英国政府颁发了世界第一份“克隆执照”

英国政府颁发了世界第一份“克隆执照” 科技世界网2004年8月11日,英国政府向纽卡斯尔大学颁发了世界第一份“克隆执照”,批准它以医疗为目的进行克隆人类胚胎研究。专家估计,“克隆执照”不仅为英国的治疗性克隆研究开了绿灯,也将对这项研究起到重大推动作用。克隆羊多利问世以来,治疗性克隆就成为科学界的热门话题。所谓治疗性克隆原是一个设想,科学家认为,采用体细胞克隆技术,可以从人的体细胞克隆出早期胚胎,然后可以从中提取胚胎干细胞。这种细胞具备分化成人体各种细胞的能力,利用它有可能在体外培育出与提供细胞的病人遗传特征完全相同的细胞、组织或器官,例如骨髓、脑细胞、心肌甚至肝、肾等。如果这个设想付诸实施,将解决人类器官移植的两大难题——排异反应和供体器官严重缺乏。治疗性克隆的科学价值、医学应用价值和市场价值不言而喻。

2004年2月,一项新成果使治疗性克隆这个热点更趋白热化。韩国和美国科学家在《科学》杂志上报告,他们成功克隆出了人类早期胚胎,并从中提取出胚胎干细胞。这项成果证明,“治疗性克隆”的设想是可行的。面对即将成熟的果实,科学家们跃跃欲试。然而,从现有的伦理、宗教、文化等角度出发,社会上对这类研究还有太多反对意见,这使科学界承受着巨大的压力,因为得不到充分支持而裹足不前。在这一背景下,英国颁发第一份“克隆执照”的意义不容低估。首先,“克隆执照”极大支持了克隆人类胚胎研究。在得知获得“克隆执照”的消息后,纽卡斯尔大学的研究人员感到“兴奋得全身发抖”。曼彻斯特大学生物伦理学教授约翰•哈里斯评论说:“颁发这个执照传递出一个信号,我们的社会关心和同情那些受到疾病威胁的人。”

其次,“克隆执照”推动世界其他国家采取类似行动。英国对遗传学研究一直采取相对宽松的政策,这已经成为世界其他一些国家的榜样。2001年,英国通过《人类胚胎学法案》,成为第一个从法律上批准治疗性克隆研究的国家。受英国影响,韩国、日本等也相继立法允许治疗性克隆研究。此次英国颁发“克隆执照”后,估计其他国家也会有相应举措。第三,“克隆执照”提供了规范治疗性克隆研究的样板。英国政府颁发的“克隆执照”附带许多要求,把研究范围严格限制在治疗性克隆方面。执照中明确规定,克隆人类胚胎必须“只用于医学研究”,克隆出的人类胚胎只允许存活14天,而且执照有效期仅1年,期满后必须重新申请报批,这对世界其他国家制定克隆研究政策颇具借鉴意义。

与历次有关克隆的消息一样,颁发“克隆执照”也招来了强烈批评。总部设在伦敦的“克隆道德评论”组织斥责这是“人类历史上最危险的举动”。英国“支持生命”组织对政府这一决定深表惋惜,并表示将考虑是否要提起诉讼。但专家指出,在某一时期不完全符合社会伦理的行为,随着时代进步可能会变得非常自然。输血技术刚刚发展起来的时候,有人进行抨击,至今在一些西方国家仍有人拒绝接受输血治疗,但是没有人能否认输血技术已挽救了成千上万的生命。第一位试管婴儿路易丝•布朗于1978年在英国出生时,也引起了极大的伦理争议,但现在全世界试管婴儿已经超过30万例。

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