2014年全球棉价创新低 棉农遭重创
2014-12-16 15:26:00   来源:中国农业新闻网
内容摘要
赞比亚由于棉花价格跌入5年来最低,棉农们收入大幅下降,生活正变得越来越艰难。棉价的下跌将引发其他棉花生产国,如巴基斯坦和印度对棉农的支持,从而进一步增加全球的棉花库存。

南部非洲农民联盟领导人Evelyn Nguleka在为赞比亚的棉农们担心。她表示,由于棉花价格跌入5年来最低,棉农们收入大幅下降,生活正变得越来越艰难。

约9000英里外的美国德克萨斯州,当地农民合作组织的棉农Steve Verett回应了Nguleka的恐惧。“我们靠天吃饭,”他说,“棉花就这个价格水平,棉农确实生活异常艰难。”

而在中国,由于天公作美加之政府支持大规模种植棉花等各种因素,致使2014年棉花价格低于60美分一磅,这是自2009年以来的最低水平。中国是世界上最大的棉花进口国,但不论棉花价格贵贱,中国仍主宰着市场。“不论价格多少,我们都得接受。”Nguleka说。

面对这一境况,富裕地区与贫困地区如德克萨斯州与赞比亚棉农之间的巨大区别是,富裕国家有安全保障,也就是政府慷慨的给予补贴予以支持。

“与大宗商品大米、牛奶和糖一样,棉花的种植受到众多农民的追捧。”世界银行农业和农村发展研究主管William Martin表示,因此这类商品常常成为生产国之间贸易争端的核心。

根据国际棉花咨询委员会(ICAC)报告显示,2013至2014年间,富裕地区政府补贴包括从生产支持、边境保护、农作物保险到棉价最低价格保护,总额达到65亿美元。

美国1.8万棉花农场被农作物保险计划覆盖,该计划的价格基于期货市场价格。2015年,美国农业法将终结棉花与种植者之间的“直接付款”,这一做法将增加农民的怨恨,因为此前不管是否种植棉花,他们都会收到这笔款项。

根据国际棉业咨询委员会数据,在2013至2014年间,棉农收到4.53亿美元的农作物保费补贴。尽管其他的补贴枯竭,但新农业法案下的保险计划仍在扩大。在此期间,中国棉农所获的政府直接补贴达51亿美元。

国际棉业咨询委员会执行董事Jose Sette对政府支持棉农的做法在一定程度上表示同情,他说,“我们理解政府的压力,他们也在想保护供应链中最薄弱的环节,也就是种植者。”但他警告说,政府补贴的做法扭曲了市场的激励机制,最终将损害他们的利益。“短期内补贴的减少将会棉贱伤农。天下没有免费的午餐。”

中国支持棉花种植计划也是导致棉价低的主要原因之一。根据该计划,从2011年到2014年,政府以设定的价格从农民手中购买棉花,并进行大规模的储备。中国棉花储备自2010年以来已翻了6倍,并拥有世界上60%的库存。2014年早些时候,中国以补贴形式取代了该支持棉花种植计划。但这两个措施在实际上都抑制了棉花进口,并以低价将棉花库存推向市场。

分析师担心棉价的下跌将引发其他棉花生产国,如巴基斯坦和印度对棉农的支持,从而进一步增加全球的棉花库存。

行业专家称,如需棉价上涨,则需削减全球库存量,减少大额储备。“我们不得不面对一段低棉价直到消化完所有库存。”Sette说。

但长时间低棉价将重创低收入国家。在撒哈拉以南的非洲地区,棉花是其最重要的农作物,该地区约有1500万人口直接依赖于种植棉花。同时,在非洲大陆一些贫穷的国家也依靠棉花出口。

Nguleka说赞比亚的棉农没有同发达国家一样受到政府的支持,棉农被迫寻求其他农作物以替代种植棉花。她说,“农民在赞比亚必须自力更生。他们可能需寻求替代品以取代棉花种植。”

在西德克萨斯有1600英亩的棉花种植基地、棉花商CropMark Direct公司的总裁Kelli Merritt说,在德州旱地地区,大多数农民除了种植棉花以外,没有其他选项。“总的来说,西德克萨斯州的农作物是棉花。”她说,“第二农作物也是棉花,第三农作物还是棉花。”