攻克阿尔茨海默氏症 科学家发现蒸桑拿可降低发病风险
2017-01-06 13:28:01   来源:新华网
内容摘要
芬兰研究人员指出,蒸桑拿和锻炼一样有利心脏健康,同样机制也作用于大脑的记忆,男性常蒸桑拿能够降低阿尔茨海默氏症的发病风险。研究人员在英国《年龄与寿命》上发表报告说,这是关于蒸桑拿与痴呆症风险的首个研究。另外,美国一项新研究发现,嗅觉退化是这种病更早出现的征兆。

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阿尔茨海默病(AD)是一种起病隐匿的进行性发展的神经系统退行性疾病。该病可能是一组异质性疾病,在多种因素(包括生物和社会心理因素)的作用下才发病。

芬兰近期一项研究显示,男性常蒸桑拿或有助降低阿尔茨海默氏症和其他痴呆症的发病风险。

东芬兰大学研究人员从一项关于心脏病风险的研究中提取了2315名健康男性的数据,他们的年龄在42至60岁之间,依照蒸桑拿的次数被分为三组,一组一周一次,一组一周两三次,一组一周4至7次。研究人员随访的中位数为20.7年。

在此期间,204名研究对象被诊断患上痴呆,123名被诊断患有阿尔茨海默氏症。他们发现,蒸桑拿的次数越频繁,研究对象患痴呆的风险越低。与每周蒸一次桑拿的人相比,每周蒸4至7次桑拿的人患上各种痴呆症的风险降低66%,患阿尔茨海默氏症的风险降低65%。

综合考虑研究对象的年龄、身高体重指数、饮酒情况、是否吸烟、既往心脏病史、是否患有Ⅱ型糖尿病等因素后,结果仍是如此。研究人员在英国《年龄与寿命》上发表报告说,这是关于蒸桑拿与痴呆症风险的首个研究。

下一步,他们打算确定二者关联背后的机制。在先前的研究中,研究带头人亚里·劳卡宁和同事已经发现,常蒸桑拿有助降低心血管疾病的死亡风险。因此他们猜测,蒸桑拿和锻炼一样有利心脏健康,同样机制也作用于大脑的记忆。

不过,这项研究也存在局限性。首先,研究对象为男性,因此研究结果尚不能推广至女性。其次,由于没有从未蒸过桑拿组的数据,因此尚不清楚不蒸桑拿是否会影响患痴呆风险。


研究发现鼻子不灵或是阿尔茨海默氏症症状先兆

提到俗称老年痴呆症的阿尔茨海默氏症症状,人们往往首先想到记忆力减退。美国一项新研究则发现,嗅觉退化是这种病更早出现的征兆。

马萨诸塞综合医院神经科医生马克·阿尔贝茨招募183名志愿者参与一项实验。他们中70人认知能力正常,74人认知测试结果正常但自己担心有这方面异常,29人有轻微认知障碍,10人被诊断为疑患阿尔茨海默氏症。

实验第一步,看志愿者能从薄荷脑、丁香、皮革、草莓等10种气味中识别几种;第二步,评估气味对志愿者情感和行为的影响;第三步,增加10种气味让志愿者闻并看他们能记住多少第一步中闻过的气味;第四步,把气味两两编组让患者闻,看他们能否闻出同一组气味相同还是不同。

研究人员排除正常人对气味的感知也会各不相同这个因素后发现,阿尔茨海默氏症风险与辨别和记忆气味的能力相关。

阿尔贝茨说:“阿尔茨海默氏症背后的神经退化在记忆(减退)症状开始前至少10年就开始了。”

研究人员在《神经病学纪事》月刊上发表了他们这次的发现,并准备开展更大规模研究验证这一发现,研究是否可以通过测试对气味的辨别和记忆能力尽早发现阿尔茨海默氏症。阿尔茨海默症发病分为三个阶段:


早期阿尔茨海默症

阿尔茨海默症早期很难被发现,往往会认为是精神不济或睡眠不足。早期主要表现为记忆力变差,总是忘记东西,判断能力差,对工作反感不愿意做家务,多疑并且容易生气。这些情况一般会维持1-3年。


中期阿尔茨海默症

阿尔茨海默症到中期时就容易被察觉,这段时间的阿尔茨海默症患者除了出现早期的症状加重之外,还会出现生活自理困难,个人卫生和穿衣吃饭都需要帮助,脾气暴躁且固执、偶尔会出现小便失禁。

但是肢体活动还很健康,还可以进行正常的行走。长期和父母生活在一起的子女发现上述症状就会想到父母患上了阿尔茨海默症。一般中期的阿尔茨海默症会持续2-10年,或一直维持这种状态直至老去。


重度阿尔茨海默症

阿尔茨海默症到了末期,患者生活完全不能自理,神经系统逝去对身体所有的控制,严重丧失记忆了,肢体僵硬常年卧床,大小便失禁等。一般重度阿尔茨海默症死于其他疾病的感染。


基因疗法能否成功攻克阿尔茨海默氏病?

