梦想进行时!赞比亚教师开启山寨版太空计划 授教宇宙
2013-03-13 10:50:00   来源:中国日报
内容摘要
赞比亚一位自然学科的老师爱德华·马库卡·尼柯洛索宣布,他完成了一项国家太空计划,并声称自己可以发射一枚火箭,把12名航天员和10只猫送上火星。近些年来,非洲的航天宇宙事业不断的发展,民众对于航天梦更是热度不减。有梦想谁都了不起,用科技的想法成就不朽的传奇。

赞比亚小学教师埃德华·马库卡·尼科洛索的山寨版太空探索计划

利用太空垃圾制造的训练设施

头戴巨大头盔的受训“宇航员”

参与培训的志愿者手举一面旗帜

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20世纪60年代,航天大国美国和苏联间的太空军备竞赛正进行得如火如荼。非洲国家赞比亚当时也曾出现了这么一批人,他们无比渴望拥抱太空,却完全不具备实现这一梦想的实力。西班牙摄影师克里斯蒂娜·德·米多出版了一本名为《非洲航天员》的图集,以摆拍的方式重述了这段令人哭笑不得的历史。

1964年赞比亚一位自然学科的老师爱德华·马库卡·尼柯洛索宣布,他完成了一项国家太空计划,并声称自己可以发射一枚火箭,把12名航天员和10只猫送上火星,在太空竞赛中击败美国和苏联。

柯洛索当时在距首都卢萨卡11公里的地方成立了一个“太空训练中心”,在那里给志愿者们穿上不知从哪里搞来的英军制服与头盔,然后让他们轮流爬进大油桶,从崎岖的山坡上滚下去。除此以外,另一项训练内容则是通过荡秋千来模拟失重状态。据柯洛索介绍,这些练习可以帮助航天员适应太空中的失重。

据悉,柯洛索还曾写信给联合国教科文组织,要求对方给予700万英镑的资金援助,以便实现他的太空计划。与此同时,柯洛索还游说当地的传教士们,在火星上碰到当地原住民时,倘若对方不愿意就不要强迫他们信奉基督教。这一“轰轰烈烈”的筹备工作最终的结局是,不仅教科文组织的钱没有拨下来,更糟的是,志愿者中一名年仅17岁的女性“准航天员”怀孕了,被她的父母带走了。

在此图集中,这个非洲国度奇妙艳丽的色彩无处不在。尽管宏大的太空计划未能实现,但这些心怀梦想的人们也有着可爱的一面。

从1964年尼科洛索启动山寨版太空探索计划到德米德尔拍摄《非洲太空人》,时间过去了近半个世纪。尼科罗索的太空梦虽然未能实现,但这种对梦想的大胆追求值得我们尊敬。

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那些年非洲疯狂的航天迷

南非网络大亨要上太空玩:想建酒店

继美国富翁丹尼斯·蒂托实现了到国际空间站一游的梦想后,南非亿万富翁、28岁的网络巨子马克·夏特沃斯已与俄罗斯宇航局及美国太空总署方面达成协议,将乘坐俄罗斯航天飞船前往国际空间站。如果他的太空之旅成行,联盟号太小了,刚能容下3个人。那么夏特沃斯将成为人类历史上第2位太空游客,同时也是进入太空的第一位非洲“宇航员”。

太空总署勉强同意

据报道,夏特沃斯已与美国太空总署和俄罗斯宇航局签订初步协议。上一位太空游客蒂托游太空时,美国太空总署曾表示反对并拒绝积极配合,但对夏特沃斯,他们却宽容许多。美太空总署发言人克里斯蒂·拉尔森说,经过反复磋商,太空总署已初步同意夏特沃斯的“飞天”计划,但具体细节还需要进一步推敲。

费用多少暂时保密

许多人关心夏特沃斯的太空游会花费多少钱,但太空总署和俄罗斯宇航局都对价钱问题三缄其口。俄罗斯方面只是隐约透露,夏特沃斯付的钱不会比蒂托少,蒂托去年的花费是2000万美元。

已经开始全面训练

夏特沃斯已开始在俄罗斯莫斯科宇航中心接受为期8个月的全在无重状态下穿衣服真是一门技术面训练。据报道,训练内容包括适应失重环境、适应离心力环境、熟悉空间站设施和太空中的交流方式等。夏特沃斯表示,他希望被看作是一名宇航员,而非一名游客。据悉,他将参与部分太空研究任务,包括无线电通讯实验和一系列生理反应测试。另外,夏特沃斯还将资助南非太空研究所的3项研究计划。

许多南非人都为夏特沃斯的举动感到自豪。夏特沃斯本人也表示,希望藉此激发南非政府和国民对太空事业的进一步认识和兴趣,推动祖国滞后的宇航事业。

我要在太空建酒店

问:请问你的太空旅游灵感是否来自蒂托?

