银河系内隐藏"黑暗面条"!有助科学家深入了解银河系
2016-01-26 10:36:00   来源:环球网
内容摘要
澳科学家基思·班尼斯特观测到银河系内隐藏的"黑暗面条",基思·班尼斯特博士发现这些黑暗的面条是稀薄气体,处于恒星与恒星之间,目前科学家已经采用了新的技术来研究它们。

 

澳大利亚的CSIRO紧凑型望远镜阵列发现了银河系内的黑暗面条,这些酷似面条形状的结构潜伏在银河系内,科学家认为对它们的观测有助于我们了解银河系的结构和历史。基思·班尼斯特博士发现这些黑暗的面条是稀薄气体,处于恒星与恒星之间,目前科学家已经采用了新的技术来研究它们。天文学家在30年前第一次开始研究它们,这是银河系周围的隐形气体圈。

气体圈内存在薄薄的带电粒子气体,班尼斯特博士和他的同事们认识到CSIRO紧凑型望远镜可以解决这个问题。它们将望远镜指向位于射手座方向上的PKS 1939-315类星体,并持续观测了一年的时间。科马克-雷诺兹认为黑暗的面条确定是弥散气体的冷云,通过自身的引力保持一定的形状,它们是银河系隐藏的质量。

 

天文学家首次绘制出银河系“年龄地图”】

日前,天文学家首次绘制出银河系的“成长曲线表”,它使用了7万多颗恒星年龄数据,这张银河系年龄地图呈现了从银河系延伸至5万光年之外的太空区域,有助于我们更好地理解银河系如何从婴儿期成长至现今观测到的明亮螺旋结构。


这张银河系“年龄地图”首次亮相在美国天文学会会议上,德国马克斯·普朗克天文学会梅丽莎-内斯(Melissa Ness)带领一支天文学家研究小组首次制作了银河系“成长曲线表”。

图中接近银河系中心区域,能够看到古老恒星形成于银河系早期阶段,从银河系中心区域向更远位置延伸,我们能够看到年轻的恒星。梅丽莎指出,我们得出结论,银河系是不断地成长,要明白这一点,我们需要一个年龄地图跨越较大的宇宙空间,我们将获得新的发现。

研究人员通过观测红巨星绘制了这张银河系年龄地图,红巨星是明亮的恒星,它们已进入生命末期,从太阳系角度能够观测到较远距离的红巨星,即使它们分布在银河系最内部和最外侧。

研究报告合著作者玛丽-马提格(Marie Martig)说:“如果你知道一颗红巨星的质量,通过使用每颗恒星内部的融合时钟就能知道它的年龄。从年龄角度发现红巨星的质量变化是非常困难的,但是可以使用一种创新技术勘测分析银河系。”

研究小组在设计这张银河系年龄地图时,采用了阿帕奇点天文台星系进化实验(APOGEE)的光谱数据,APOGEE勘测项目负责人、弗吉尼亚大学天文学家史蒂夫-马耶夫斯基(Steve Majewski)说:“APOGEE能够在一个较广阔太空区域进行勘测,同时提供300颗恒星高品质光谱数据,非常适合于绘制银河系成长曲线表。一次观测这么多恒星,意味着使用一台望远镜花费几年时间能够获得7万颗红巨星的光谱数据。”

恒星年龄无法仅使用APOGEE光谱数据进行完全测量,此外,APOGEE研究小组还意识到开普勒望远镜的光变曲线数据,美国宇航局一项太空任务的主要目标是发现恒星周围的行星,能够提供APOGEE光谱和恒星年龄之间缺少的重要信息,因此APOGEE对数千颗曾被开普勒望远镜观测过的红巨星进行勘测。

之后结合APOGEE光谱数据和开普勒望远镜光变曲线数据,研究人员能够应用该方法测量7万颗红巨星的年龄,梅丽莎说:“通过这个银河系成长曲线表,我们能够清晰地读取充满大量寒冷暗物质的宇宙环境中星系的成长故事。因为我们能够观测到银河系内许多恒星,能够非常详细地绘制出它的成长过程。”

 

银河系“地震”助力寻找暗物质】

地震发生时我们脚底下会产生剧烈的晃动,无独有偶,研究人员也发现我们的星系也被类地震波晃动过。在本月7日美国佛里达州举办的美国天文学会会议上,来自罗彻斯特理工学院的助理教授苏坎亚·查克拉巴蒂报告了她们团队的研究结果。她们把一种检测暗物质主导矮星系与释疑星系外盘扰动的方法首次真正应用于星系地震学领域,推测星系的内部结构与质量。

 

她带领的研究小组利用光谱观测,计算三个矩尺座中造父变星的速度,发现它们以每小时72万千米的速度逃离银河系。与此同时,银盘上恒星的视向速度为每小时2万千米,基于此,她们判定这些造父变星不是属于银河系,而是属于矮星系。

由于矮星系被暗物质所主导,她们通过观测矮星系对银河系外盘气体造成的干扰进而推测暗物质的含量。

 

科学家发现银河系中央潜伏第二大黑洞】


据报道,天文学家已经发现巨大的黑洞潜伏在银河系中央附近,来自日本高校的Tomoharu Oka教授研究小组发一个神秘的气体云,编号为CO-0.40-0.22,距离银河系中央只有200光年。科学家认为这个黑洞属于中等质量黑洞,比银河系中央黑洞人马座A *的400万倍质量要小得多。日本国立天文台45米射电望远镜和智利ASTE望远镜观测到气体云被吸积后加速的现象,暗示这里有一个的黑洞存在。

如果结果确认,那么这会是一个中等质量黑洞,质量在数十万倍太阳质量。目前没有理论指出为什么宇宙中缺少中等质量黑洞,一种观点认为许多中等质量黑洞合并成大黑洞。大部分黑洞都无法被探测到,能够发现它们基于周围的气体云,接下来阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列(ALMA)也将继续对进行观测,研究中等质量黑洞的起源之谜。(如需转载,请注明来源自科技世界网)