因背“黑锅”得名 中国科学家发现新“窃蛋龙”化石
2015-07-03 09:34:00   来源:光明网
内容摘要
窃蛋龙是一群生活在亚洲和北美白垩纪时期的长羽毛恐龙。它们在亚洲分布广泛,是白垩纪晚期陆相生态系统的重要组成部分。近日,中国科学家在江西赣州地区的晚白垩世地层发现一种新的窃蛋龙化石——赣州华南龙,进一步说明江西赣州地区是世界上发现窃蛋龙类化石最多的地方之一。

窃蛋龙 科技世界网

继在江西省赣州地区发现两种窃蛋龙——江西龙和南康龙后,以中国地质科学院地质研究所研究员吕君昌、河南省地质博物馆研究员蒲含勇为首的中外研究小组,再次在赣州地区的晚白垩世地层发现一种新的窃蛋龙化石——赣州华南龙。该项研究成果已发表在英国自然出版集团旗下的《科学报告》上。

赣州华南龙生活复原图 科技世界网


窃蛋龙是一群生活在亚洲和北美白垩纪时期的长羽毛恐龙。它们在亚洲分布广泛,是白垩纪晚期陆相生态系统的重要组成部分。成年窃蛋龙小的只有火鸡大小,大的可达8米长,部分头顶有冠。原始窃蛋龙类群的头骨具有牙齿,进步类群的牙齿已退化,转而具有类似鸟类的喙状结构。虽然最初被命名为“窃蛋龙”,但后来科学家基本认为,窃蛋龙并不偷窃其他恐龙的蛋,反而还有孵蛋的功能。

赣州华南龙的头骨形态尤其是下颌不同于已发现的窃蛋龙,主要表现在:圆形的上颞颥孔远小于下颞颥孔,前上颌骨背后突与泪骨相接,下颌外孔上方的齿骨背边缘强烈凹陷。研究小组认为,下颌结构的不同意味着觅食策略存在差异。此外,华南龙外鼻孔前腹角和眶前孔后背角的相对位置关系,为窃蛋龙类的头面部演化研究提供了新见解。

赣州华南龙正型标本 科技世界网


系统发育分析表明,赣州华南龙与发现于蒙古国的葬火龙关系密切。虽然它们之间相距约3000公里,但是研究小组认为,亚洲在中生代末期应该到处有类似的栖息地,使窃蛋龙类可以繁衍生息。目前,在南雄组(包括广东南雄和江西赣州)发现的6种窃蛋龙在系统发育树中分布于3个分支,且在每一分支中均与蒙古国和内蒙古发现的窃蛋龙有密切关系,只是由两地窃蛋龙组成的每一分支都具有独特的食性或占据不同的生态环境。

2014年,江西省赣州市章贡区一建筑工地发现了一具恐龙化石骨骼。据初步判断,该化石是生活在6600万年前白垩纪的窃蛋龙化石。

根据测量,该化石长约90厘米、高约70厘米。随后,整块化石被运到赣州市矿产资源管理局进行保护、鉴定。赣州市矿产资源管理局,该局一部门负责人透露,根据化石的骨骼形状、爪子特征,初步推断这是生活在距今6600万年前白垩纪的窃蛋龙化石,这种窃蛋龙是一种凶猛的肉食性恐龙。

江西赣南地区是江西省内出土恐龙化石和恐龙蛋化石最多的地区。2011年,赣州一工地发现恐龙化石,初步判断是一条食草型恐龙。2012年,赣州发现两具完整的恐龙化石骨架,因为长着9米长鼻子被命名“匹诺曹王”。赣州华南龙的发现进一步说明江西赣州地区是世界上发现窃蛋龙类化石最多的地方之一。在此基础上,研究小组将晚白垩世这一新的恐龙动物群命名为“赣州恐龙动物群”。

 

窃蛋龙 科技世界网


特征与鸟类相似

据了解,窃蛋龙类是非常特的兽脚类恐龙,身长一般2—3米,体态最大能到8米左右,由于它们有许多特征与鸟类的特征相似:有喙,尾巴上有羽毛,像鸵鸟一样,但不会飞,因此曾被认为是失去飞行能力的中生代的平胸鸟类。但是支序系统研究显示,它们是兽脚类中的一独特类群,与鸟类相似的特征均为趋同演化所致。

据研究资料表明,窃蛋龙是一种杂食性恐龙,既喜欢吃植物果实,也喜欢吃肉,其中尤其喜欢坚果。它的喙特别坚硬,能很容易地夹开坚果,并将果仁收入腹中。此外,有研究人员在此前发现的窃蛋龙化石中,发现了一些蜥蜴的骨骼和一些类似河蚌的水生物,可见,窃蛋龙算得上“河鲜爱好者”。

窃蛋龙的前肢很强壮,掌部长着3根“手指”,上面都有尖锐弯曲的爪子。它的第一根“手指”比其他两根“手指”短了不少,就像人的大拇指,可以向着其他两根“手指”弯曲,把猎物紧紧抓住。抓住猎物后,窃蛋龙还能凭借其强大的运动能力,用坚韧的尾巴保持平衡,高速奔跑。

 

窃蛋龙 科技世界网


因背“黑锅”得名

据了解,美国的恐龙学家在蒙古考察的时候,发现了窃蛋龙、原角龙,还有恐龙蛋,他们推测窃蛋龙打算偷原角龙的蛋吃,因此,起名为“窃蛋龙”。但后来根据进一步研究发现,窃蛋龙其实并不偷窃其它恐龙的蛋,反而它还有孵蛋的功能。

至于此前美国恐龙学家们发现的化石形态,或许是窃蛋龙正在孵蛋,原角龙从旁边经过,又刚好出现突发事件致它们集体死亡。但是,根据国际动物命名法规,正式命名后不能更改,于是,窃蛋龙就一直背着“黑锅”。

据悉,窃蛋龙类主要发现于中国及蒙古国的白垩系地层中,中国的窃蛋龙类化石主要集中在北方(辽西、内蒙古)、中原(河南)及南方(广东的河源、南雄和江西赣州)3个地区,其中的北方地区既具有原始类群也有进步类群的发现,而中原和南方两地区均发现进步类群。

 

迷你豫龙复原图 科技世界网


小如柴鸡的“迷你豫龙”

由于化石发现于中国河南省境内,且个体只有柴鸡一样大小,故发表于国际权威专业期刊德国《自然科学》的研究文章将世界上最小的窃蛋龙化石命名为“迷你豫龙”(Yulongmini),“豫”为河南简称。


这项研究由河南省地质博物馆联合中国地质科学院、加拿大知名恐龙学家共同完成。研究者之一、河南省地质博物馆副馆长徐莉介绍,“迷你豫龙”于2008年3月出土于河南省栾川县秋扒乡,发现了至少有属于5个个体的化石材料,最完整一具骨架体长60cm,是目前世界上已知窃蛋龙类个体最小的。

“这些化石标本都是幼年个体,通过对骨骼显微结构研究,证明均小于1岁。”徐莉说,如此完整及数量多的材料,为研究窃蛋龙类的个体发育提供了重要信息。“迷你豫龙”的发现具有多方面价值,不仅为窃蛋龙类生活习性的研究提供了依据,还对窃蛋龙类古地理分布和迁徙的研究有重要作用。

 

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