恐龙会游泳?非洲发现会游泳恐龙 半水栖“怪兽”棘龙
2014-09-17 10:07:00   来源:中华人民共和国科技部
内容摘要
古生物学家发现半水栖“怪兽”——棘龙。这只15米长的庞然大物长了一张与鳄鱼类似的面孔,4只脚非常适合划水,并且在脊柱上生有帆一样的结构。是迄今发现的唯一能适应水中生存的恐龙。

科学家发现半水栖“怪兽”——棘龙 科技世界网

 

古生物学家日前公布了世界上第一种已知会游泳的恐龙——这只15米长的庞然大物长了一张与鳄鱼类似的面孔,4只脚非常适合划水,并且在脊柱上生有帆一样的结构。它绝大部分时间生活在水中,以巨鲨、锯鳐和肺鱼为食,是迄今发现的唯一能适应水中生存的恐龙。

研究人员在最新出版的美国《科学》杂志上报告说,这种棘龙属的生物同时拥有不同寻常的骨密度,这或许能够帮助它们沉入水底捕捉猎物。

在棘龙生存的年代,如今的摩洛哥东部地区遍布湖泊、河流与三角洲。作为一个顶级捕食者,棘龙所处的生态系统中充满了巨大的鳄鱼、大型的锯鳐和汽车般大小的腔棘鱼。

与其他兽脚类的肉食恐龙相比,棘龙的后肢较短。这意味着这种恐龙主要靠4只脚行走,其重心相对靠前,便于在水中游动。

还有一个突出特点是,棘龙背上有一个像船帆一样的背翼,长达2.1米,创造了最长的恐龙背翼纪录。

 

【消失与重现】

事实上,早在1912年,德国古生物学家恩斯特·施特罗默就在埃及发现了棘龙的化石。施特罗默后来把化石带到了欧洲。1944年,化石在二战轰炸中被破坏,只留下一些研究价值有限的残片。此后,关于棘龙的研究湮没在历史和战乱中。

直至2008年,美国芝加哥大学古生物学家尼扎尔·易卜拉欣从化石贩子那里得到在摩洛哥发现棘龙化石的线索。几经周折,易卜拉欣在摩洛哥的一处挖掘现场发现了一套几乎完整的棘龙化石。

至此,棘龙的面纱被揭开。2014年9月11日,棘龙复原模型在美国华盛顿国家地理博物馆展出。

 

【还原与发现】

经还原,这种生活在距今9500万年前白垩纪晚期的巨型食肉龙体长大约15米,长颈,头部长有鳄鱼式的猪嘴颚,牙齿尖锐,长有扁平兽脚,可能有类似鸭蹼式的趾间结构,背部长有一纵列排列整齐的长棘,最长的棘可达2米。与霸王龙相比,棘龙身长长出3米,虽然站立和行走都靠后肢,但棘龙的前肢比霸王龙发达,在捕食时可配合具有强大咬合力的颚部共同发挥作用。

原先,古生物学界认为大多数恐龙都具有惧水性,只有少数恐龙为了捕食或觅食可短时间涉水。但对棘龙的新研究推翻了这一认知,因为棘龙的诸多特征表明,它不仅生活在水中,而且能够扎猛子甚至游泳。棘龙以水生生物为食,或许是巨鲨、锯鳐甚至是古鳄。

发现棘龙化石的易卜拉欣说,棘龙与现今发现的其他恐龙有着很大差别,甚至是个“怪物”或“外星恐龙”,这些差异特征“迫使专家们不得不重新思考对恐龙的既有认知”。

研究发现,有清晰的证据显示,棘龙生活在河流与湖泊里。它的臀部骨骼有些像鲸鱼,它骨骼的密集排列特征有助于潜水觅食,它的鼻孔朝上且位于头部的上端,有助于在潜水时浮出水面呼吸。棘龙能够行走,有可能在陆地栖息,但它在陆地上活动显然要比在水里笨拙许多。

