运用于太空的 “折纸”太阳能板
2014-11-10 14:13:00   来源:中国数字科技馆
内容摘要
受到日本折纸技术的启发,有人发明了一款折纸式太阳能板原型可以做到相当棒的“缩放”效果,折叠状态下直径尺寸大约在2.7米,而完全展开后则扩大至25米!这对于空间紧张的太空探索十分重要,能够帮助宇航器获得更多的能量,消耗更少的动力。

研究人员说,折纸的原理有一天可能被用于太空太阳能装置。

布赖恩·特雷斯(Brian Trease)小时候在日本参加的一个学生活动中,学会了将快餐吉士汉堡包的包装纸折叠成仙鹤。他热衷于在图书馆的书中寻找这种折纸的各种不同技巧。

现在,特雷斯已经是位于加利福尼亚州帕萨迪纳(Pasadena, California)国家航空航天局喷气推进实验室(NASA’s Jet Propulsion Laboratory)的一位机械工程师。他现在正在思考如何能将折纸的原理运用到航天设备仪器中。

他说:“这是艺术、文化和技术的一种独特结合。

特雷斯与位于犹他州普罗沃(Provo,Utah)的杨柏翰大学(Brigham Young University)研究人员合作,对如何通过运用折纸原理有效地建造航天器部件进行探索。

研究人员表示,折纸的折叠原理将来有一天可能被用于利用太空太阳能。想像一下由一个绕轨道运行的发电厂利用微波向地球发射电能的情景!向太空运送太阳折叠板排并不难,因为它们将可被完全折叠,一次火箭发射便可完成运输,而且“不需要宇航员组装“。

博士研究生香农·泽贝尔(Shannon Zirbel)正在打开一个太阳能折叠板排。

受折纸启发而制成的太阳能折叠板排所使用的技术之一被称为三浦折叠法(Miura fold),这是因为它的发明人是一位名字叫高丽三浦(Koryo Miura)的日本天文物理学家。三浦原本有意将这种折叠法用于太阳折叠板,1995年,新设计的太阳板被折叠放入日本卫星“太空飞行器“(Space Flyer Unit)。尽管如此,迄今这项技术仍处在初期研发阶段。但是,特雷斯说,由于现在强调采用小型卫星和大型结构,基于这一折叠原理设计的折叠板排有可能重现用途。