落后大陆雄起!跨国科技巨头争相进入非洲市场
2014-06-21 21:16:00   来源:新华网
内容摘要
非洲的主要吸引力在于,在较富裕地区发展陷入停滞的情况下,非洲仍在不断发展。非洲的人口潜力同样不容小视。随着美国、欧洲和中国逐渐老龄化,非洲还拥有大量处于工作黄金时期的劳动力。尽管技能不足,但是数量富余。

据国外媒体报道,《经济学人》杂志日前发表文章称,IBM、谷歌和微软等跨国科技巨头争相进入非洲市场,尤其是IBM不仅进入时间早,而且投资力度大。这些公司看中了非洲特有的优势,希望打开一片全新的市场。另一方面,这些巨头的进驻也使得非洲走上了IT发展的快车道,甚至在某些方面领先于世界。

马马道·恩迪亚耶(MAMADOU NDIAYE)在塞内加尔长大,他的父母“既不贫穷,也不富裕”。他非常喜欢数学,在塞内加尔首都达喀尔Cheikh Anta Diop大学学习的就是这门专业。毕业之后,他在科特迪瓦教书几年,希望能够存钱追寻自己在美国学习的梦想。

后来他到了纽约,并在办公设备连锁供应商Staples谋得一份工作,以资助自己在哥伦比亚大学的统计学硕士学习。有一次,恩迪亚耶的销售建议令一位顾客深受感触,因此对方建议恩迪亚耶向他所在的公司IBM申请一个职位。那已经是15年前的事情了。现在,恩迪亚耶已经返回自己的祖国,成为蓝色巨人2012年5月份在达喀尔开设的办事处经理。

               

IBM信心满满

这个塞内加尔办事处只是IBM坚信非洲将创造数十亿美元营收的多个信号之一。IBM对这片大陆一点都不陌生:1911年IBM就曾向南非的铁路公司出售了第一台设备,1964年向加纳的中央统计局出售了一台大型机。最近,IBM又向这片大陆投以特别的关注。

2011年7月,IBM赢得了印度移动电话公司巴蒂电信(Bharti Airtel)的一份长达10年、价值15亿美元的合同,在非洲16个国家提供信息技术服务。自2011年中期以来,IBM已经在安哥拉、毛里求斯和坦桑尼亚,当然还有塞内加尔建立了办事处。总体来看,IBM在非洲54国当中的20多个国家建立了自己的存在。2012年8月,该公司在肯尼亚首都内罗毕成立了一个研究实验室,成为IBM在世界上12个实验室之一。2012年2月5日-7日,IBM首席执行官罗睿兰(Ginni Rometty)以及所有直接向她汇报的高管,共同在南非约翰内斯堡和肯尼亚内罗毕与数十位现有和潜在的非洲客户见面。罗睿兰表示,这是她在一年多前接管IBM以来,公司高层首次在纽约以外的地区聚首。

             

科技巨头争相挺进

或许蓝色巨人领先一步,但它绝不孤独。谷歌董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)对撒哈拉以南的一些非洲城市进行了为期一周的访问。他非常看好内罗毕,并称这座城市“已经发展成为一个重要的科技枢纽,并有可能成为非洲的领导者”。法国移动运营商Orange和中国互联网搜索引擎百度最近在非洲和中东地区联合推出了共同品牌的智能手机。Orange还赞助了2013年在南非举办的非洲国家杯足球赛。在2013年2月10日举行的决赛当中,尼日利亚队击败布基纳法索队,夺得冠军。

已在14个非洲国家开设办事处的微软公司,又推出了一款面向非洲多个市场销售的智能手机。这款手机由中国的华为公司生产,使用微软全新的操作系统。

在肯尼亚,微软计划利用太阳能和“空白空间”,也就是空闲的广播电视频段,向尚未通电的地区提供宽带服务。微软非洲业务总经理费尔南多·德索萨(Fernando de Sousa)表示,一年之内,非洲的“大裂谷”地区将有6000人接入互联网。微软还在其他地区制定了类似的项目。从2012年10月份开始,微软在埃及和南非为程序员开办了“应用工厂”。

