藏犬适应高原缺氧之谜破解 环境因素起重大作用
2014-09-01 14:29:00   来源:中国科技网
内容摘要
对藏族人群的高原低氧适应性机制已经有大量的探索研究,但藏犬在青藏高原低氧适应的遗传基础尚不清楚。青藏高原由于其高海拔、低氧、低温等极端环境,对于哺乳动物和人类定居生存是极大的考验。

 

家犬即使在海拔超过3500米的青藏高原上,依然表现出与藏族人群相似的低氧适应性。这一现象提示相同的生存环境因素在人类与家犬的趋同进化过程中可能起到至关重要的作用。

对藏族人群的高原低氧适应性机制已经有大量的探索研究,但藏犬在青藏高原低氧适应的遗传基础尚不清楚。青藏高原由于其高海拔、低氧、低温等极端环境,对于哺乳动物和人类定居生存是极大的考验。

藏犬为何能适应高原低氧环境?中国科学院昆明动物研究所张亚平院士课题组与云南大学、中科院北京基因组所、青海大学等合作,利用Illumina GAII测序平台,对取自藏獒,藏土狗,中国平原地区土狗和品种犬四个群体的各10个个体进行了全基因组测序工作。通过全基因组数据分析,筛选确定EPAS1和HBB两个基因与青藏高原的家犬低氧适应性相关。此外,该研究首次测量了青藏高原以及中国平原的两个本地土狗群体的血红蛋白水平。该项生理指标在这两个群体中水平非常接近。

有趣的是,此前多项研究表明,EPAS1基因在藏族人群的高原低氧适应性方面起重要作用,且藏族人群的血红蛋白水平与中国平原地区人群十分相近,其高原适应性机制与安第斯山高原人群不同。而在该项研究中,藏犬群体表现出与藏族人群非常相似的高原适应性模式。不同环境的人类群体适应性机制不同,而相同环境的人类群体与狗的适应性模式却非常相似。