青藏高原首次发现大型碎骨型鬣狗化石
2015-12-24 11:42:00   来源:人民网
内容摘要
鬣狗科是一种外观似犬、个体中等偏大的食肉类动物。中国科学院青藏专项组工作人员日前在西藏阿里札达盆地海拔4195米的地点发现了400多万年前的佩里耶上新鬣狗化石,这是青藏高原首次发现大型碎骨型鬣狗化石。

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大型碎骨型鬣狗化石

 

日前,中国科学院青藏专项组工作人员在西藏阿里札达盆地海拔4195米的地点发现了400多万年前的佩里耶上新鬣(liè)狗化石。据悉,这是青藏高原首次发现大型碎骨型鬣狗化石,它的发掘出土为第四纪冰期动物“走出西藏”的假说提供了有力证据。

鬣狗科是一种外观似犬、个体中等偏大的食肉类动物。在漫长的进化过程中,其中一部分拥有了比犬类更加强壮的上下颌和更锋利的牙齿,能够轻易咬碎猎物骨头来食用里面的骨髓,被称为“碎骨者”。此次发现的佩里耶上新鬣狗便是著名的“碎骨者”之一,与现今生活在非洲的斑鬣狗有着亲属关系。

研究结果显示,佩里耶上新鬣狗的起源地可能在中国北方,发源的时间为晚中新世末期。早上新世时期,这类“碎骨者”已经成功扩散到青藏高原和遥远的欧洲西部,上新世时期至早更新世广泛分布于欧亚大陆,在中国消失于大约220万年前后。

据了解,西藏札达盆地上新世同期的食肉类动物多样性相当高,除了佩里耶上新鬣狗与雪山豹鬣狗外,至少还有3种犬科动物和1种猫科动物。要养活这么多捕食者,无疑需要当时有足够丰富的猎物才行。事实上,札达盆地同时期还发现了大量食草类动物的化石,也佐证了食肉类动物在青藏高原上新世时期的繁荣是有科学依据的。(如需转载,请注明来源自科技世界