疯牛病危害大 科学家发现能精确检测疯牛病的方法
2016-12-28 13:38:23   来源:科学网
内容摘要
自从1986年疯牛病在英国出现以来,目前已有14个国家正式公布发现了疯牛病。疯牛病已导致近百人罹患变异性克雅氏症。研究人员发现新的检测疯牛病的方法,不仅可以精确诊断出克雅氏症,而且可以在患者发展出症状之前就检测到,这对于欧洲这种有大量无症状携带者的区域而言意义重大。

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食用受疯牛病(牛海绵状脑病)朊病毒污染的肉,能引发致命且无法医治的脑失调——变异型克雅病(vCJD)。数千欧洲人被认为是无症状朊病毒携带着,但能通过献血传播这种病毒。因此,数年来,科学家一直在寻找有效的检测法,保护血液供应。

两个研究组向这个目标更近了一步。他们描述了一种检测血液中朊病毒的方法。小规模样本检测实验显示,该方法精确度很高。

阑尾和扁桃体样本分析显示,英国每2000个人中就有一个朊病毒携带者。没有人知道最终会有多少携带者发展成为vCJD。这一疾病的潜伏期可以长达50年。一旦症状发生,受感染的人会出现幻觉、睡眠紊乱、失语症、肌肉萎缩和进行性痴呆等症状,并会在发病的一年内死亡。已知有四个人通过无症状携带者的输血而感染了vCJD。

由于朊病毒在血液中数量极少,所以筛查很困难。在《科学—转化医学》上描述的新筛查方法都依赖于通过用正常蛋白质培养,声波搅动扩增朊病毒。美国得克萨斯大学神经生物学家Claudio Soto团队和法国蒙彼利埃大学微生物学家Daisy Bougard团队利用该方法,对来自英国和法国的克雅氏病患者的血液样本进行了测试,结果显示这一检测方法具有100%的准确度。

这一方法不仅可以精确诊断出克雅氏症,而且可以在患者发展出症状之前就检测到,这对于欧洲这种有大量无症状携带者的区域而言意义重大。不过,目前的测试方法比较复杂,不适合大规模的血液筛选,但可以用于精确诊断,特别是在无症状携带者或接受了携带者输血的高危人群中。另外,这些研究都没有分析足够的样本,以预测假阳性概率。


疯牛病离我们有多远?

自从1986年疯牛病在英国出现以来,目前已有14个国家正式公布发现了疯牛病。更为严重的是,疯牛病已导致近百人罹患变异性克雅氏症。在国际往来如此密切的今天,人们不能不关心:疯牛病离中国的老百姓究竟还有多远?

当前,世界上公认疯牛病的传染因子是患病动物体内携带的朊病毒。牛感染疯牛病的主要原因来自受朊病毒污染的动物肉骨粉饲料,由于从20世纪80年代开始,英国的牛肉骨粉饲料就出口到许多国家。据联合国粮农组织官员称,全世界有100多个国家面临疯牛病的危险。人感染了朊病毒后,其症状与传统的克雅氏症相似,但发病年龄和病理变化明显不同,因而将其命名为变异性克雅氏症。欧洲医学家预测,未来10-40年间,英国有可能出现13万余例变异性克雅氏症患者。

朊病毒对各种理化因子有很强的抵抗力,感染机体后体内检测不到特异的免疫反应。这就给该病的早期诊断带来麻烦。一般只有等出现了明显症状以后,才有可能通过临床病理学进行诊断。而疯牛病的潜伏期长达10-20年,甚至30年。因此,当发现了疯牛病后,蔓延的趋势已无法避免,只有将同栏甚至整个牧场的牛全部处死、销毁。

目前,据农业部掌握的情况,中国从未直接进口英国含动物肉骨粉的饲料,但中国周边的东南亚地区却有进口,也不能排除通过转口进入中国的可能性。因此,虽然中国现在还未发现疯牛病,但由于种种危险因素的存在,也绝不能高枕无忧。

朊病毒对一般物理、化学因素高度抵抗,普通的消毒液和煮沸都不能将其杀死。目前还未找到比较好的灭活方法,而且国际上也还没有对牛肉等相关产品中朊病毒的快速检验方法。所以,世界各国通用的防御疯牛病办法就是把来自疫区的可疑相关产品挡在国门之外。

据卫生部官员透露,卫生部正在密切关注来自疯牛病疫区的动态及欧盟采取的对策,并将与有关部门协作,采取有效措施,禁止进口来自疫区国家以牛肉、牛组织器官为原料加工的食品、药品和化妆品,对已经进口的产品要立即回收、封存。此外,卫生部已经组织相关科研机构建立了全国疯牛病监测网,并有几个实验室正在开展变异性克雅氏症的早期诊断、朊病毒快速检测手段等方面的研究,以便尽快筑起严密的疯牛病防御体系。


纳米比亚成为非洲第一个没有疯牛病的国家

纳米比亚位于非洲西南部,纳米比亚政府把农业放在优先发展的地位,农牧业已成为该国支柱产业之一。主要粮食作物有玉米、高粱和小米等。纳米比亚畜牧业较发达,收入占农牧业总收入的88%。

据报道,2016年5月22日至27日在巴黎举行了世界动物卫生组织(OIE)大会第84届会议,会议宣布纳米比亚没有疯牛病,纳成为非洲大陆第一个没有疯牛病的国家。

纳肉联厂(MEATBOARDOFNAMIBIA)总经理鲍尔说,对取得这一成就感到无比自豪,在改变人们对非洲大陆动物卫生状况的观念方面,纳再次发挥了领头作用,这有助于纳牛肉业进入价格更好的市场。


加拿大学者发现朊病毒蛋白结构为治疗疯牛病等带来曙光

加拿大阿尔伯塔大学开展的一项开创性研究表明,他们发现了传染性朊病毒蛋白的结构,该结构长期以来是一个谜团。朊病毒蛋白可导致疯牛病、鹿和麋鹿的慢性消耗性疾病(又称疯鹿病)和人的克雅氏病。

朊病毒蛋白是一种结构异常折叠的蛋白质,非常难以被提纯和研究。这种蛋白自1980年代首次被提纯以来,由于它的不溶性和聚集倾向,不能用标准的结构生物学技术来研究,研究人员对其结构仅有有限的认识,难以清楚阐明。

朊病毒是凝结在一起的蛋白质的一种特殊形式,形成纤维状。阿大研究人员利用低温电子显微镜来观察并搜集高分辨率的感染朊病毒电子显微图。这是该技术第一次用于朊病毒的淀粉样纤维研究。

研究人员从数千幅电子显微图片中筛选了最好的图片进行大量的数据分析,提出了朊病毒蛋白结构的三维模型。模型能深刻洞察朊病毒蛋白是如何增殖的。这种结构与现有的朊病毒转变理论不同,它揭示了传染性朊病毒如何将没被感染的细胞转变为它们自己的复制品。

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