英国促进会与达尔文学派之间进行大论战

英国促进会与达尔文学派之间进行大论战 科技世界网1860年6月30日发生的“牛津大辩论”,是人类科学史上的一件大事。人是上帝创造的,地球上一切生物都是上帝按照一定的目的创造出来的。猫被创造出来是为吃老鼠,老鼠被创造出来是为了给猫吃。这就是西欧古代的“目的论”,一直被人们认为是真理。历史进展到1859年,伟大的科学家达尔文的《物种起源》问世了。他提出了生物进化论,并由此推断人是由类人猿进化来的。达尔文的进化论好比一枚巨型炸弹,立即引起轩然大波。反动统治阶级及其教会组织攻击进化论是对上帝的叛逆,有失人类尊严。攻击达尔文的文章连篇累牍,威胁恐吓的信件不断向达尔文飞来,连达尔文的老师也感到“极度忧伤”,表示遗憾。当然,也受到另一些人的热烈支持和拥护。进步学者赫胥黎写信给达尔文说:“至于你的理论,我准备接受火刑——如果是必须的——也要支持。”一场大辩论是不可避免的了。

辩论一开始,牛津大主教威柏弗斯抢先跳上讲坛。他把达尔文的进化论攻击一通之后,接着以谩骂的口吻说:“坐在我对面的赫胥黎先生,你是相信猴子为人类祖先的……那么请问你,你自己是由你的祖父还从你的祖母的猴群中变来的?”一批教会的善男信女和一些“神创造”的学者权威,为之喝彩助威,大叫大嚷。赫胥黎听完后,从容地走上讲台,他以雄辩的事实驳斥了大主教的歪曲和污蔑,揭露他对进化论和人类起源问题的无知。最后,他回答大主教的挑衅说:“人类没有理由因为他祖先是类似猴子那样的动物而感到羞耻。我感到羞耻的倒是这样一种人,他惯于信口开河,他不但满足于自己事业中的那些令人怀疑的成就,而且还要干涉他一无所知的科学问题……这无非是想用花言巧语去掩盖科学真理,然而这是永远办不到的!”话音刚落,青年学生和进步人士报以热烈的掌声和欢呼声。大主教气得面红耳赤。

后来,进步学者们又用事实证明主教对《物种起源》一窍不通,连起码的植物学知识也没有。大主教再也没有答辩的勇气,偷偷溜出会场。打这以后不久,进化论迅速传遍了欧美各国。以自然选择为核心的达尔文进化论,第一次对整个生物界的发生、发展,作出了唯物的、规律性的解释,推翻了特创论等唯心主义形而上学在生物学中的统治地位,使生物学发生了一个革命变革。进化论是人类历史上第二次重大科学突破,第一次是日心说取代地心说,否定了人类位于宇宙中心的自大情结;第二次就是进化论,把人类拉到了与普通生物同样的层面,所有的地球生物,都与人类有了或远或近的血缘关系,彻底打破了人类自高自大,一神之下,众生之上的愚昧式自尊。庆幸的是,达尔文已经不是在中世纪了,所以他没有受到布鲁诺的待遇,民众仍然给了极高的评价,即使是宗教,也表现出了一定的宽容,当然,这与当时宗教权力远不如中世纪有关。

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