市场研究公司IDC分析师马克·沃克(Mark Walker)表示,在过去三四年时间里,跨国公司采用了“全新的策略”,他们“有了更加切身的利益:投资于本地民众,实验恰当的知识转移,并投资建立本国办事处”。现在这些公司更加长远地驻扎在这里,而不是在遭遇一两个糟糕的季度之后便匆匆撤离。

非洲的主要吸引力在于,在较富裕地区发展陷入停滞的情况下,非洲仍在不断发展。非洲的人口潜力同样不容小视。随着美国、欧洲和中国逐渐老龄化,非洲还拥有大量处于工作黄金时期的劳动力。尽管技能不足,但是数量富余。麦肯锡全球研究院的报告显示,2002年只有32%的非洲人接受过第二级或高等教育,但到2020年,这个比例将提升到48%。这片大陆还可以召回移居国外的学术精英,例如恩迪亚耶,以及在IBM内罗毕实验室工作的尼日利亚首席科学家尤伊·斯图尔特(Uyi Stewart)。

       

本地发展意愿强烈

一些国家更为富有,更加稳定,或者更加迫切地希望发展IT产业,其中肯尼亚可能是最为迫切的。2006年,由于对一项在非洲大陆东海岸部署光纤的地区计划进展缓慢感到沮丧,肯尼亚与阿联酋就自己国家的光纤连接进行了谈判。2009年,来自海湾地区的光纤部署完毕。而地区性的光纤连接在第二年开始,肯尼亚仍然是成员之一。

肯尼亚信息和通信部常务秘书长、负责从海湾地区引进光纤的比坦戈·恩德莫(Bitange Ndemo)表示,他希望“在很短时间内”,IT在肯尼亚GDP中所占比重能够从现在的大约5%提升到35%。他还希望工作人口能够从农业大幅转移到这个领域,“但是政治人物必须有这个意愿。”恩德莫说。

要想创造新的市场并从中盈利,科技公司必须身处本地。IBM研究主管约翰·凯利(John Kelly)表示,该公司1995年在中国、1998年在印度设立实验室之后,“我们发现这些实验室创造了只有在本地才能出现的创新”。例如,IBM印度实验室创造了一种“会说话的网络”,专门针对那些持有廉价手机的文盲用户。

内罗毕实验室的其中一个早期挑战就是交通。这座城市交通信号灯和摄像头数量很少,因此极其拥堵。乘车人的手机信号可以追踪交通情况,但是决策者们几乎没有与之配合的数据。IBM实验室将挖掘其他数据来源,例如安全摄像头,虽然这些摄像头并不是针对道路设计,但它能够捕捉道路图像。随后,IBM将所有数据整合起来,供决策者控制交通,并决定在哪里修建更多的道路。

内罗毕实验室预计会很快赢得自己的地位。约翰·凯利表示,中国和印度实验室用了十年时间才在技术和商业上做出重大贡献,而肯尼亚的这个实验室预计会快得多。他表示,这个实验室取得了良好的开局,借鉴了东京实验室的经验来解决交通问题。

        

非洲走在世界前列

在很多领域,例如医疗、教育、水资源以及交通,政府显然是IT公司的重要客户。但是私营客户同样重要,尤其是电信和金融领域。对于很多非洲人来说,手机是他们拥有的第一部计算机,这是连接二者的桥梁。

对于西方人来说,“移动银行”是用一种新方法来做旧事情。而对很多非洲人来说,这是一种做新事情的不二选择。肯尼亚的M-PESA就是一个通过手机转账的系统,这也是当地人每天都会用到的可靠方法。Equity Bank是一家快速发展的银行,大多数客户从未有过账户,但这家银行伴随着移动技术成长起来。Equity Bank首席执行官詹姆斯·姆旺迪(James Mwangi)表示,他的客户可以在移动过程中使用其54种产品中的任何一种。对于科技公司来说,这意味很多方面的需求增长:可靠的网络连接、软件、支付数据分析、借贷与偿还,以及数据中心。

