全球首次!澳科学家发现“聪明”基因 可左右人类记忆
2014-10-11 10:08:00   来源:中国新闻网
内容摘要
近期,科学家首次发现人类的“聪明”基因,目前已经在影响认知基因中发现了4个影响智力的基因,它们中的每一个都有独特的方式和大脑相连接,左右着人类的学习和记忆。

科学家首次发现人类的“聪明”基因。研究人员表示,和人类智力有关的基因多达成千上万个,不可能有某一个特定基因能够左右整个人的智力。

长久以来,双胞胎研究和家庭研究一直表明,人在认知方面的聪明才智是遗传的。不过,人的智商究竟和哪些基因有关,却一直是个谜团。如今,科学家对分别来自澳大利亚、欧洲和美国的共计12.6万人进行研究后发现,有3种基因变异和人的智力有关。

人类共有大约2万个基因,能够影响认知能力的基因可能有成千上万个,目前已经发现了其中4个;它们中的每一个都有独特的方式和大脑相连接,左右着人类的学习和记忆。

澳大利亚昆士兰大脑研究所的基因学家贝本•本雅明认为,单独一个“聪明”基因对整个人的影响十分有限,但所有的“聪明”基因加起来,区别就相当明显了。本雅明表示,假设人的平均智商是100,某个人即便同时拥有3个“聪明基因”,其智商得分也只能提高1.8。本雅明说:“这在日常生活中几乎没什么差别。这告诉我们,所谓的1个基因决定一个人的全部智力是不可能的。”

这项研究的应用前景相当广泛。医疗方面,它有望帮助治疗老年痴呆;而个人收入、工作表现和健康当然也和智商有关。

 

【基因多个C决定你聪明 科学家解释智商高低】

尽管基因不是决定智商的唯一因素,但一种被命名为HMGA2的基因确实影响智商的高低。据报道,一个由多国科学家组成的研究团队对两万多名志愿者研究发现,不同个体大脑中的HMGA2基因组成成分不同,正是这种细微的差异影响了智商的高低。

该项目由加州大学神经学专家保罗•汤普森负责,其他200多名研究员分别来自欧洲、大洋洲、亚洲等地区,志愿者也来自五湖四海,包括北美洲、欧洲、大洋洲的2万多人。研究人员对志愿者的大脑进行了扫描,提取了脱氧核糖核酸(DNA)进行成分比对,发现了其中的差异。脱氧核糖核酸包含四种主要的含氮碱基,腺嘌呤、胸腺嘧啶、胞嘧啶和鸟嘌呤,其对应的英文字母缩写分别为A、T、C、G,这四种化学物质在不同个体之间成分略存差异,故造就了智商的高低。

举例说,四分之一的志愿者HMGA2基因中的特定片段包含两倍的胞嘧啶,即2C,却没有胸腺嘧啶。这些人的脑容量相对较大,智商水平也比平均值高30%。另外二分之一的志愿者只有一个C,这些人的智商与平均智商持平。剩余四分之一的志愿者基因中没有C,他们的智商比平均水平低30%。

另外,当大脑中没有C,却有2个T时,脑容量比平均水平小0.6%,别看数字不大,但直接影响了智商,其影响相当于生命后期大脑在一年里的退化程度。

“这样的结果很奇特,你很难想象一点微小的基因成分差异会直接影响智商高低。”保罗说,“别看HMGA2基因的成分差异非常小,但对于人到老年后大脑抵抗认知力的下降能力有重要作用。”

不过人们也无需太过担心基因对智商的影响,因为它不是决定智商高低的唯一因素,后期的锻炼能够提高智商。“学习知识、改变饮食、体育锻炼都对智商的提高有帮助。”英国约克大学的心理学家汤姆•汉特利在看过这项研究后也表示,外界的心理干预和帮助对提高智商有益。

 

【人类为何聪明 蛋白质里有特殊成分】

人类一直被誉为地球上最聪明的生物,但是谁也解释不清这是为什么?现在科学家的最新研究终于给出了答案。

据报道,科学家宣称,是人类大脑蛋白质中的一种叫DUF1220的微小颗粒使人类变成地球上最聪慧的生物。

据报道,大脑体积大则意味着拥有较多的大脑皮质层,该区域控制较高的思维过程,具有较高的神经细胞浓度。

 

科学家调查显示,现代人类大脑的体积是类人猿的3倍,更为重要的是,人类和类人猿的身体比例相差较大,但是人类的心智进化能力却是最快的,这一神秘谜团困扰了研究人员数十年时间。

最新的研究结果为这个疑问给出了答案。

这项研究显示,促使人类大脑扩大进化发育的关键性因素是蛋白质中的特殊成分,它叫做蛋白质域,也叫“DUF1220”,人类DNA分子中包含着270对DUF1220,其数量远超过其他生物。

其他物种DNA分子中的“DUF1220”成分含量,黑猩猩最高,有125对,大猩猩有99对,而狨猴有30对。此外,老鼠的DNA分子中也有1对“DUF1220”。

美国科罗拉多大学斯克拉教授说,研究发现,基因组中DUF1220对数量越多,则大脑体积越大。同时,他的研究还发现DUF1220与大脑紊乱密切相关。

 

【未来利用基因工程让后代聪明长寿】

随着史前人类化石的发现和基因科学发展,人类过去的进化历程越来越明晰。但是未来人类将朝什么方向继续进化?

科幻作家在作品中进行种种猜测,但这些假想却受到科学家质疑。

拒绝“科幻”

在不少科幻作品中,未来人类的特征之一是头部硕大,以容纳更加发达、体积也更大的大脑。

美国“趣味科学”网站16日援引华盛顿大学古人类学家、《未来进化》作者彼得•沃德的话说,这种想法“完全是胡说八道”。

“如果你生过孩子或者看过生孩子的场面,你就会意识到我们的头部已经够大了,”他说,“如果大脑体积进一步增大,那么势必令更多母亲死于难产。因此,人类未来进化一定不会选择这样。”

基因改造

沃德推测,随着融合不断深入,未来人类外貌可能趋于统一。

“我认为人类最终会变成巧克力色头发、中等身材的形象,一切极端特征都将消失”。此外,“谈到人类进化时不能忽视的一点,就是基因工程”。

理论上,人们可以利用基因工程技术改变自身基因组。将来,科学家还可能发现聪明、健康、勇敢、长寿等基因,并利用它们“改造”后代。

沃德认为,人们可能利用基因工程“制造”一个新种群。

“我们也许会‘制造’出能活100岁或120岁的人,”他说。

星际“远征”

沃德说,如果在足够长时间里有一群人被分离出来、不与外人通婚,就可能产生新种群。

“当然这只不过是推测,”他说,“我能想到的人类内部出现分化的唯一可能是移民外星球。……如果我们把一部分人送入太空,在外星建立‘殖民地’,他们则可能在与地球迥异的环境中朝另一方向进化。”

人类飞出太阳系困难重重。“这意味着我们也许永远无法在外星建立家园,”沃德说,“但是基因工程却把这一梦想变成可能。”

他说,人类可以利用基因手段把身材变小,更适应宇宙飞船飞行,还可以让人们通过吸入硫化氢来进入“类冬眠”状态,度过漫长“移民”旅途。