美国首位进入太空的女宇航员赖德病逝

美国首位进入太空的女宇航员赖德 科技世界网2012年7月23日,美国宇航局宣布,美国历史上首位进入太空的女宇航员萨莉•赖德当日去世,年仅61岁。据萨莉赖德名下一家科技公司透露,与胰腺癌斗争17个月后,这位61岁的女宇航员在当日平静地在其加州的家中离世。该公司在声明中说:“萨莉的历史性太空飞行激发了国民的想象力,也使她成了家喻户晓的名人。”美国宇航局局长查尔斯•博尔登在一份声明中称,萨莉赖德打破了专业障碍,改变了美国太空项目的面貌,她的去世使国家失去了“一位最好的领导者、老师和探险家之一”。美国宇航局女副局长洛里•加弗说:“萨莉对我和世界上成千上万的女性来说,是一个个人和专业上的榜样,她的精神和决心将继续鼓舞每个一地方的女性。”

1983年6月18日,萨莉赖德参加了挑战者号航天飞机执行的STS-7使命,时年仅32岁。她担任飞行工程师,负责操纵航天飞机的机械臂。这次太空之旅使她成为美国历史上进入太空的第一位女宇航员,也是世界上第三位进入太空的女宇航员,前两位是前苏联的捷列什科娃和斯韦特兰娜•萨维茨卡娅。由于一些专业人士对女性参加太空计划的质疑,美国在启动载人航天活动20多年后才开始挑选女宇航员,萨莉赖德的成功不仅排除了各种质疑,也被公认为美国女性在社会中取得辉煌成就的代表。

美国海军战争学院航天专家琼•约翰逊•弗里斯早前在接受采访时认为,女宇航员骨质流失速度会比男宇航员快,但她们比男宇航员更细心更灵巧,这对持续时间较长的太空任务很重要。她认为女宇航员上太空是女性在一些困难、危险而重要领域被平等对待的一个重要象征。萨莉赖德从美国宇航局退役后成立了自己的公司,长期从事激励女孩和年轻女性投身科学事业的热情,她还曾撰写过多部科学书籍。