圣诞节更难过 英国“果酱”家庭的苦恼
2017-01-06 11:35:27   来源:人民日报
内容摘要
圣诞节前,英国民调就显示,平均每3个英国人中就有一个需要靠借贷才能过节。而对于英国的“果酱”家庭来说,圣诞节反而让他们的生活变得更加困难。英国分配不均和不平等现象开始浮出水面。

当前,英国存在一部分“果酱”家庭,“果酱”家庭手头并不宽裕,还经常会担心捉襟见肘。“果酱”是英语“勉强度日”词组首字母的缩写。

圣诞、新年假期刚刚结束,商场里打折的标签还没有撤去,夜晚购物街上的彩灯也还在闪烁,似乎整个英国还沉浸在节日的欢乐气氛中。然而对于英国的“果酱”家庭来说,节日过去却意味着终于可以长吁一口气。

圣诞节前,英国民调就显示,平均每3个英国人中就有一个需要靠借贷才能过节。而英国很多媒体更是争相报道了被称为“优惠券女王”的年轻母亲科伦扎·理查德花费6英镑给3个孩子购买了价值400多英镑圣诞礼物的“传奇”故事。

“圣诞节开销实在太大,可看着孩子们渴求的眼神,日子过得再紧也不忍心让他们失望。”为了让家人快乐地过节,早在一年之前科伦扎便开始准备圣诞礼物,几乎每天都要花上几个小时在网上搜索各种优惠券信息,参加商家的各类促销比赛……经过一年的精打细算,竟然成功地在购买圣诞礼物时省下了几百镑。

科伦扎的故事不是每个人都能效仿,但却真实反映了英国“果酱”家庭尴尬的现实处境。英国广播公司称,“果酱”群体,主要由遍布英国各地的近600万中低收入家庭组成。这类家庭的基本收入来源是工资,其中2/3以上的家庭现有存款不到一个月的收入额。而目前在英国,觉得自己属于“果酱”群体的人越来越多,还包括部分收入中等甚至偏上的家庭。

伴随着英国“脱欧”公投的落幕,越来越多的学者开始反思近年来频现的保守化和民粹主义盛行的现象,与将“全球化失败者”和“没落中产阶层”画等号不同,这一问题真正的根源——分配不均和不平等现象开始浮出水面。有英国学者指出,人类创造的财富逐年增多,但财富输送和分配等环节出现了严重故障,使得富人越来越富,中下层民众越来越穷。这种循环的过程,是人类的悲剧,也源于西方制度本身的弊端。

英国政府也开始重视这一现象。英国首相特雷莎·梅上任伊始便强调重视“果酱”及贫困群体的利益,而不是继续维护少数富有阶层的利益。不久前,英国公布的秋季财政预算报告更是宣布出台包括建造保障房等改善“果酱”家庭生活水平的一系列措施。

冰冻三尺,非一日之寒,积弊要想破除将是一个艰难漫长的过程。让像科伦扎一样的主妇们不再绞尽脑汁维持生计,节日才会更像是节日。

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