最近,来自英国伦敦帝国理工学院的一项研究为阿尔茨海默氏病的治疗提供了新的可能。研究人员称,他们的小鼠实验显示,基因疗法也许能成功治疗阿尔茨海默氏病。

阿尔茨海默氏病,是当今和未来人类面临的最主要的全球公共健康和社会保健挑战之一。根据《2015年世界阿尔茨海默氏病报告》中的数据,2015年全球阿尔茨海默氏病患者为4680万人,预计在2030年将达到7470万人,2050年更有可能突破1.315亿人。

最近,来自英国伦敦帝国理工学院的一项研究为阿尔茨海默氏病的治疗提供了新的可能。研究人员称,他们的小鼠实验显示基因疗法也许能成功治疗阿尔茨海默氏病。不过,一些专家强调,这一发现是否适用于人类尚需进一步研究。这项研究成果发表在美国《国家科学院学报》上。


基因疗法的新可能

参与此项研究的伦敦帝国理工学院科研人员玛格达莱娜·萨斯特说,他们利用经过改造的慢病毒载体,把一种叫PGC1-α的基因注射入小鼠大脑的记忆区域,这些小鼠刚开始出现阿尔茨海默氏病的早期症状。结果显示,这种疗法阻止了小鼠大脑中β-淀粉样蛋白的积聚,后者被认为会导致脑细胞的死亡,与阿尔茨海默氏病的发病紧密相关。

研究人员说,在利用基因疗法治疗4个月后,这些小鼠大脑中很少有阿尔茨海默氏病标志性的淀粉样斑块。在有关记忆力的任务测试中,这些经过治疗的小鼠与健康小鼠表现得一样出色。此外,它们的大脑记忆区也没有发现脑细胞损失。

萨斯特在一份声明中说:“尽管这些发现还处于非常早期的阶段,但它们显示出基因疗法可能有治疗阿尔茨海默氏病病人的潜力。”萨斯特强调,现在尚有许多难关需要攻克,但“这个概念性验证研究表明这种方式值得进一步探索”。

一些未参与研究的专家说,这项研究有很重要的科学价值,但小鼠不能等同于人,所以应谨慎解读。比如,英国爱丁堡大学认知与神经系统中心临时主任塔拉·斯皮尔斯-琼斯说,这项研究只是基于一种疾病模型的少量小鼠,“这些结果还需要多种模型能够重复,还要攻克许多难关,才能知道这种疗法是否能用于人类患者”。


表现最为明显的两个基因

基因因素对阿尔茨海默氏病的发病有着重要影响。美国哈佛大学医学院“个人基因组计划”老年医学研究负责人、《长寿的基因》一书作者普雷斯顿·埃斯特普说,其中有两个基因表现得最为明显,那就是载脂蛋白E(APOE)和淀粉样前体蛋白(APP)。

“APOE有三个变体,分别为e2、e3和e4。每个人都会携带两个APOE副本,每一个副本都有可能是上述三个变体中的任意一种形式。也就是说,人体携带APOE副本的可能形式有6种,分别为e2/e2、e2/e3、e2/e4、e3/e3、e3/e4、e4/e4。”埃斯特普介绍说,e3/e4会将个体罹患阿尔茨海默氏病的风险提高两到三倍,e4/e4则会将这种风险提高十倍之多。在美国,携带e4/e4基因副本的人数大约占总人口数的2%,但他们占阿尔茨海默氏病患者总数的15%。但需要注意的是,有一些少数族群,包括非洲后裔,通常免受这一基因变体的负面影响。在世界人口中,携带e3变体的人群是最普遍的。

“APP则是一种广泛存在于全身组织细胞上的单次跨膜蛋白,研究发现,APP的主要功能是保护脑内细胞和组织免受铁元素氧化的损伤。”埃斯特普说,“APP的变异是造成阿尔茨海默氏病患者脑内老年斑,也就是β-淀粉样蛋白积聚形成斑块的主要原因。”

埃斯特普解释说,20世纪80年代,科学家在研究唐氏综合征的时候发现了APP。APP位于第21号染色体上,APP的三个基因副本会产生过量的淀粉样前蛋白,加速β-淀粉样蛋白斑块的形成。“这也解释了为什么患有唐氏综合征的个体常常在三四十岁就早早地患上了阿尔茨海默氏病。”


