蚂蚁“接吻”很浪漫?它们在传递食物
2016-12-01 16:15:21   来源:环球网
内容摘要
蚂蚁回巢后会与他们的伴侣“接吻”,这一行为看起来是不是很浪漫?其实,它们只是在传递食物,此外,这种体液交换还有其他不为人知的目的。

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    外出采食的蚂蚁回巢后会把外出寻觅的食物传递给伴侣,传递的过程就像是两只蚂蚁在“接吻”。

  但是,根据瑞士洛桑大学的最新研究表明,这种口对口的体液交换还有其他不为人知的目的。

  整合基因组学中心的理查德•本顿(Richard Benton)教授说:“很多研究人员都认为交哺行为仅是分享食物的一种方式。但是事实上这种行为在其他场景也会发生,比如一只蚂蚁在与伴侣分别后重聚时也会这样做。所以我们想弄清楚蚂蚁交哺行为中交换的体液里是否含有小分子物质使蚂蚁还可以传递其他化学信息。”

  通过对一对蚂蚁传递的液体进一步检测,研究人员发现了多种化学物质,这些化学物质可以对蚂蚁的生长、发育、繁衍和行为起到调节作用,而且化学信号可以帮助蚂蚁识别家庭成员和他们各自的伴侣。

  科学家还意识到,蚂蚁在将这些化学物质送到巢穴的过程中,会形成一个专用的交流通道,这条通道可以被用来传递信息,并且把自己的家庭成员和别人的区分开来。

  “蚂蚁把未成熟的荷尔蒙以及其他小分子物质通过这些交流通道形成的社会网络,用嘴对嘴的方式进行转移,在这个过程中收集信息,从而决定巢穴的繁衍。”该研究的第一作者亚德里亚•勒博夫(Adria LeBoeuf)说到。

  “所以,当你看到蚂蚁给他们的幼蚁喂食的时候,他们不仅仅是在喂食,而且还为巢穴的发展建言献策,管理促进发展的不同部分,从而影响下一代的发展。”

  作为该项研究的一部分,研究人员表示,特殊的荷尔蒙会使幼蚁的成活率翻倍,甚至可以帮助蚂蚁长成体型较大的工蚁或是蚁后。

  勒博夫博士相信,其他动物可能也会用类似的方式互相传递悄悄话。她解释说:“更主要的是,这表明其他动物口腔液体,比如唾液的交换可能还有其他的作用。”

  如果她的说法正确的话,我们将会面临一个尴尬的事实,那就是接吻不仅仅是我们之前想的那样简单。

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