巴西第三枚VLS卫星运载火箭发生爆炸

巴西第三枚VLS卫星运载火箭发生爆炸 科技世界网2003年8月22日下午,在位于圣保罗以北1460英里的巴西阿尔坎塔拉航天基地内,当火箭工程师们正在对一枚即将发射升空的VLS-3运载火箭做最后阶段测试时,这枚20米长的运载火箭突然发生了剧烈爆炸。据巴西国防部长乔斯•维埃加斯在首都巴西利亚证实,爆炸彻底摧毁了巴西VLS-3运载火箭和发射架,多人遇难和受伤,遇难者大多是技术人员和工程师,还有一些人是巴西军方人员,此外,两枚人造卫星也在爆炸事故中被摧毁。维埃加斯道∶“火箭发射架完全被摧毁了,技术人员都被埋在了底下,没有任何希望还能发现生还者。”

爆炸发生后,所有伤者都被送往附近地区一家医院进行抢救,军方立即对爆炸现场实行封锁,许多工作人员的家属都聚集在发射基地外面苦苦地等候亲人的消息。这枚造价220万美元的运载火箭约有20米长,原定于几天后携带两枚由巴西国家航天研究院自己研制的科研卫星发射升空。不幸的是,这两枚千辛万苦研究出来的人造卫星也在这次爆炸中毁于一旦。爆炸发生后,在这个被丛林包围的海滨发射基地上空,一股浓烟呈线状直冲天空,老远就能看到。爆炸威力之强,连数十公里外的圣路易斯市的居民都能听到。巴西航天事业遭重创。巴西空军发言人布拉西雷诺上校表示∶“我们已经对运载火箭的各项性能进行了两天的测试,结果表明一切正常。但这次意外爆炸却使执行测试任务的大多数人都遇难了,现在每个人都被这场悲剧击垮了。”

从7月开始,巴西就开始装备这个人造卫星运载火箭,8月22日,这枚火箭将完成全部测试工作。如果该枚火箭顺利升空的话,巴西将成为第一个用国产运载火箭将人造卫星发射升空的拉丁美洲国家。对于巴西新兴的航天计划来说,这次爆炸事件显然是一次沉重打击。8月22日晚,巴西国防部长乔斯•维埃加斯与巴西总统卢拉进行了紧急会晤,维埃加斯将发生的事故情况向卢拉做了汇报,卢拉总统对遇难者表示了沉痛哀悼。据卢拉发言人辛格称,这次事故不会中断巴西发展自己的航天计划的决心。辛格道∶“今天是我们举国悲哀的日子,航天计划是巴西一项重要的科技项目,巴西政府将继续致力于发展自己的航天计划。”巴西国防部长称,发生这次爆炸的原因很可能是火箭主体内的四枚引擎中,其中一个引擎的点火装置出现故障突然起火造成的。他说,卫星发射架已被炸塌,现在要很快确认所有死者的身份相当困难,部分尸体还没有查明身份,有关部门将立即对事故原因进行调查,并将结果尽快公布于众。

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