非洲人都在用什么数码产品?领略非洲的科技生活
2013-09-04 11:15:00   来源:新华网
内容摘要
非洲的科技生活究竟是什么样呢?谷歌已经和南非、肯尼亚方面接触,计划创建一个通过电视信号波段来传播无线信号的网络。肯尼亚直接跳过固网而发展移动网络、跳过银行而由电信公司发展支付系统,加上移动支付系统M-PESA的成功,形成独特的“基础建设”环境。

在科学技术日益发达的今天,我们或许将过多的目光投放到中国、欧美、日韩身上,知道iPhone在那里卖的多么火爆,知道电商如何改变了人们的消费习惯……

但与此同时,在地球的很多角落,智能手机、平板电脑、移动应用、电子商务等等,远没有达到普及的程度。那里的科技生活究竟是什么样呢?下面带你一起领略那些地方的科技生活:非洲篇。

 

谷歌正在多管齐下给撒哈拉沙漠以南的非洲国家建立无线网络,其中包括放飞特种气球的方式。有消息称,谷歌已经和南非、肯尼亚方面接触,计划创建一个通过电视信号波段来传播无线信号的网络。除了利用电视信号波段,谷歌也将使用特种气球和小型飞艇来传播无线网络信号。

在肯尼亚,这个人口为4300万的非洲国家,有1900万人使用运营商Safaricom的移动网络,其中又有1500万人在使用Safaricom名下的金融服务。Safaricom让自己的用户能够通过手机短信进行交电费、交学费等一系列现金往来活动,甚至可以拿手机当信用卡。

世界银行与非洲开发银行在2012年12月共同发表的一份报告指出,自从2000年以来,非洲的手机市场成长了大约40倍,目前已经有超过6.5亿的手机门号使用者,这个数量比欧盟跟美国都还多。此外,据市场研究公司Informa的数据显示,2012年,非洲只有4%的人拥有智能手机。

肯尼亚每100人中就有74位有手机,而且99%的上网用户都是手机上网。肯尼亚直接跳过固网而发展移动网络、跳过银行而由电信公司发展支付系统,加上移动支付系统M-PESA的成功,形成独特的“基础建设”环境。

万事达公司进行的在线购物全球调查显示,2011年12月至2012年1月,南非网上购物者数量大幅增加约60%。2009年,仅有44%的人选择网上购物,2010年,这一数字达到53%。

乌干达有3400万人口,其中近50%有手机(1600万),但只有不到7%的人有银行帐户。因此一种特殊的基于移动电话的“Mobile Money”金融服务得以在这里迅猛发展,每个手机号码相当于一个银行帐号,你可用手机轻松向你的手机联系人收款汇款,并在遍布街头的站点取款。

谷歌于2013年5月向非洲塞内加尔首都达喀尔的某一网吧提供了平板电脑的赞助,使之成为非洲首个平板电脑网吧。在非洲大部分地区,平板电脑尚属高端消费品,所以谷歌决定,通过赞助成立平板电脑网吧,向非洲人民普及平板电脑的概念。

MXit号称是非洲最大的社交网络。它拥有5000万用户,覆盖3000款不同的手机。用户通过MXit可以免费发送在线信息、多人游戏、购买游戏、交换物品,甚至还能在上面炒股。

Akirachix是肯尼亚内罗毕地区的一个计算机俱乐部,它的成员都是女性计算机爱好者。这个特别的组织想要培养本地的Geek文化,给女性一个从事IT业的机会。Akira的名字来自一部日本电影。俱乐部的总裁Juditch Owigar说,它的意思是能量和智力,“我们是有能量和智力的女性”。

虽然现在网络很普及,但是对于非洲一些离网的偏远地区,网络及计算机依旧是“奢侈品”。肯尼亚IT公司 Stonehouse推出了费用低廉、利用太阳能发动低电压的计算机“Solar Classroom in a Box”系统。该系统允许10 个计算机站每天运行8小时,并自带开源的教育软件。  

为了在乌干达的农村地区建立一个可靠地互动管道,Grameen将智能手机出租给当地农民,这样他们就可以接收各种信息——季节性的天气报告,种植的意见,疾病诊断,市场价格——并将这些传递给邻居。他们还收集这些注册农民的信息,并将其反馈到Kampala的总部,而该总部又把它传递到粮农组织和粮食计划署。    

时下,类似微信的聊天短信客户端风靡全球,如今这股热潮吹到了非洲大陆。加纳的聊天软件初创公司Saya在领域里建立了一系列成功的服务。软件的同时支持iOS、Android、Blackberry、Java等平台。产品脱胎于非洲Meltwater产业科技学校。

 

非洲试验用智能手机检查眼病 快速方便低成本

日前,一款名为Peek的智能手机专用的便携眼部检查工具正式投入使用,眼科医生可以拿着自己的智能手机前往边远地区或落后地区为患有眼疾的病人进行及时的诊断。除了便携、易用之外,Peek还大大地降低了眼病检查所产生的高额成本。

