护知识产权的想法往往来得太迟,有时在他们的想法已经被广泛共享了才想到这一点,可那时已经不可能再就其上述想法取得保护了。他们需要在想法被披露之前采取措施以支撑保护的主张,特别是在马上就可取得专利保护的时候。”

马圭尔还说中小企业往往不打算在注册知识产权方面进行投入,因为知识产权成本通常不被理解也没有财政预算。事实上,注册知识产权不一定多么昂贵,并且可以在日后为企业节省更多费用和避免令人头疼的事情。

她说:“如果有人偷取你的商业名称、产品名称或者想法,他们实际上是偷取了你的企业创造的核心价值。中小企业通常都不愿花费与他们用在财务、技术和人力资源等事务上的同等时间来了解知识产权。这是一种目光非常短浅的做法。”

知识产权咨询公司Fraserburgh的克里斯.多尼根(Chris Donegan)博士说,在保护知识产权中中小企业存在的一个常见错误是太依赖律师。知识产权策略可能并不需要进行专利申请,做出下一步决策往往需要很好地了解竞争环境、中小企业及其股东的商业目标,并且需要了解产品开发的方向。

另一个常见错误是忽视侵权。他说:“‘我们将超越他们的创新成果’并不是一个现实的策略。如果你拥有一项专利,你必须保护它。否则,你会毁掉你的业务,因为竞争对手会将你视为纸老虎。”


中小企业保护知识产权的五种途径:

1.马圭尔说:“中小企业应从一开始便将知识产权视为关键且有价值的商业资产。这将确保在需要企业所有者花时间进行考虑的许多事务中)知识产权不会被遗忘。重要的是想法、商业和产品名称从一开始(这与注册企业或注册域名完全是分开的)就应受到保护以避免被他人抢走。”

2.多尼根说:“管理您的知识产权以取得最大利益。国际知识产权许可的潜力往往被忽视,然而这种潜力却可能成为在新市场中建立或购买立足点的有利可图的战略性替代方案。通过知识产权许可这种路线进行的扩张所带来的显著好处是你在新地区的市场中建立了一种真正的存在,以此能威慑在上述市场中无拘无束的假冒和侵权行为。”

3.马圭尔说:“中小企业应该以考虑其他保险的相同方式来考虑给知识产权投保——风险是相同的。办公大楼着火的可能性和已建立相当高价值的企业品牌丧失的风险相比之下孰轻孰重?很少有公司在开展业务的时候没签好标准的保险套餐——为什么不以相同的方式为知识产权投保?”

4.多尼根说,不管中小企业开展的是什么业务,他们都应通过商标保护和在尽可能广阔的空间取得域名的方式来保护他们的品牌。目前几乎所有的企业都涉及国际业务,企业如果在在互联网中做生意的话,情况尤为如此。

5.中小企业应该时不时地审查其知识产权保护以确保其知识产权仍得到充分的保护,因为其业务或许会发生变化,或许会进入一个他们不受保护的新市场。