夏特沃斯(以下简称夏):不是的,用循环过滤的尿液洗澡,在狭窄的空间站里吃脱水食品是我从小的梦想,有时我恨不得掐一下大腿来提醒自己这个梦想就要实现了。

问:请问你的训练计划是怎样的?

夏:要知道上空间站并不是你在太空中飘一飘这么简单,尽管这个主意很不错。我将参与部分研究项目,对我来说,我的身份是一名宇航员。因此我的训练十分复杂,在起飞前必须证明自己是完全合格的。

问:你认为今后会有很多人能游太空吗?

夏:如果普通人可以上太空玩,乐观估计还要5到15年。其实我的计划正是一次探索,我希望在太空建立一家酒店或者类似旅馆的东西,只要有了一个立足点,费用很快就会降下来。

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问:除此之外,你还有什么计划吗?

夏:我将向国际空间站和相关宇航机构证实,私人付费前往国际空间站对空间站将有建设性作用。

问:对太空之旅,你害怕吗?

夏:我既不害怕在狭窄空间中生活,也不害怕失重反应。我担心的是我乘坐的飞船与空间站对接时,可千万别出什么差错。

 

非洲航天迷后花园打造首架“航天飞机”

乌干达首都坎帕拉市郊28岁男子克里斯·诺萨姆巴虽然是一名天文学系大学毕业生,然而他并没有在任何天文机构中找到工作,于是他决定自办“宇航局”单干,并在母亲萨拉家的后花园中展开了他雄心勃勃的“非洲太空研究计划”:克里斯在600多名热心志愿者的帮助下,目前正在试图打造非洲第一架“航天飞机”!

一艘名为“非洲空中之鹰”的“航天飞机”雏型如今外壳已经造好,唯一的问题是“引擎”还没影儿,克里斯解释称,目前他已经定购了一台喷气发动机,不过生产商还未交付,克里斯计划明年就让“非洲空中之鹰”进行首次试飞,而他接下来的目标是让这架“航天飞机”飞到24公里高的“太空边缘”!

克里斯相信,大约4到6年后,他的航天飞机就可以正式进行“航天任务”!而在10年之内,他的“航天飞机”就可以将第一个乌干达人送进太空!

由于乌干达还没有任何训练有素的“宇航员”,所以克里斯打算亲自设计太空训练计划培训“宇航员”。

然而,当询问克里斯如何在训练“宇航员”时模仿“零重力环境”时,克里斯的回答让记者听得目瞪口呆,他说:“这太容易了,我已经定购了一台喷气发动机,所以我计划先用它制造一个拥有人工气流的‘风洞’,我会将喷气发动机搁在风洞的尽头,当我往风洞中扔进一个人时,他就会漂浮起来,就像他正处于太空环境中一样。”

克里斯的太空计划令许多人都认为他“发疯”了。他自己对此丝毫不介意,他说:“每个成功的科学家总有一些时候会被别人当作‘疯子’。”到目前为止,他的“太空计划”已经收到了8万美元的现金捐赠。

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南非走向“新太空时代”

瞄准六个领域

此间媒体报道说,从正式宣布这一消息开始,南非计划用两年多时间全面建成国家航天局。据报道,在2011年3月底之前,南非国家航天局的各级管理机构将逐步建成。从次月起的一年时间内,南非国家航天局将开始基础性运行,现有的卫星应用中心也将从2012年4月1日起并入国家航天局。从2012年4月1日开始,南非国家航天局将开始全面运行。

南非国家航天局将协调并整合国家航天科技项目,执行长期的太空发展计划,重点将集中在以下6个领域:地球观测,利用太空系统收集并发布对社会经济有用的数据,包括农业、环境、资源、灾害预警、健康、安全、农村发展和城市规划等各领域数据;太空活动,包括卫星任务控制、卫星遥测、跟踪等;太空科学,目的在于创造新知识,发展新技术;太空工程,在现有卫星技术基础上,促进南非太空技术发展和创新;人力资源开发,为国家航天局所有活动提供智力支持,培养各类太空技术研究人才;科学进步和公众参与,激发青年和大众对于太空科技的兴趣等。

南非科技部长娜莱迪·潘多尔强调说,南非科技部还将组建与太空科学有关的卫星传感器能力中心,主要聚焦光电子学与合成孔径雷达研究。该中心的主要功能将集中在为南非工业发展提供可持续的高质量光电子学和数据支持,培养高层次人才;在卫星传感器产业链的所有层次上创新技术与管理方法;通过合作项目进行技术开发,创造新产品等。目前,一个专家工作组正在进行设计规划,力争2011年初使该中心投入运营。

