南非批准 “超级高粱”种植试验
2014-11-05 13:50:00   来源:中华人民共和国科技部
内容摘要
南非允许CSIR在比勒陀利亚的温室中试验性地种植经过基因改良的营养强化高粱——俗称“超级高粱”。CSIR的“超级高粱”研究是“非洲生物强化高粱(ABS)”项目的一部分,得到了南非土地事务与农业部的支持。

在与饥饿的斗争中,生物技术专家又发明了新的“武器”——基因改良作物。近日,南非一个专门的上诉委员会驳回了南非基因改良生物执委会反对南非科技与工业研究院(CSIR)种植基因改良作物的请求,允许CSIR在比勒陀利亚的温室中试验性地种植经过基因改良的营养强化高粱——俗称“超级高粱”。

基因改良是指通过识别、移除或替换决定动、植物特殊品质的基因片段,创造出具有理想特性(如产量更高、更能抵御病虫害、更能适应气候变化等)的新变种。CSIR的“超级高粱”研究是“非洲生物强化高粱(ABS)”项目的一部分,得到了南非土地事务与农业部的支持。美国比尔—梅林达·盖茨基金会为ABS提供了1690万美元的资助。

生物技术专家们对上诉委员会的决定表示欢迎。CSIR生物科学部主任甘特莎·玛兹图勒拉博士说,高粱虽然是少数几种能在非洲干旱的气候条件下生长的农作物之一,但缺乏很多必要的营养成分,其蛋白质也不容易被消化,该项目的目标就是通过增加高粱中重要氨基酸的含量,进而提高必要的维生素(主要是维生素A和维生素E)的含量,来改善粮食质量。

但反基因改良作物人士对此表示质疑。非洲生物安全中心的研究员海地·斯万贝说,非洲农民种植高粱的历史已有5000年,在撒哈拉非洲地区,超过1亿人以高粱为食。他们利用传统的发酵方法就可以使高粱的营养成分易于被人体消化吸收,而且他们早就开发出了富含赖氨酸的高粱品种。基因改良高粱的种植,特别是将来产业化项目一旦实施,种植范围从温室扩展到田野中,将不可避免地污染非洲高粱独特的生物基因特性。

玛兹图勒拉博士说,CSIR的种植试验将在符合3级生物实验室安全标准的温室中进行,他们还将采取额外的措施以保证符合最高的安全要求。他指出,非洲国家的食品价格一直在高位徘徊,非洲的粮食安全面临着很大的风险。生物技术在农业、食品科学、生物加工等领域的应用,为保证非洲粮食安全提供了机会。事实上,基因改良作物使杀虫剂的使用量大大下降,从而使人类和环境受益。