科技在改造玩具业 让你根本停不下来
2015-02-28 14:32:00   来源:中国新闻网
内容摘要
如今,恒温器、浴室秤、汽车乃至电锅都能实时连网,并支持遥控和更新。未来,玩具也将具备同样的功能。借助数字连接技术,玩具将发生天翻地覆的变化,我们也将重新思考全新的玩法。

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《纽约时报》专栏作者法哈德·曼约奥(Farhad Manjoo)近日撰文称,科技玩具已不再局限于屏幕,整合数字技术的实体玩具已经来到我们身边。这类玩具寓教于乐,可以充分开发孩子们的创造性思维。

 

数字玩具

谈起儿童类数字技术,我们通常关注“屏幕时间”话题,但这个话题已经落伍了。互联网技术已经跨越行业,逃离屏幕。

如今,恒温器、浴室秤、汽车乃至电锅都能实时连网,并支持遥控和更新。未来,玩具也将具备同样的功能。借助数字连接技术,玩具将发生天翻地覆的变化,我们也将重新思考全新的玩法。

维卡斯·古普塔(Vikas Gupta)表示:“我们要把孩子们带出二维屏幕,在应用中融入一种手动的实际体验,为孩子们的生活带来新的乐趣。”古普塔是玩具初创Wonder Workshop联合创始人兼首席执行官。Wonder Workshop旗下拥有Dash和Dot两款可编程玩具机器人产品。

用户可以通过一款移动应用控制Dash和Dot,它们还可以学习知识,对现实事件作出反应。例如,当孩子拍手时,它们会播放木琴音乐、说话或者学狗叫。

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玩具行业变革

新兴技术正威胁着传统的量产玩具业务,Wonder Workshop无疑是这股浪潮中的先行者。互联网将渗透儿童玩具市场。从玩具球到玩偶,从玩具车到积木,互联网技术将让实体玩具变得更加有趣,更受孩子们的喜爱。

众所周知,当孩子厌倦一款玩具,他就可能选择新的玩具。由于数字玩具会不断增加新功能,互联网技术甚至能降低玩具沦为一次性用品的可能性。

包括古普塔在内的创业者认为,数字玩具还可以革新教育方式。虽然装扮成玩具,但Dash机器人等玩具可以让孩子们学会基本的计算机编程知识。

更为重要的是,玩具互联网化最终可能打破屏幕魔咒。当玩具车附上数字“魔法”,它就如同一款现实的视频游戏。这些实物可以在现实世界中运动,而且就在孩子们的眼前,比起二维平板上的游戏画面,这种体验更加强烈。

咨询公司Global Toy Experts首席执行官理查德·戈特利布(Richard Gottlieb)表示:“我认为,玩具行业的重心将由纯粹的实体玩具转移到所谓的‘实体数字化玩法’。”

戈特利布认为,整合数字技术的实体玩具拥有广阔的市场,大型制造商已经预感到巨大的市场前景。他还提到了动视旗下《小龙斯派罗:诱捕小队》(Skylanders Trap Team)的周边产品。游戏中,玩家可以利用手柄控制塑制玩偶,实体玩偶可以做出屏幕上的动作,每个玩偶都扮演不同的角色。

“多年以后,这种玩法将不会罕见。我认为这将成为一种常态。”戈特利布说道。

 

新式产品

科技在改造玩具业 让你更本停不下来

我经常与孩子们玩这类数字玩具,例如总售价为228美元的Dash和Dot机器人,售价为149.99美元的智能玩具赛车Anki Drive,售价为99美元的遥控机器人Ollie。我发现这些玩具都很有趣。

首先,它们都由软件控制,各类软件足以迎合各个年龄层的用户。

例如,Dash机器人支持四款不同的应用,每款应用适合不同年龄阶段的用户。最简单的应用可以执行遥控等操作,孩子们只需用手指在屏幕上滑动,就可以沿着一条路径移动Dash,这款应用还可以命令机器人变色或发出动物声音。

更为高级的应用可以提供一种全面的编程语言。大龄儿童可以让机器人理解传感器数据。当机器人横穿房间时,机器人就可以根据数据执行不同的动作。

这些功能听起来可能有些乏味,但Dash用便捷性和乐趣精心地包装自己。整个周六上午,我的孩子都在玩Dash的音乐应用,当屏幕上出现音符,机器人就用木琴演奏旋律。对于孩子们而言,Dash只是一款玩具,而不是教学工具。

我儿子彻底迷上了智能玩具赛车套装Anki Drive。利用软件,玩家可以设置风格不同的赛车,非常类似游戏画面显示的角色。有的赛车非常邪恶,有的赛车很聪明,有的装备特殊的武器,有的擅长防御。

 

学习编程

Anki联合创始人鲍里斯·索夫曼(Boris Sofman)表示:“玩具和游戏之间的差距曾逐渐拉大,虚拟世界的角色、风格和互动方式一度无法通过实体玩具实现。”

为了抗衡游戏厂商,特许经营和纪念品销售曾是玩具制造商采取的方法之一。玩具制造商生产电视和电影角色玩具,旨在将角色性格灌输到静态塑像之中。但索夫曼认为,应用可以让玩具制造商开发具有独特性格的实体玩具,玩具制造商就无需借鉴其他媒体内容。

“你可以把这些玩具看作3D版皮克斯动画。利用软件控制技术,你可以随心所欲打造一切玩具产品。”他说道。

对于大龄儿童,数字玩具还可以开发他们的编程能力。Sphero是一款可爱的球形机器人,它已经进入1,000余所学校,教孩子们学习编程。

美国爱达荷州科学和数学教师布莱恩·惠特尼(Brian Whitney)表示:“Sphero令人着迷。学生先是控制它到处跑,一两周之后,他们就开始学习编程。然后,他们就停不下来了。孩子们还会在午休时间研究Sphero。”

“它的确有趣。”惠特尼说道。