南非研发矿物断层电子扫描技术 可用于钻石探测和开采
2012-11-07 09:21:00   来源:中国科技部
内容摘要
南非成功开发出矿物正电子断层摄影机,该技术借鉴了医用正电子扫描技术,能够利用核和粒子技术获得含有钻石的岩石里的钻石图像。这一新发现大大降低了钻石的开采成本,有利于环境,助于大钻石的开采和保护。

南非约翰内斯堡大学(UJ)与金山大学和贝特曼工程公司合作,成功开发出矿物正电子断层摄影机(Mineral Positron Emission Tomography—— MineralPET) ,用于钻石矿石中钻石的识别。

该技术借鉴了医用正电子扫描技术。开发项目负责人西蒙·康奈尔教授说:“我们已经能够利用核和粒子技术获得含有钻石的岩石里的钻石图像。”

钻石是由碳组成的,但不同的煤或石墨的碳原子分布不同,这种机器可以区分出钻石和不同于钻石的材料。在南非著名的金伯利钻石矿场里,技术人员将矿石切割为直径10米左右的矿石块,并用所开发的断层扫描机对其进行扫描,以确定是否含有钻石。这项技术的应用具有诸多优势,主要有三:一是大大降低了钻石的开采成本;二是有利于环境;三是有利于大钻石的开采和保护。据康奈尔教授说,该产品已经申请了专利,现正试图进行商业化开发。