Peek眼病检测系统包含一个智能手机应用程序还有一个支持Android智能机的硬件设备,该硬件可以当作便携廉价的眼病检测、分析仪器。该系统具备多种功能,比如说地理位置坐标定位功能,可以轻松地定位病人,完成多种眼科检测,例如检测眼球视野、视觉清晰度、色觉、对比灵敏度、透镜成像、视网膜图像及其分级等。研究人员说他们目前正在为Peek开发更多的功能例如自动屈光计、眼成像等应用以及专为儿童设计的眼病检测外设等。

该项目由伦敦卫生学和热带医学学校的医生Andrew Bastawrous以及欧洲最大的移动应用开发商之一Golden Gekko公司的创始人Stewart Jordan联合发起,目前他们已经在非洲肯尼亚进行了实地测试,结果令人满意。

Peek开发团队称,目前全世界有2.85亿人视力受损,其中有3900万人为盲人。好消息是,80%的视盲是可以避免的,但是其中90%的人生活在低收入国家,他们没有足够的钱来对眼病进行预防或治疗。

病人通过Peek系统就真之后,检测结果都将保存在手机上,还可以与全世界的眼科专家讨论病人的疾病问题。Peek记录的地理位置信息可以通过Google Maps进行查看,可以帮助当地的医疗救护人员前来救助。在Peek系统中,一旦病人的病情确诊之后,就会有相应的卫生部门安排治疗。

 

非洲手机用户将破7.61亿 全球增长最快

据国外媒体报道,总部位于伦敦的市场调研机构Informa Telecoms &Media(ITM)发布报告称,非洲手机用户人数2013年将达到7.61亿,再次成为全球增长最快的手机市场,预计到2015年,非洲手机用户人数将达到10亿人。

ITM在报告中指出,受益于非洲经济强劲增长,再加上市场竞争愈趋激烈,非洲手机用户到2015年将突破10亿人大关。

ITM预测,非洲手机市场到2014年底将增长18%,全球平均增长率为11%。

ITM非洲与中东分析师利德(Matthew Reed)表示:“非洲手机市场继续保持强劲增长,主要是由于手机产业竞争激烈、运营商提供新的数据服务、以及非洲经济快速增长所致。”

利德指出:“非洲手机市场仍然具有庞大的增长空间,因为在全球主要地区中,非洲手机渗透率最低,并且许多地区固网建设不全或尚不存在。”

非洲是全球仅次于亚洲的第2大手机市场,但手机渗透率在截至2013年9月底时仅为68%,而全球平均渗透率为91%。

 

非媒:低价智能手机促非洲教育普及事业发展

尽管初露端倪,但非洲目前正在进行着激动人心的科技进步之路。这一切都要感谢过去十年来手机市场的迅速发展以及在非洲日益普及的智能手机。如果智能手机技术以低成本势头稳健发展,更多的非洲人会继续利用这种信息技术,迎来全新、刺激的学习方式。

报道称, 鉴于其日渐增多的教育渠道,非洲地区的移动手机用户远多于电脑用户。过去的一些年里,由于条件和渠道的局限,比如,教育人员短缺、识字率低、计算能力差等因素,非洲的教育事业步履维艰。

而这些问题的解决之道则在于,新型智能手机技术为这里的教育提供了机会。一般非洲学校的计算机构是由一个小型电脑实验室组成。但是由于手机技术的迅猛发展,远程学习比以前更有可能实现。

比勒陀利亚大学研究表明,智能手机为偏远地区的人们提供了受教育机会。该调查表明,接受远程教育的孩子中,96%可以通过手机进行。只有1%是在家通过互联网进行的。

在西方国家,手机俨然变成了掌中电脑。但是在非洲,由于大部分用户支付能力有限,因此这里的移动手机供应商以及开发商决定手机只作为基本的交流工具。这里的手机功能主要是手机银行功能。在非洲,有8400万部可上网手机。预计在2014年之前,会有69%的手机具备上网功能。

在非洲,类似Facebook这种社交网络处于上升期。辩论以及互动学习正改变着学习系统。在这里,无论老少都可以在他们的手机上接触到知识。

手机学习的例子同样在农业以及人们的日常生活中发挥作用。大量智能手机租给了农民,他们因此可以接受到各种信息,比如,市场价格、天气预报以及一些有益的建议,并把这些信息分享给其他人。

还有,在桑给巴尔岛和坦桑尼亚进行的名为“无线母亲”的计划,正在运用移动技术为妈妈们提供关于生孩子的信息,以及如何避免儿童死亡。

不过,报道指出,在非洲仍然存在移动学习的障碍,比如识字能力、渠道问题(偏远地区和价格因素)以及性别落差(拥有手机的男性多于女性)。然而,由于太阳能的普及以及移动手机较电脑耗电量相对小的优势,以前无法通过手机获得知识的地区现在也有可能享有这一渠道了。