保存完整!江苏发现淮河古菱齿象化石
2016-05-24 14:12:00   来源:光明网
内容摘要
近日,江苏省泗洪县石集乡在平整土地时发现一具距今约5万年前的古象类化石,经中国社科院古脊椎动物与古人类研究所的专家初步确定为淮河古菱齿象,除肋骨不全外,头骨、臼齿、象牙、腿骨等保存较为完好。

近日,从江苏省地质调查研究院获悉,泗洪县石集乡在平整土地时发现一具距今约5万年前的古象类化石,经中国社科院古脊椎动物与古人类研究所的专家初步确定为淮河古菱齿象,根据其肩胛骨的大小,专家推测这是目前已发现的个头最大的淮河象。

据江苏省地质调查研究院邹松梅研究员介绍,根据地层判断,这头古象生活在距今5万年前后,除肋骨不全外,头骨、臼齿、象牙、腿骨等保存较为完好。据推测,这头象生前从牙尖到尾巴长度超过6米,其中象牙长度就达到2米左右。淮河古菱齿象有一对长而粗壮的上门齿,在中国东部及日本一度非常繁盛,专家们倾向于认为,它们是现代亚洲象的堂兄弟,是现代非洲象的祖先,它们生活在距今12万年至1万年间,在晚更新世晚期突然灭绝。

早在2010年,泗洪县青阳镇一砖瓦厂取土时就发现过这种古象的零碎化石,但此次发现的化石保存非常完整,实属罕见。据了解,化石发现地与距今约5万年前后的下草湾古人类遗址时间相当,当时整个淮河流域气候温暖湿润,有稀疏的森林和草原,先民们与大象、犀牛和鹿等生活在同一片大地上。

据了解,这头古象的骨骼散乱分布在200平方米的范围内,头骨位于臼齿的前方,而腿骨离肩胛骨至少有2米远,脊椎骨也散乱分布在四周,似乎提示这头古象属于非正常死亡,并且在死亡后被大型肉食动物撕扯分食。由于化石发现地位于当地一条河流内,因此不排除另为一种可能性,那就是这头古象死于河流内,水流导致骨骼移位。(如需转载,请注明来源自科技世界网