美国马里兰大学恐龙专家托马斯·霍尔茨说,新发现有说服力,令人惊讶,也显示出过去学者们对恐龙的认知偏差很大,恐龙的多样性超出想象。

虽然《侏罗纪公园3》中棘龙和霸王龙有段很精彩的打斗,但参与棘龙研究的保尔·塞雷诺说,在现实中这两种恐龙并没有生活在同一个时期,也没生活在同一片陆地。如果真要把它俩撺掇到一块打架,而且是在水里,棘龙肯定轻松获胜。

 

【关于棘龙研究发现】

研究揭示半水栖“怪兽”埃及棘龙

想象远古一只体形比霸王龙还大、既像鳄鱼又像鸭子的怪兽在河流中追猎巨鲨。科学家2014年9月11日说,这种可怕场景真实发生在9500万年前的北非地区,它就是地球上已知的唯一一种半水栖肉食性恐龙埃及棘龙。

领导研究的美国芝加哥大学古生物学家尼扎尔·易卜拉欣说,这种恐龙与以往熟知的都不同,“研究这种恐龙就像研究来自外太空的外星人一样”。

易卜拉欣和意大利及摩洛哥等国的同行当天在美国《科学》杂志上报告说,新的化石证据表明,埃及棘龙是地球上第一种半水栖的恐龙,它的体形长达15米,并且它绝大部分时间生活在水中,以巨鲨、锯鳐和肺鱼为食,是迄今发现的唯一能适应水中生存的恐龙。研究揭示半水栖“怪兽”埃及棘龙 科技世界网

此前,尽管有证据表明一些恐龙能吃鱼,但许多科学家都认为恐龙是纯粹的陆栖生物,无法在水中生存。

易卜拉欣等人2014年9月11日在华盛顿国家地理博物馆巨大的埃及棘龙复原模型前,向媒体介绍了这种恐龙的独特之处。它的鼻孔长在头顶上部,这使它们能边游边呼吸;扁平的大脚、长长的前肢、短小的后肢和骨盆使它适合划水或在泥浆中行动;它的骨头致密,因此能像企鹅一样控制在水中的沉浮,而不是简单地漂在水上。

此外,埃及棘龙整个身体的重心偏在身体前部,这也使得它们在陆地上行走困难,却更适合在水中行动。该恐龙的颈、脊椎和尾巴也同样发生了有利追捕水下猎物的适应性改变。

还有一个突出特点是,埃及棘龙背上有一个像船帆一样的背翼,长达2.1米,创造了最长的恐龙背翼纪录。易卜拉欣说,埃及棘龙游泳时,这种背翼会有部分露出水面,它应该与游泳能力无关,但“可以传递一些重要信息,比如告诉其他恐龙别靠近我的猎场”。

埃及棘龙第一批化石早在100年前就被发现,但在第二次世界大战中被毁坏。2008年,易卜拉欣等人在位于摩洛哥东部的撒哈拉沙漠地区寻找新化石时,偶然发现了相对完整的埃及棘龙化石,包括部分颅骨、骨盆及四肢等。新化石出土地区在远古时期曾流淌着巨大的河流,里面生存着巨鲨、腔棘鱼、肺鱼和鳄鱼一样的生物,该地区当时还有会飞的爬行动物以及食肉恐龙。

 

游泳的恐龙!埃及棘龙捕食鲨鱼果腹 游泳的恐龙!埃及棘龙捕食鲨鱼果腹 科技世界网

最新研究发现,活跃于近一亿年前的白垩纪非洲的肉食性恐龙、棘龙生命中大部分时间竟然是在水中活动。

由美国芝加哥大学领导的团队,研究从摩洛哥撒哈拉沙漠出土的棘龙化石,发现其背部像鳄鱼般的骨骼上有细小的气孔,当其部分头部潜入水中时仍能呼吸。专家观乎其短腿、长脚掌、及大而平的爪,推测其脚掌有蹼。

其牙齿亦不像一般陆地猎食者般锋利,反而呈圆锥形,更适合用以刺穿身体柔软的生物,例如鱼。成年的棘龙可重达20吨,身长15米,比暴龙身体更长。专家认为,棘龙在深水河流中猎食鲨鱼及大型鱼只。