Petcube告诉你宠物专用硬件该怎么做
2014-03-03 11:32:00   来源:环球网
内容摘要
Petcube是一款能够与宠物沟通和游戏的手机激光遥控玩具,是目前市场中最成功的宠物玩具。它的成功在于出色的硬件设计以及明确的产品方向:让你在世界各地与自己的宠物互动,并与其他用户分享精彩瞬间。

智能手机和应用的发展不仅是纵向的,也是横向延伸的。以智能手机为中心的“物联网”让一切设备都有连接到互联网的潜质,帮助人们实现现代化的生活方式。当然,一些新的创意也不仅仅是为人类所用,还有你的宠物

在2012年春天的某一天,Alex Neskin在其位于乌克兰基辅的公寓中,尝试将一个拥有激光指针的摄像头固定在小三脚架上,并连接到Arduino电路板上,目的在于给自己脾气暴躁的吉娃娃小狗制作一个玩具,防止它破坏家具和疯狂吠叫。这便是Petcube公司最开始的雏形。

六个月后,Alex Neskin成为了Petcube公司的创始人及首席技术官,同时引入了其前同事YaroslavAzhnyuk作为公司CEO、Andrey Klen为首席设计师,致力于Petcube这款能够与宠物沟通和游戏的手机激光遥控玩具,并准备相关的Kickstarter计划。日前,Petcube在Kickstarter众筹平台上已经筹得了约25万美元(目标金额10万美元),获得了极大的成功,将在2014年5月正式在美国市场发货。同时,Petcube公司还与日本、韩国的分销商签署了协议,并积极寻找合作伙伴登陆欧洲市场。

Petcube公司目前拥有9个员工,遍布三大洲,其中CEO和首席技术官分别居于美国硅谷和中国,其余人则在乌克兰总部。这款充满创意的设备无疑是目前市场中最成功的手机遥控宠物玩具,下面一起来看看Petcube是如何做到的,以及创业背后的点点滴滴。

 

硬件设计的困难

当被问及创业中最艰难的事情,Azhnyuk表示硬件设计是相当困难的,每天的心情就像是坐过山车一样:“早上的时候或许会感觉良好,但过了几个小时就会觉得一切都毁了,很难对产品方向保持信心,同时维持团队的士气。”

硬件部分所遭遇的困难不仅仅是需要严格准确的代码,还需要出色的设计,同时将所有组件完美结合,并让它们能够正常工作。而在Kickstarter众筹平台上,不仅需要做到以上几点,还需要在完成首轮融资后,尽快将原型机变成实际产品,所以团队成员的压力还是非常之大的。

不过,Petcube团队还是保持了极高的工作效率,在两年内便完成了最终的设计,相比一些创业公司三到四年才完成产品的最终设计要快得多。创始人AlexNeskin表示:“我想我永远也不会再回到纯软件的创作上,因为硬件就像“毒品”一样,让你在一次次尝试中获得成就感。”

 

在中国完成量产

在开机集资的前两个月,Petcube团队决定在产品中加入HAXLR8R联盟(专门面向硬件创业企业的孵化项目),所以AlexNeskin来到了中国深圳。毫无疑问,HAXLR8R对于Petcube团队的帮助是巨大的,使得他们避免了很多错误,以最高的效率从产品原型过渡到量产阶段。

“在中国的四个月对我来说是十分困难的”,AlexNeskin回忆说。“即使在工厂,也没有人说英语,虽然有翻译但也并不容易沟通,因为翻译对专业词汇的理解有限。”看似便捷的路并非是最好的,最终Petcube团队吸取了教训,与一家欧洲公司签署了协议,聘用其作为与中国工厂的媒介,从而实现了成功的量产。

当然,作为品控,Alex Neskin也不得不再次前往深圳,还参加了中文课程。他表示,中文语法并不困难,但文字形式十分复杂。

 

Petcube:分享的乐趣

回到Petcube这款产品,它的成功在于出色的硬件设计以及明确的产品方向:让你在世界各地与自己的宠物互动,并与其他用户分享精彩瞬间。

这款四四方方的设备内置了162度广角镜头,同时支持720P视频拍摄,设备中还配有激光笔,用户可以通过手机应用来远程操控,让激光指向不同的位置,与宠物进行互动。目前,iOS应用程序即将发送到AppStore中,而Android版本则刚刚开始。除了作为远程遥控终端,Petcube还在建立一个“宠物爱好者在线社区”,让用户可以将自己与宠物互动的精彩瞬间分享至网络中,同时也支持用户间互相发送消息,分享饲养经验。

Petcube的另一大魅力,则是用户还可开放权限,让其他朋友接入Petcube的网络系统,来挑逗宠物。当然,一些用户可能会担心隐私问题,但Petcube团队表示,将提供多种类型的访问机制。比如为家人朋友提供一种无限制的访问机制,而对一些联系人开放特定的访问时间,或者对公众开放15分钟,通过一个分享至社交平台的特殊链接来实现。

这种应用机制还为Petcube带来了一些潜在的商用价值,比如美国的动物收容所,如果动物收容所配置了Petcube,便可以让更多宠物爱好者通过网络来与流浪动物互动,从而提高动物收养效率。虽然目前并没有明确的协议,但这是Petcube团队所努力的方向之一。

虽然目前已经拥有约2000名预定用户,但最期待产品发售的还是AlexNeskin的“缪斯”——吉娃娃Rocky。不过,它并没有太多机会接触原型机,因为在当时,整个团队只有一款原型机放在办公室,需要确保硬件和软件完美工作。