基因与环境因素相互作用

埃斯特普强调,饮食和生活方式对这两种基因发生致病作用的影响不容小觑,比如它们与人体内的铁元素的互相作用。

“大脑和神经系统的特定部分对铁元素很敏感。青少年时期,铁元素是促进大脑发育的关键营养元素。然而,在步入成年期后,过量的铁元素可能会导致人的认知能力开始衰退,增加罹患阿尔茨海默氏病、帕金森氏病等大脑和神经系统疾病的风险。”埃斯特普打比方说,“铁元素就像木柴,在可掌控范围内,它能带给我们光明和温暖,但如果失控,就可能会造成野火蔓延。”

“越来越多的研究证据表明,APOE承担着将铁元素运输到大脑的作用。随着铁元素存积增多,APP蛋白也在不断增多,以保护大脑内的细胞和组织。接着,起到清洁作用的特殊细胞就会开始工作。一小部分APP会被剪下丢弃,丢弃的这部分就是β-淀粉样蛋白,也就是形成大脑老年斑的罪魁祸首。起到剪裁作用的酶会在细胞中发挥其他作用,但剪下的APP对人体没有任何意义,甚至可能给人体造成附带损伤。随着β-淀粉样蛋白的积聚,功能性脑细胞就会被杀死和替代。”对于APOE和APP这两种基因与铁元素的相互作用过程,埃斯特普做出上述解释。

在埃斯特普看来,这一过程的负面效应起初看起来微不足道,但经过逐年累加,在人到了七八十岁的时候就会显现出来。“对于普通人来说,与运用基因治疗相比,调整环境因素以预防阿尔茨海默氏病的发生更为容易,比如不要过量地摄入铁元素,这是降低罹患阿尔茨海默氏病几率的很好方式。”

虽然控制铁元素的摄入量说起来不难,但埃斯特普也对此表示忧虑。“因为铁元素有着无处不在和莫名其妙的好名声。当你无精打采的时候,人们可能不会建议你去补充睡眠或者改善睡眠质量,但可能会建议你去补充一些铁元素。”埃斯特普无奈地说。

对此,埃斯特普建议,大家应该多去注意食物中的铁元素含量。“对于正常行经的女性来说,18mg的铁元素就能为她们提供100%每日所需的摄入量。对其他成人来说,一般每日8mg的铁元素就能够满足了。”埃斯特普同时也表示,“人们对铁元素的吸收效率存在个体差异。除了注意食物中的铁元素含量、合理控制摄入量,还可以对衡量铁元素的关键生物标记物进行监测,包括血清铁、血清铁蛋白、血红蛋白等。”


三种习惯 加速阿尔茨海默症与你“牵手”

阿尔兹海默症也就是我们说的痴呆症,在2012年正式更名为阿尔茨海默症。阿尔茨海默症是一种隐性中枢神经系统退行性疾病,主要表现为记忆力衰退、说话困难、性格改变、认知能力差,失去对身体的控制。而生活中一些不良习惯,会增加患病风险。


1.多吃少运动

心脑血管疾病是导致阿尔茨海默症的重要原因。吃得多运动少,会早早的患上三高,成为阿尔茨海默症的后继之人。不运动身体血液循环不好,抵抗力差,运动神经得不到锻炼,这些同样会使年轻一代成为阿尔茨海默症的后继之人。


2.爱吃膨化食品

膨化食品是年轻人的最爱,但是生产商家为了使食物气孔多,口感好,都会加入含铝添加剂。

铝元素不是人体必须的元素,铝元素会伤害大脑中枢神经系统,诱发阿尔茨海默症。常见的含铝食物有,松软的蛋糕,粉丝,油条,易拉罐饮料等。明矾是最常见的含铝物质,所以明矾净水是不可取的。

其实诱发阿尔茨海默症的因素含有很多,不如人交流,沉默,独居等都是引起阿尔茨海默症的外在因素。现代的居住条件造成了人与人之间交流少,相处冷漠。


3.吸烟喝酒

阿尔茨海默症是由于大脑神经系统受损造成,首先,吸烟的烟雾中含有一氧化碳,一氧化碳会与血液中的氧结合,造成血液含氧量低,大脑血液供氧不足,影响智力,损害脑部神经。

其次,烟雾中含有的尼古丁会造成血管收缩,造成血液流动缓慢。尼古丁同时还会刺激肾上腺素分泌,促使心跳加快,使血压上升,大脑处于不清晰状态。长如此会诱发阿尔茨海默症。

喝酒也会诱发阿尔茨海默症,饮酒会麻痹神经系统,长期如此会造成大脑神经系统损伤。

有数据统计每年有30万人患上阿尔茨海默症,严重威胁人体健康,因其起病缓慢具有隐匿性,所难以被发现或者容易被误认。

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