科技公司表示,他们非常愿意为小企业服务。微软曾宣布了一个名为SME4Afrika的项目,旨在为100万家中小企业提供互联网服务。德索萨指出,科技还能够将非正式企业发展成为正式的经济体。以软件、计算能力和在线存储为服务,只为自己需要的商品、在自己需要的时候付费,有助于将大量小型非洲企业的IT支出控制在预算范围之内。恩迪亚耶说:“云计算就是为非洲而发明的。”

凯利的表态更加大胆,他将非洲的崛起与“大数据”联系起来。IBM针对世界如何应对大量数据提出的解决方法是“感知计算”。感知计算机无需获得详细的指令,即可利用大量的数据和使用统计分析,回答复杂的问题。作为IBM在这个方面的首次尝试,超级计算机“沃森”已经非常聪明,它甚至能够在美国电视问答节目《危机边缘》(Jeopardy)中击败人类选手中的冠军。然而,“沃森”这台超级计算机的真正目的,并不是在电视上展示自己的能力,而是从天文望远镜中筛选数据,或者提供医疗诊断。

凯利认为,非洲有机会领先一步,率先进入这个计算新时代。它可以直接跳跃到科技前沿,无需担心旧系统能否解决它所制造的数据。内罗毕的东非天主教大学(Catholic University of Eastern Africa)即将成为IBM实验室的所在地。在这里,一位肯尼亚人问凯利,“你会不会把沃森带到非洲?”是的,他回答说,如果有人建议它可以用来解决什么问题的话。恩德莫也发言说:“让我们在9个月之内把沃森带到这里吧。”非洲面临着足够的问题,而计算能力有助于非洲解决这些问题。

         

华为在非洲获巨大成功 前景不容小觑

中国通信设备巨头华为正在不遗余力拓展其在非洲的平板电脑和智能手机市场。在2011年创下高达34亿美元营业额后,华为的2G、3G网络已遍布非洲各地,甚至其4G网络也在纳米比亚和安哥拉开始运营。重视非洲智能手机市场的华为,也因在非洲推出的智能手机而获得进一步发展。

在对资金缺乏的尼日利亚国有电信企业Nitel进行了6.27亿美元的投资后,为了提高尼日利亚网络覆盖率和成为该地区主要运营商的需求,华为公司又签署了一项价值7.5亿美元的合同。华为还着眼于埃塞俄比亚和利比亚两地,决定在2014年1月完成其海底电缆的安装工作。

2000年初,来自肯尼亚对其售后服务的多方投诉并没有使华为在非洲发展受到阻碍。自1999年来,为了履行对非洲大陆的承诺,华为已经在7个非洲国家开设了培训中心,分别在约翰内斯堡和开罗开设研发中心和网络运营中心。这些都是目前非洲最好的监控基础设施。

华为希望能从智能手机市场中获得更多收益,这意味着对数据有着更高的要求。2013年3月,其第一个呼叫中心在约翰内斯堡成立。华为东南非洲区总裁李大丰称,公司已从“B2B模式逐渐转向B2C模式”,并认为“发展客户服务渠道”是非常重要的。

2011年,华为推出了Ideos系列智能手机,2013年初又和微软联手,推出了由非洲人制造的华为4Afrika智能手机。李大丰称,这两款手机在肯尼亚市场都是非常成功的,然而南非消费者却更青睐华为的中档平板电脑和智能手机。2012年,公司仅仅在东部和南部非洲市场就供应了近600万部电话和50万部智能手机。

分析师称,这些低成本设备的畅销,意味着华为在非洲的发展正在蒸蒸日上,前途不可小觑

            

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