确定三大目标

业内人士认为,在一些项目上,南非拥有世界顶尖的科研人才,然而航天技术以往却并未受到应有的重视,因此,南非的航天技术一直未能达到世界先进水平。在宣布组建航天机构的同时,南非科技部还发布了南非国家航天战略。该战略有3个核心目标:一是以南非现有的小型卫星为基础,进一步加大在微型卫星研究领域的投资,扩大在全球小型至中型太空系统市场上的份额;二是通过对空基系统和陆基系统提供的数据进行整合,为决策提供更多参考依据;三是开发空间、电信、实时、定位等产品和应用服务。南非科技部表示,该战略将提高科学工程技术人员的职业地位,鼓励更多的科学家从事太空科学研究。

潘多尔表示,空间科技对于非洲的可持续发展非常重要,南非希望在10年内成为非洲地球资源勘测技术的领跑者。潘多尔认为,发展太空科技在一系列南非政府优先发展的领域,诸如创造就业、消除贫困、资源管理、工业和农村发展等方面,发挥着极为重要的作用。她透露说,鉴于此前南非主要使用别国技术发射本国卫星,所以南非科技部还将从明年初开始举行有关咨询研讨会,着手制订本国未来20年的卫星发射计划,以提升本国卫星发射能力。据悉,南非新的航天机构还将致力于自主研发用于地球观测、导航和定位、通信和空间探索的技术。

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开展国际合作

中国、巴西和南非签署了“中巴地球资源卫星3号在南非接收、存储、分发的谅解备忘录”。中国资源卫星应用中心主任徐文表示,这是继2007年中国、巴西、南非三国政府决定将该卫星数据共享应用作为合作项目以来,3国在卫星遥感数据共享合作方面的又一个里程碑。

 

“振兴非洲宇航”进行时

第六十二届国际宇航大会在南非开普敦举行,大会以“振兴非洲宇航”为主题,着力吸引国际社会关注非洲宇航发展。国际宇航联合会主席贝恩特·费尔巴哈表示,国际宇航大会首次在非洲举行,这是该组织成立60年来迈出的“重要一步”,这表明国际社会对非洲航天事业的重视,也表明非洲国家在航天研发上奋起直追。

在此次大会上,中国宇航专家刘纪原获得国际宇航科学院最高奖冯·卡门奖。国际宇航科学院主席耐尔在颁奖大会上表示,人类探索太空是一项非常重要的活动,中国向太空发射了天宫一号,向前跨出了非常重要的一步。国际宇航科学院秘书长康坦在会上说,目前国际宇航科学院院士中中国人增长很快,已经进入了前六位,特别是最近人数已经和院士数量居前三位的国家越来越接近了。2011年可以说是中国航天年,中国学者获得了国际宇航科学院的最高奖项,中国获得了世界的认同,这是载入历史的一年。

近年来,经济和人口的快速增长推动非洲对于卫星通信和监测等需求急剧增长,为非洲宇航产业发展提供了巨大发展空间和坚实后盾。安哥拉、埃及、尼日利亚、肯尼亚、摩洛哥和突尼斯等国已拥有了自己的航天计划,南非更是雄心勃勃。

南非国家航天局长桑戴尔·马林加在非洲宇航领导人圆桌会议上表示,南非将与阿尔及利亚合作在未来三至四年建造一颗卫星,并将在15年内发射自己的卫星。此外,南非还积极竞标全球最大射电望远镜项目,并向美国国家航空航天局提交了载人运输系统方案,计划通过“融合升力体式”飞船向国际空间站运送4名宇航员。南非贸易与工业部长戴维斯表示,南非正在与多国商讨签署互惠的宇航合作协议,其中包括与印度签署的和平利用外层空间探索的协议。

这次大会为非洲航天产业提供了展示其能力的机会,也为全球宇航界提供了发现许多非洲国家从事宇航活动的窗口。中国、美国、巴西等国和欧盟都已在航天领域同非洲国家展开了合作。中国驻南非大使馆科技处官员于洪波表示,中非宇航合作潜力巨大。中国与南非1999年第一次政府间科技联委会即确定“空间技术”合作为双方重点合作领域。近年来,两国共同致力于全球综合地球观测系统的国际合作,推动了共同合作和地球观测数据共享,更好地认识地球系统及自然和人类活动引起的灾害。同时中国与尼日利亚宇航合作丰富了中非合作内涵,不仅推动了尼日利亚航天产业发展,而且促进了尼日利亚经济和科技的进步。

作为全球最大的航天研发机构,美国国家航空航天局在本届大会上也表示要加大与非洲国家合作,该局将帮助非洲国家进行航天研发,并邀请非洲国家的科研人员、学生和天文爱好者参与一些国际航天研究项目。