DNA仅占染色体一半 另一半成分未知
2016-11-22 10:12:30   来源:环球网
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在科学家的最新发现中,DNA和未知的“鞘膜”各占染色体物质的50%。尽管这种鞘膜的具体功还能是未知数,但科学家认为它的功能可能是保持染色体在细胞分裂的过程中彼此分离。

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    之前科学家认为在染色体物质中,DNA成分是占大部分的,但一项新的研究证明,DNA仅占染色体物质的50%。

  研究人员称,高达47%的染色体结构是围绕着遗传物质的未知“鞘膜”。

  尽管这种鞘膜的具体功还能是未知数,研究人员认为它可在细胞分裂的关键过程中保持染色体之间彼此分隔。

  科学家认为这种所谓的染色体周边有助于防止细胞分裂出错,从而减少由此引发的癌症和与先天缺损等疾病。

  这项研究的带头人爱丁堡大学生物科学学院教授比尔厄恩肖(Bill Earnshaw)教授说:“既然发现了遗传物质被一厚层鞘膜所覆盖,我们就必须重新考虑染色体是如何构建的,以及当细胞分裂时它们如何分离。”

  染色体是细胞内含有遗传物质的结构。这项研究首次使用成像技术产生了人类所有46个染色体的详细3D模型。

  自1882年被发现至今,染色体一直是研究的焦点。然而,尽管技术进步日新月异,染色体的完整结构和组织仍然是一个谜。

  爱丁堡大学科学家开发了一种精确的显微技术,能用来观察和研究前所未见的染色体结构。

  该方法被称为3D-CLEM,它结合光学显微镜,电子显微镜与计算建模软件以产生染色体的高分辨率3D图像。

  图像分析结果显示染色体总含量的53%至70%由含DNA和辅助蛋白质(又合称染色质)的材料组成。剩余的30%-47%由染色体周边组成。

  厄恩肖教授的同事(Daniel Booth)博士表示,“我们开发的用于研究染色体的成像技术是十分具有开创性的。”

  “史上第一次定义所有46条人类染色体的结构,迫使我们重新考虑染色体几乎完全由染色质组成的假设,这一假设在近100年来基本上没有被挑战过。”

  该研究由Wellcome基金资助,发表在《细胞》期刊上。

  该研究是与日本Kazusa DNA研究所,美国国家癌症研究所和利物浦大学合作进行的。 

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