大象嗅觉能力惊人!南非训练“嗅弹象” 搜寻偷猎者
2015-03-12 09:59:00   来源:光明网
内容摘要
大象可能是已知生物中拥有最灵敏嗅觉的动物,南非正在训练一群“嗅弹象”,以搜寻偷猎者。非洲人早就发现大象嗅觉灵敏,例如安哥拉内战期间,不少人注意到象群往往能够成功避开雷区,显示它们的鼻子“非常好用”。

南非正在训练一群“嗅弹象”,打算利用大象惊人的嗅觉能力搜寻炸药、地雷以及偷猎者。

该项目在南非约翰内斯堡西北方向180公里处的一家农场进行,由于前景颇为乐观,已经得到美国陆军研究处资助。在一次“考试”中,17岁公象“基斯胡鲁”从一列桶前走过,逐个伸鼻进去嗅闻,结果在其中一个桶前停下、抬起一条前腿。果然,在它所指示的该桶底部,有一根粘有tnt炸药的棉签。训练员随即给“基斯胡鲁”奖励了一个水果。

 

训练员肖恩·亨斯曼告诉路透社记者:“大象的鼻子非常灵敏。想象一下猛犸象,它们要寻找到藏在冰层下的食物。”非洲人早就发现大象嗅觉灵敏,例如安哥拉内战期间,不少人注意到象群往往能够成功避开雷区,显示它们的鼻子“非常好用”。

 

【日本研究称大象嗅觉灵敏度超人类5倍 或为动物中最强】

东京大学的研究小组在美国科学杂志《Genome Research》上刊登论文称,大象可能是已知生物中拥有最灵敏嗅觉的动物。

据论文介绍,非洲象的基因组中,感知气味的嗅觉受体的基因有近2000个,这在动物中是最多的。这意味着大象的嗅觉能力是人类的5倍,狗的2倍,甚至超过了被视为动物界嗅觉最灵敏的鼠类。

 

论文的主要撰写者是东京大学的新村芳人,他说,象不仅鼻子长,还具有卓越的嗅觉能力。目前,尚不明确嗅觉受体基因如何发挥作用,但它在大象的生存过程中必定起到了辅助的作用。动物依靠嗅觉寻找伙伴和食物,还可以逃脱天敌的捕杀。

该研究小组将大象的嗅觉受体基因与马、兔子、豚鼠、牛、黑猩猩等13种动物进行了比较。结果显示,灵长类和人类所拥有的嗅觉受体基因数要远远少于其他物种。新村指出,这很可能是由于人类视力进化,对嗅觉的依赖降低所致。

 

【闻香识主人:嗅觉记忆能触发动物喜怒哀乐】

如果你的狗一见到你就显得很开心的话,有可能是因为它喜欢你散发出的独特气味。

根据近日公布的一份研究显示,熟悉的人所散发的气味会如同香水一般深深地存在于动物的脑海里。这些气味会触发大脑内部本能的情绪反应。

美国科学家声称,犬类的大脑中有一块负责“奖励”的区域,与宠物狗最亲密的人身上的气味能够激起该区最强烈的反应。

埃默里大学的格里高利· 伯恩斯(Gregory Berns)说:“我们原以为这种反应是适用于狗之间的。目前看来这种 奖励反应 只适用于狗的主人。”

“当人们嗅到爱人身上的香水或古龙水时,会立刻出现情绪上的反应,这种反应并不一定能被察觉到。”

“我们的实验或许可以表明,狗对气味的应激过程是相同的。不过鉴于狗的嗅觉比人类灵敏,因此它们对于气味的反应会比人类强烈得多。”

 

“当你回到家时,你的狗一见到你就会扑到你怀里,不停地舔你,它知道有好事要降临了。”

“但是在我们的实验中,气味样本的源体(狗主人)并不在场。”

“这意味着,犬类的大脑反应是由过去某处发生过的事所触发的。同时也表明,当我们不在狗身边的时候,我们的精神意识形态会留存在它们的大脑中。”

埃默里大学这项开拓性的实验利用了十二只不同品种的狗作为实验对象,通过对这些狗的大脑进行扫描,来研究它们对五种气味的反应有何不同。

气味样本有五个来源,分别是:被测狗自己、被测狗从未见过的另一只狗、居住在被测狗家中的另一只狗、被测狗从未见过的一个人,以及被测狗的家人。

在实验中,气味样本来自被测狗的家人,但他并不参与到实验中来。因此,所有气味样本的源体都没有出现在实验现场。

实验结果显示,狗脑内负责嗅觉的区域对这五种气味都产生了类似的反应。对于熟人的反应尤其强烈,对于熟悉的狗次之。

这项发现被刊登在《行为学过程》杂志上,文中写道,即使熟悉的人没在狗身边,他们的气味也会激发狗最强烈的反应。

在实验中还发现,相比其他种类的狗而言,辅助犬和治疗犬的大脑对气味的反应更为明显。

研究者声称,这些发现对于如何为受伤老兵和残障人士选择合适的辅助犬大有裨益。

 

【欧盟科技人员成功研制出嗅觉灵敏的哺乳动物仿生鼻】

欧盟第七研发框架计划(FP7)提供全部资助,由西班牙巴塞罗那大学SAMITIER博士领导的,欧盟多个成员国有关物理化学、生物电子、生物医学、材料工程学和动物仿生学科技人员参与的,欧洲BOND(Bioelectronics Olfactory Neuron Devise)研发团队,利用最新发现的哺乳动物专门负责嗅觉的细胞蛋白质,即嗅觉受体(ORs),成功研制开发出新一代嗅觉灵敏的生物电子哺乳动物仿生鼻。  

 

研发团队充分利用哺乳动物惊人的嗅觉分析性能:特异性、敏感性、混合标识(Mixed Signatures)鉴别力和实时响应能力,分别研制开发出一系列不同功能的智能性纳米生物感应装置,其中包含大量检测辨别不同气味标识的生物电子仿生嗅觉受体(ORs)。在此基础上,研发团队成功创建了世界首座全新的适合动物仿生鼻研发创新活动, 包括数字模拟分析和实验开发研究的生物电子研发基础设施平台。  

研发团队已成功优化设计和整合组装出首批生物电子哺乳动物仿生鼻样机,能够准确地检测特殊制定气味的出现和测量其浓度。目前,研发团队正在积极开发仿生鼻广泛的潜在用途,包括:应用于食品行业的产品质量、食品污染、食物过期等食品安全领域;应用于医疗行业的疾病早期诊断或病患的康复效果监控等;应用于环保行业的污染检测,污染浓度和远程监控等;应用于机场安检或军事跟踪等等。