小头娃娃不哭!香港大学发现干扰素治疗 玩命追踪寨卡病毒
2016-11-21 08:55:24   来源:中国新闻网
内容摘要
人们对寨卡病毒的担忧,主要源于孕妇感染寨卡病毒会造成新生儿小头症。现在,香港大学的研究人员发现了寨卡病毒新疗法,或可减轻人们的担忧。

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寨卡病毒主要通过蚊虫传播,还可经由性交的方式传染他人,虽然多数感染者不会发病,但偶尔会出现发烧、红疹、关节疼痛等轻微病状。不过,如果孕妇感染寨卡病毒会导致胎儿脑部发育不健全,新生儿则会出现所谓的小头症,这在出现疫情的国家造成了一定程度的恐慌。

寨卡病毒困扰全球,香港大学(港大)医学院2016年11月20日公布,其微生物学系研究团队发现寨卡病毒新疗法。他们在动物实验中使用干扰素疗法,发现能有效压抑小鼠体内的寨卡病毒并减少炎症,小鼠的存活率也大幅提高。

港大表示,寨卡病毒已传播至全球70多个国家,包括东南亚,香港最近也出现第二宗输入性寨卡病毒感染个案。目前,还未有已获批准的寨卡病毒治疗药物和疫苗。因此,研发动物模型对研究寨卡病毒的病理和治疗有重要作用。

为了解寨卡病毒对不同器官的影响,港大研究团队在已接受类固醇抑制免疫系统的小鼠体内注入寨卡病毒。

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研究团队发现,病毒能扩散至小鼠体内多个器官。当停止使用类固醇抑制小鼠后,小鼠大部份器官会出现严重的炎症。更重要的是,这些小鼠的睾丸均严重受损。

研究团队进一步测试两种获临床批准的干扰素治疗,跟没有接受治疗的小鼠比较。结果,使用了干扰素治疗的小鼠存活率大大增加,并减少体内的病毒量和炎症。

港大指出,此项研究最重要的发现,是寨卡病毒可引发睾丸炎。建议日后应对感染寨卡病毒的男性作长期跟进研究,以监察患者及康复者的生育能力和睾丸功能。

港大认为,当干扰素治疗的潜在益处超过药物的副作用时,此疗法可能适用于部分有严重并发症的寨卡病毒患者。此次突破性发现,将有助研究寨卡病毒的病理和研发疫苗与药物。此研究刚刊载于国际科学杂志EBioMedicine。


美国研究人员:寨卡病毒或致男性睾丸缩小

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美国研究人员通过小鼠实验发现,寨卡病毒可能降低男性睾丸素水平,减少精子数量,导致睾丸缩小并影响生育能力。

先前研究显示,男性感染寨卡病毒后,病毒会在精液中存留数月之久,但研究人员并不清楚病毒对男性健康的确切影响。华盛顿大学医学院的迈克尔·戴蒙德带领研究小组,令一组雄鼠感染寨卡病毒。两周后,雄鼠睾丸出现明显萎缩。研究人员在由英国《自然·遗传学》发表的论文中写道,雄鼠睾丸“内部结构坍塌”,许多细胞凋亡或濒死。三周后,雄鼠睾丸萎缩至原来的十分之一大小。6周后,雄鼠体内寨卡病毒清除,但睾丸未见恢复。研究人员发现,受感染雄鼠的精子数量减为正常雄鼠的十分之一,睾丸素水平“非常低”,令雌鼠受孕的几率降至正常雄鼠的四分之一。

戴蒙德说:“我们无法确定这种损伤是否不可逆,但我认为是,因为支撑(睾丸)内部结构的细胞被感染、破坏了。”研究显示,寨卡病毒会攻击睾丸支持细胞,这种细胞又名保育细胞,对精子的生成起着重要作用,为发育中的精子提供保护和营养,而且,支持细胞不可再生。论文另一作者凯利·莫利说:“这是我所知道的唯一一种能对生育能力造成如此严重后果的病毒。”


一种抗体可保胎儿免受寨卡病毒侵害

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美国圣路易斯华盛顿大学和范德比特大学的研究人员日前发现了一种人类抗体,或可减轻人们的担忧。小鼠实验表明,该抗体可保护小鼠胎儿免受寨卡病毒侵害。这一新发现日前在线发表于《自然》杂志上,将有助于开发新的寨卡病毒疫苗或疗法。

这种抗体被命名为ZIKV-117,是研究人员从寨卡病毒感染康复者体内提取的29个抗体中的一个。研究表明,该抗体可有效地中和各种寨卡病毒类型。雄性小鼠在感染寨卡病毒5天后注射ZIKV-117,比注射对照抗体的小鼠更容易存活。

随后,研究人员发现,ZIKV-117还可给处于怀孕期的小鼠提供有效的保护。感染寨卡病毒的怀孕小鼠在接受ZIKV-117注射后,其血液和脑组织中的病毒水平会明显低于没有该抗体的小鼠。同时,ZIKV-117还明显降低了怀孕小鼠体内胎盘和胎儿大脑的病毒水平。这些发现表明,ZIKV-117既可降低母婴之间的寨卡病毒传播,也可防止寨卡病毒感染胎儿。即使怀孕小鼠先感染了寨卡病毒,然后立即给其注射ZIKV-117抗体,依然观察到了同样的效果。

研究人员表示,ZIKV-117是第一个被发现的可保护发育中胎儿免受寨卡病毒侵袭的抗体,可用来开发新的治疗方法。同时,ZIKV-117的发现也为寨卡疫苗的研究提供了思路,提取具有保护作用的中和抗体或是一个新的设计方向。


巴西将免费向孕妇提供快速寨卡病毒检测

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巴西卫生部长里卡多·巴罗斯2016年10月25日宣布,将从2016年12月起在巴西全国公立医院免费向孕妇和其他享受优先权的人群提供快速寨卡病毒检测。

巴罗斯当天代表卫生部与巴伊亚州卫生局下属的巴伊亚制药基金会实验室签署合同,花费1.19亿雷亚尔(约合3800万美元)向该实验室购买350万剂寨卡病毒检测试剂,其中一半试剂将在2016年12月发放到公立医院,其余部分在2017年12月前到位。

这种快速检测试剂由巴伊亚制药基金会与一家名为GenBody的韩国企业共同研发,刚刚获得巴西卫生监督局的上市许可。不过,由于目前尚不能为所有疑似患者提供这些试剂,孕妇、一岁以内婴儿和患有神经系统疾病的高风险人群将有优先使用权。

巴伊亚制药基金会负责人迪亚斯表示,这些试剂可以在20分钟内检测出患者是否感染寨卡病毒。免费为孕妇提供检测将有助于避免小头症的传播。

巴西卫生部表示,按照传统检测方式,寨卡病毒与登革热、基孔肯雅热等其他症状类似的病毒很难区分,且仅能在感染初期检测出是否感染,而新试剂在患者感染几个月后也能够检测出来。

根据巴西卫生部的统计数据,2016年1月至9月,巴西全国报告20万例寨卡确诊及疑似感染病例。巴西卫生部传染病监管司长爱德华多·阿热认为,在政府宣布进入寨卡疫情紧急状态一年以来,患者数量得到一定控制,但当前依然应保持警惕。

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