步氏巨猿牙齿从小到大的演化趋势再次得到印证
2015-05-04 10:53:00   来源:中国科学院
内容摘要
日前,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所广西课题组研究人员再次印证了步氏巨猿牙齿从小到大的演化趋势。相关研究发表在《人类进化杂志》上。

《人类进化杂志》(Journal of Human Evolution)于近期在线发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所广西课题组研究人员关于步氏巨猿牙齿大小演化趋势的合作研究成果,步氏巨猿牙齿从小到大的演化趋势再次得到印证。

先前的研究认为步氏巨猿牙齿大小的性别差异非常明显,并且认为其演化趋势是随时间逐渐增大的。这些研究是建立在发现于上世纪90年代之前的700多枚步氏巨猿牙齿的测量数据基础之上的。这700多枚牙齿不仅包括了产自柳城巨猿洞、大新、武鸣、巴马和建始5个地点的有确切层位的标本,还包括了100多枚收购自两广地区和鄂西地区的地层和年代不详的标本。

此后,又有12个步氏巨猿的化石地点和数百枚步氏巨猿牙齿被发现,并且多数地点都有生物年代学或者绝对年代测定结果的年代支撑。鉴于步氏巨猿新材料的补充以及对其时代分布的新认识,研究人员将中国全部14个地点按照年代顺序分为3组,并对目前所发现的步氏巨猿的1218枚前臼齿和臼齿进行了重新测量和统计学分析。

通过对时代分布较为单纯的产自柳城巨猿洞5704.C区域的558枚各个牙齿的长度、宽度和面积三个测量值的Silverman检验表明,步氏巨猿前臼齿和臼齿大小的性别差别并不像先前的研究所认为的那样明显。虽然检验结果并不能否定性别差别的存在,但起码在统计学上性别差别小到可以忽略,即各地点每个牙齿的样本都可以被看作一个单纯的样本。

针对不同组别的三个测量值的方差分析以及Tukey’sHSD检验的结果表明,基本五个分组中所有两两分组间的均值的不相等都是有意义的,进而表明按时代顺序排列的前三个分组的前臼齿和臼齿的面积的均值的递增代表了有意义的从小到大的演化趋势。

该项研究受到中国科学院重点部署项目、国家基础科学人才培养基金项目、国家自然科学基金、中国地质调查局项目资助。