继续跨界!苹果打造彩色3D打印机
2015-12-15 17:21:00   来源:环球网
内容摘要
苹果的版图也在不知不觉中扩大,有消息称苹果将推出自家的3D打印产品,下面就让我们来看看这款概念打印机吧!

最近几年,3D打印技术已经变得越来越方便,有更多的3D设计文件可供下载,桌面级3D打印机的价格也呈现出下降的趋势,这就让更多的人逐渐了解并使用3D打印机。不过,在彩色或者多色3D打印领域,由于相关技术和设备的价格过高,只有很小一部分人使用。

此次苹果透露出他们想要打造的3D打印机的计划并不是有意为之,而是美国专利商标局公布的一项专利申请把他们“出卖”了。2015年12月3日,美国专利和商标局(USPTO)通过了一项苹果申请的专利,名称是“三维打印有颜色物体的方法”,这份专利描述了一种可以打印多彩结构的3D打印机。虽然市场上已经存在这种机器,但大部分都是专业原型制作和工业工具。

苹果提出的系统基于现代3D打印技术,通过层叠材料打造三维物体,常用耗材依旧是PLA,大部分解决方案通过加热和挤压PLA或ABS纤维至打印机头,并允许机头在X、Y和Z轴上运动。

目前消费级3D打印机都仅限于单色打印,虽然更换打印材料可以实现打印物体的彩色化,但过程非常复杂,而且质量不高,而苹果在这次的专利申请上明确表示,这套新系统使用了两个打印头,一个用于存放打印耗材,就像我们常见的3D打印头一样,另一个打印头更像2D打印机中的喷墨打印头,它的作用是在打印过程中将指定的颜色施加到打印物体上。

苹果公司在专利申请中囊括了这种打印方法的各种版本,比如让打印头彼此平行对齐,或者让涂色打印头单独使用一个支撑结构,与耗材打印头分开。在颜色施加方面,苹果的专利也列出了几种可能性,其中包括当耗材打印头沉积完一层之后,涂色打印头跟着附上颜色,或者是整个3D打印对象打印完成以后,再用涂色打印头围着对象进行喷漆上色。

简单理解,这两个打印头是可以同时工作的,涂色打印头与耗材打印在同一个支撑杆上平行工作,另一种情况是涂色打印头单独工作。当耗材打印头在移动平台上不断喷出“液态转化固态”材料时,要求两种打印头在两种情况下都能进行工作。

此外,在专利申请中,苹果公司提到的几种施加颜色的方案包括喷墨技术,使用喷嘴、使用喷枪和多色标记,以及一些替代性的着色工艺,该工艺主要是在对象被打磨处理之后再添加颜色。该项专利宣称,使用此工艺能够高效创建包括多种颜色的3D打印对象,它能够扩大3D打印机可打印对象的范围,并将其扩展到更多的日常对象上,例如,消费者可以使用这种3D打印机在家打印玩具。

该专利最早是在2014年5月30日提交的,专利发明人是Howard A. Miller和Geoffrey Stahl,后者是苹果公司游戏和图形软件工程总监,负责许多iOS和OS X技术的开发工作。(如需转载,请注明来源自科技世界网)